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Cofre del tesoro arquitectónico de Asheville

Cofre del tesoro arquitectónico de Asheville

El centro de Asheville cuenta con una mezcla de arquitectura colorida y ecléctica. Los estilos incluyen neoclásico, renacimiento románico, art decó, bellas artes, gótico y renacimiento español, con edificios y monumentos diseñados por grandes como Douglas D. Ellington, Richard Sharp Smith y Rafael Guastavino. Entre los aspectos más destacados se encuentran la Basílica de San Lorenzo, diseñada por Guastavino, con lo que se considera la cúpula elíptica independiente más grande de América del Norte, el enorme mercado público Grove Arcade y el Ayuntamiento Art Deco de Ellington. Una excelente manera de disfrutar de la arquitectura del centro de Asheville es a través del Urban Trail.

¿Por qué hay tantas joyas arquitectónicas en Asheville? Asheville sufrió mayores dificultades financieras que todos los demás a raíz del desplome de 1929, soportando una deuda per cápita que era la mayor del país. Hoy, la responsabilidad que tuvo la ciudad durante casi 50 años la ha convertido en un tesoro arquitectónico estadounidense.

No, no era Nueva York, ni St. Louis, ni Chicago. La "ciudad que más sufrió" fue Asheville, Carolina del Norte, un municipio que fue tan pobre durante tanto tiempo que los edificios antiguos nunca enfrentaron las excavadoras de la renovación urbana. Si bien muchas ciudades optaron por incumplir con sus obligaciones de la era de la Depresión y empezaron de cero, los padres de la ciudad de Asheville optaron por devolver cada dólar. Fue una carga que llevarían varias generaciones, hasta 1976 cuando se pagaron las últimas obligaciones.

Durante esos años, la ciudad se mantuvo igual que antes del día negro de 1929. La base impositiva era lo suficientemente pequeña como para que el crecimiento fuera lento, y los fondos de impuestos que se generaron financiaron necesidades más urgentes que la destrucción de edificios antiguos.

Asheville hoy es más que una ciudad donde la arquitectura se detuvo durante varias generaciones. Es distintivo porque en el año en que se detuvo el tiempo, 1929, era una ciudad en auge, un hogar para los Vanderbilt, un centro turístico para Henry Ford, Thomas Edison y otras luminarias históricas, y una meca para los jóvenes arquitectos en ascenso que siguieron los pasos de uno. de los maestros, Richard Morris Hunt, quien construyó la lujosa Casa Biltmore en Asheville en 1895.

Los estilos de arquitectura reflejan el temperamento de diferentes diseñadores y los estados de ánimo de la ciudad en diferentes períodos. En el centro de la ciudad, por ejemplo, una al lado de la otra torre la propia pareja estructural de la ciudad montañosa: un llamativo ayuntamiento de estilo Art Deco, su silueta de montaña en pico velada con un techo octogonal de tejas rosas y verdes, y, junto al ayuntamiento, en forma pronunciada yuxtaposición convencional masculina, el Palacio de Justicia del Condado de Buncombe.

Sorprendentemente, las dos estructuras se completaron el mismo año, 1928, y debían haber sido diseñadas por el mismo hombre, Douglas Ellington, quien popularizó el estilo Art Deco que había llegado a admirar cuando era estudiante en París. Sin embargo, cuando comenzaron los trabajos en el edificio del ayuntamiento, los funcionarios locales decidieron que su diseño era demasiado extravagante y alguien más se hizo cargo del proyecto de construcción del condado.

Anteriormente, la tierra de los hombres de la frontera como Daniel Boone y Davy Crockett, Asheville y el condado de Buncombe se transformaron en una ciudad turística y un centro de tratamientos de salud terapéuticos después de la llegada del ferrocarril en 1880. Asheville se convirtió en la meca para los visitantes que deseaban una escapada a la montaña, su población ascendió a 10.325 en 1890 y su "gente de verano" en 1886 llegó a casi 30.000.

La zona también atrajo a ricos y famosos. Ninguno de sus visitantes dejó un mayor impacto en Asheville que uno de estos hombres influyentes de la década de 1890 que decidió construir su casa aquí: George Washington Vanderbilt, cuyo Biltmore Estate y Biltmore House de 250 habitaciones siguen siendo puntos de referencia de Asheville.

Vanderbilt pensó que Asheville era la ciudad más hermosa del mundo y compró 125.000 acres de tierra allí. Luego encargó al destacado arquitecto Richard Morris Hunt que construyera la residencia privada más lujosa de Estados Unidos en la propiedad, y contrató a Frederick Law Olmsted para supervisar la arquitectura del paisaje de la propiedad.

Hunt modeló el castillo renacentista francés a partir de los del siglo XVI en el Valle del Loira en Francia. La piedra caliza de Indiana fue traída al área en tren, los talladores de piedra y madera contribuyeron con sus obras de arte al interior y exterior de la casa, y Vanderbilt pasó años en Europa y Oriente comprando antigüedades y arte para su gran casa. En 1895, después de cinco años y un millón de horas hombre de trabajo, se completó Biltmore House.

El establecimiento de la finca y la presencia de Vanderbilt no solo mejoraron la reputación de Asheville como área exclusiva, sino que el trabajo en Biltmore Estate también requirió la habilidad de artesanos europeos. Muchos de estos talentosos trabajadores permanecieron en Asheville y difundieron su influencia por toda la ciudad en proyectos arquitectónicos.

Otro hombre rico de gran visión que dejó su huella en el estilo arquitectónico de Asheville fue Edwin Wiley Grove, un fabricante de medicamentos que llegó a Asheville en 1897 en busca de alivio para sus dificultades bronquiales.

