Guía

Torre de incendios Rich Mountain Lookout, Hot Springs

Torre de incendios Rich Mountain Lookout, Hot Springs

Cerca de Hot Springs se encuentra la histórica torre de vigilancia de incendios en Rich Mountain (3,643 pies de altura), ubicada en el condado de Madison en el Bosque Nacional Pisgah. Desde lo alto de la torre, disfrute de hermosas vistas panorámicas de las montañas en la línea estatal NC / TN. Puede acceder a la torre en automóvil o caminando por el sendero de los Apalaches. ¡Una gran noticia! La torre fue restaurada en la primavera de 2018 a través de una asociación con la Asociación de Vigilancia de Incendios Forestales de Carolina del Norte, Appalachian Trail Conservancy y el Servicio Forestal de EE. UU.

Para llegar a la torre de 31 pies de altura, conduzca US 25/70 hacia el este durante 2.8 millas desde Hot Springs. Busque el puente de los Apalaches que cruza la autopista en Tanyard Gap. Justo después del puente, gire a la izquierda en un camino lateral pavimentado. Inmediatamente, tiene la opción de girar a la derecha para conducir hasta la torre o a la izquierda para estacionarse para la caminata.

Caminata a Rich Mountain
Gire a la izquierda para acceder a una pequeña zona de aparcamiento justo antes de que la carretera doble a la izquierda sobre la carretera. Tome el sendero de los Apalaches hacia el norte durante 2.4 millas hasta Rich Mountain (no cruce el puente sobre la carretera, camine en la dirección opuesta, busque llamas blancas). El AT entra en el bosque por una pequeña señal. Es una caminata cuesta arriba, ganando alrededor de 1,400 pies de altura. Si va hacia el sur por el AT, Hot Springs está a 5,9 millas de caminata. Si camina desde la ciudad de Hot Springs, hay 5,9 millas hasta Tanyard Gap con una ganancia de elevación de más de 2,200 pies.

Conduce todo el camino
Para conducir hasta la cima de Rich Mountain, gire a la derecha en la antigua carretera pavimentada de dos carriles que ahora está un poco cubierta de maleza. Conduzca cuesta abajo una distancia corta hasta el final de la carretera. Gire a la izquierda en el camino de grava y conduzca seis millas hasta la torre. Hay muy poco tráfico en esta carretera de montaña con curvas. Pero es una carretera de un solo carril con tráfico de dos vías, ¡así que vaya despacio! Recomendamos un coche de alto espacio libre ya que suele haber algunas partes con baches. Por lo general, la tracción en las 4 ruedas no es necesaria. Después de viajar cinco millas, llega a la línea estatal de Tennessee para el Bosque Nacional Cherokee en Hurricane Gap. Gire a la izquierda aquí para conducir la última milla hasta Rich Mountain. En la parte superior, hay un recorrido circular alrededor de la cima. No hay zona de aparcamiento, pero hay suficiente espacio para aparcar a un lado de la carretera al final. La carretera suele estar cerrada durante los meses de invierno.

Historia
La torre de vigilancia fue erigida por el Servicio Forestal de los Estados Unidos en 1932, coronada por una cabina de 14 por 14 pies. La torre contó con personal activo hasta la década de 1990, sin embargo, dejó de ser un mirador en la década de 1970. La detección aérea por aviones y, más tarde, la notificación del público a través de teléfonos móviles, se volvió más rentable y eficiente en el tiempo. La mayoría de las torres de incendios en Carolina del Norte fueron desmanteladas. La torre en Rich Mountain había caído en mal estado en los últimos años debido al estrés de los extremos climáticos y el vandalismo.

En 2018, una asociación compuesta por el Servicio Forestal de EE. UU., Appalachian Trail Conservancy, Forest Fire Lookout Association y Carolina Mountain Club unieron fuerzas para una restauración completa. Gran parte de la financiación provino del Programa de Subvención de Placas de Licencia de Appalachian Trail Conservancy (ATC) en Carolina del Norte y Tennessee (porque la torre de vigilancia Rich Mountain descansa la mitad en cada estado). El trabajo incluyó una revisión estructural completa que incluyó techos nuevos, paredes de cabina de madera y barandas de la plataforma, pararrayos y cableado de conexión a tierra, pintura fresca e instalación de pisos y escaleras de rejilla metálica duraderos y a prueba de vandalismo.

El Carolina Mountain Club, que mantiene la sección de 93 millas del Appalachian Trail que incluye Rich Mountain, también construyó una escalera de troncos que conduce a la base de la torre y realizó trabajos de árboles alrededor de su perímetro para preservar la vista panorámica. Hace una década, el capítulo de NC de la FFLA abogó por la rehabilitación de varias otras torres de bomberos en los bosques nacionales de Pisgah y Nantahala, lo que llevó a la restauración de otros siete vigías utilizando fondos de la Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos. Rich Mountain es una de las seis torres de vigilancia de incendios que quedan en el sendero de los Apalaches en Carolina del Norte y Tennessee.

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Indicaciones desde Asheville
Lo sentimos, no hay dirección GPS para este lugar. La torre está a unas 35 millas al norte de Asheville. Conduzca por la US Highway 25/70 hacia el norte desde la I-26 en Weaverville. A unas 21 millas de la I-26 (pasando Marshall), llegará a una intersección para NC 208. Deberá girar a la izquierda para permanecer en la US 25/70. Desde ese giro, conduzca 1.9 millas hasta la carretera a su derecha. Luego siga las instrucciones para caminar o conducir hasta la cima.

Lea sobre más cosas que hacer en Hot Springs. En el camino de regreso a Asheville, deténgase en el centro de Marshall para comer algo y explorar. Consulte nuestra Marshall Insider's Guide.

Ver el vídeo: Rich Mountain Fire tower (Septiembre 2020).