Grove se enamoró de un gran albergue de montaña, aunque rústico, que había visto en el parque Yellowstone. Buscó un arquitecto que pudiera captar la noción de un edificio indígena diseñado con un estilo regional apropiado para un entorno de montaña.

Frustrado por su incapacidad para encontrar un arquitecto así, Grove confió la construcción y el diseño a su yerno, que no tenía experiencia en arquitectura. El resultado fue el aún popular Grove Park Inn, un enorme hotel hecho de rocas de granito nativo sin cortar colocadas sobre un marco de hormigón armado.

El yerno de Grove ignoró los estilos actualmente populares que caracterizaban a la mayoría de los edificios del centro de Asheville. Los materiales con los que se construyó el hotel fueron tomados en gran parte de la montaña sobre la que se encuentra. Los enormes cantos rodados que forman las paredes del hotel, algunos de hasta cinco toneladas, fueron llevados al lugar en trenes de 15 vagones que transportaban más de 40 toneladas de piedra en cada viaje.

Aunque la reputación de Asheville como centro turístico para los ricos era bien conocida, su atractivo para el viajero de clase media que buscaba un alivio del calor del verano también era generalizado. El Thomas Wolfe Memorial Home es un ejemplo de las pensiones que surgieron en Asheville para alojar al visitante de medios más modestos. La gran casa estilo reina Ana de 19 habitaciones tenía habitaciones con corrientes de aire, techos altos y una apariencia laberíntica y no planificada. Construida a principios de la década de 1880, es una de las residencias más antiguas que sobreviven en el centro de la ciudad.

Wolfe, el hijo nativo más famoso de Asheville, inmortalizó la casa en "Look Homeward, Angel", una novela que es principalmente autobiográfica. La casa, llamada Dixieland en la obra, es el escenario de las experiencias del autor cuando era un niño que crecía en la pensión de su madre. Aunque la representación demasiado vívida de Asheville y sus ciudadanos fue considerada tan poco halagadora por los lugareños que el libro fue prohibido en la biblioteca de la ciudad, la casa de Wolfe se considera uno de los sitios históricos más importantes y significativos de Asheville.

En el centro de cualquier ciudad sureña próspera, por supuesto, se encuentra su comunidad de iglesias. Las grandes iglesias de Asheville reflejan el patrimonio arquitectónico de la ciudad y el mismo calibre de excelencia en diseño que los otros puntos de referencia de la ciudad, muchas de las iglesias comparten arquitectos y diseñadores mutuos con las estructuras más importantes de la ciudad. Tres de las iglesias más famosas de Asheville se construyeron durante el período de 1895 a 1925.

En Biltmore Village (una comunidad establecida y construida por Vanderbilt para albergar y apoyar a los trabajadores de la finca) el punto focal social y arquitectónico es la Iglesia Episcopal All Souls (1896). La estructura extraordinariamente complicada está diseñada en forma de cruz griega con una enorme torre central. Las ventanas conmemorativas de la iglesia están hechas de vidrio opalescente usando un método pre-gótico que produjo una riqueza y profundidad de color asombrosas. Las características del edificio incluyen superficies de guijarros y techos de tejas expansivas. All Souls y gran parte de Biltmore Village fueron diseñados por Richard Sharp Smith, un protegido del arquitecto de Biltmore House, Richard Morris Hunt.

Otro arquitecto involucrado en el proyecto de Biltmore House fue un diseñador español llamado Rafael Guastavino. Guastavino también es responsable del legado de la Iglesia Católica de San Lorenzo (1909) en el centro de Asheville, una estructura que emplea dos torres barrocas españolas que se elevan a una altura de cinco pisos. Cada torre está rematada con un muro parapeto que encierra una cúpula bulbosa; cada domo está revestido con azulejos de color rosa, verde, marrón y blanco.

La propia técnica de Guastavino, la "construcción cohesiva", se utilizó en el proyecto de St. Lawrence. La iglesia, considerada una verdadera obra maestra arquitectónica, contiene la cúpula de azulejos sin soporte más grande de los Estados Unidos, que mide 52 por 82 pies.

La construcción de la cúpula es una historia en sí misma. Construido sin el uso de andamios o apuntalamientos, Guastavino comenzó en las paredes exteriores y cementó las tejas una a la vez alrededor, luego construyó las capas del techo yendo hacia el centro usando la teja que había cementado recientemente en su lugar como plataforma de trabajo. .

Aún así, es el extravagante estilo Art Deco que Douglas Ellington trajo a Asheville lo que quizás sigue siendo el más típico de la ciudad. Un nativo de Carolina del Norte, Ellington dejó su firma en todo el área del centro de Asheville, combinando su amor por el color y el diseño con su formación europea. Uno de los resultados más notables es la Primera Iglesia Bautista (1925-26). Una forma inusual del Renacimiento italiano temprano acentuada con los detalles Art Deco de Ellington, la iglesia exige y recibe admiración y atención.

Ellington empleó una gradación de mosaicos de misiones de colores en la cúpula, que van del verde al rojo oscuro. En las paredes se combinan ladrillos naranjas, molduras de terracota y mármol rosa.

Retrospectivamente, fue una suerte que después de que el banco más grande de Asheville y otras cinco instituciones financieras cerraran el 20 de noviembre de 1930, y después de que el condado de Buncombe, la ciudad de Asheville y el sistema de escuelas públicas perdieran casi $ 8 millones, los padres de la ciudad hicieron lo honorable. En 1936, Asheville refinanció su deuda. Y ahora el distrito histórico de la ciudad de aproximadamente 170 edificios se erige como una de las colecciones más completas de arquitectura comercial de principios del siglo XX en Carolina del Norte.

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