Guía

Biltmore Estate y la historia de George Vanderbilt

Biltmore Estate y la historia de George Vanderbilt

La visión
A fines de la década de 1880, George W. Vanderbilt, entonces un joven de 25 años, encontró el lugar perfecto en las montañas Blue Ridge de Carolina del Norte para un castillo renacentista francés de 250 habitaciones que sería construido por su amigo, el arquitecto Richard Morris Hunt. El gran castillo se llamaría "Biltmore".

La decisión de Vanderbilt de ubicar su mansión en la montaña cerca de Asheville, Carolina del Norte, lo llevó a comprar un total de 125,000 acres alrededor del sitio. Hoy, Biltmore Estate abarca aproximadamente 8,000 acres, incluidos jardines formales e informales diseñados por Frederick Law Olmsted, el padre de la arquitectura paisajista en Estados Unidos.

Si bien la incomparable belleza de Biltmore Estate es el resultado de la combinación de talentos creativos y visión de los tres hombres — Vanderbilt, Hunt y Olmsted — es Biltmore House, que continúa siendo la pieza central del legado de Vanderbilt. Esta gran casa sigue siendo la residencia privada más grande de Estados Unidos, un Monumento Histórico Nacional.

George Vanderbilt abrió oficialmente la casa a amigos y familiares en la víspera de Navidad de 1895. Había creado un retiro en el campo donde podía perseguir su pasión por el arte, la literatura y la horticultura. Después de casarse con la estadounidense Edith Stuyvesant Dresser (1873-1958) en París durante el verano de 1898, George y su nueva esposa se fueron a vivir a la finca. Su única hija, Cornelia (1900-1976), nació y creció en Biltmore.

Dato curioso: George Vanderbilt era el tío abuelo de Gloria Vanderbilt, por lo que Anderson Cooper era su gran, gran sobrino.

La construcción de Biltmore House estaba en marcha en 1889; fue una empresa masiva que incluyó una mansión, jardines, granjas y bosques. George Vanderbilt contrató a dos de los diseñadores más distinguidos del siglo XIX: el arquitecto Richard Morris Hunt (1828-1895) y el paisajista Frederick Law Olmsted (1822-1903). La pieza central era una casa de piedra de cuatro pisos con una superficie de 780 pies. fachada: un monumento que rivalizaría con las montañas circundantes en grandeza. Hunt modeló la arquitectura en el estilo ricamente ornamentado del Renacimiento francés y adaptó elementos, como la torre de la escalera y el techo inclinado, de tres famosos castillos de principios del siglo XVI en el valle del Loira: Blois, Chenonceau y Chambord.

Incluso después de seis años, Biltmore House no estaba completa cuando George Vanderbilt la abrió en 1895; el trabajo continuaría durante años. Su escala sigue siendo asombrosa: la casa contiene más de 11 millones de ladrillos; la enorme escalera de caracol de piedra se eleva cuatro pisos y tiene 102 escalones. En su centro cuelga un candelabro de hierro suspendido de un solo punto, que contiene 72 bombillas eléctricas.

La colección
Vanderbilt, nieto del industrial Commodore Cornelius Vanderbilt, era un intelectual que hablaba con fluidez varios idiomas, había viajado mucho y tenía conocimientos sobre arte, arquitectura, música, agricultura, horticultura y literatura.

Los gustos diversos y cultos de Vanderbilt influyeron en sus viajes con el arquitecto Hunt mientras se construía la Casa Biltmore. Los dos hombres viajaron por Europa y Oriente, comprando pinturas, porcelanas, bronces, alfombras y muebles. Todo ello eventualmente se convertiría en parte de la colección de objetos que todavía se encuentran en Biltmore House hoy. De hecho, a menudo es la colección, que refleja los intereses y gustos personales de Vanderbilt, lo que los huéspedes, tanto entonces como ahora, encuentran más fascinantes.

En el interior, obras de arte de Renoir, Sargent, Whistler, Pellegrini y Boldini adornan las paredes y, en un caso, el techo. El mobiliario incluye diseños de Sheraton y Chippendale. Un juego de ajedrez y una mesa de juego, que pertenecieron a Napoleón cuando estaba exiliado en Santa Elena, se exhiben en el salón, y en la biblioteca se pueden admirar cuencos chinos con peces de colores de la dinastía Ming. Ocho tapices flamencos del siglo XVI cuelgan en el salón de banquetes y la galería de tapices. Cincuenta alfombras persas y orientales cubren suelos de mármol y roble.

La casa
Arriba, en el segundo y tercer piso, además de las lujosas habitaciones, hay áreas donde los huéspedes alguna vez jugaron juegos de salón y tomaron el té de la tarde. El Cuarto Piso cuenta con Dormitorios de Servicio y el Observatorio, con vistas espectaculares desde la parte superior del frente de la casa. En la planta baja, los sirvientes domésticos mantuvieron toda la casa funcionando sin problemas con la ayuda de un centro neurálgico doméstico de última generación, con una cocina principal, dos cocinas especiales, un gran complejo de lavandería, sistemas de refrigeración y despensas.

Totalmente eléctrica y con calefacción central, Biltmore House, en el momento de su finalización, fue considerada una de las estructuras tecnológicamente más avanzadas jamás construidas y todavía es admirada hoy por su ingeniería innovadora. Usó algunas de las primeras bombillas de Thomas Edison, contaba con un sistema de alarma contra incendios, un sistema de caja de llamada eléctrica para los sirvientes, dos ascensores, una elaborada plomería interior para las 34 habitaciones y un invento relativamente nuevo llamado teléfono.

Vanderbilt también quería que su casa en la montaña brindara placeres recreativos a familiares y amigos: una piscina cubierta, una bolera y un gimnasio se encuentran en la planta baja.

El paisaje
Si bien Biltmore House es el punto focal de la finca, al caminar hacia la terraza de la biblioteca y contemplar los jardines, queda claro que el genio de Olmsted es una parte integral de Biltmore: su extenso paisaje proporciona un telón de fondo adecuado para este magnífico castillo. Los árboles raros de Franklinia y palo de hierro persa crecen junto con el laurel de montaña, el rododendro, las azaleas nativas y los pinos blancos. Un jardín amurallado de cuatro acres cuenta con 50,000 tulipanes cada primavera, anuales de verano en los meses más cálidos y crisantemos en el otoño, así como un jardín de rosas totalmente estadounidense.

El entorno hortícola único de Biltmore crea una temporada de floración que comienza a principios de la primavera y continúa hasta la primera helada: en otras palabras, algo está floreciendo en Biltmore de marzo a noviembre. Incluso durante los meses de invierno, el invernadero está lleno de coloridas plantas tropicales como poinsettias, orquídeas, lirios, cactus y buganvillas. Lea más sobre la historia de la horticultura en Biltmore.

Antler Hill Village incluye el histórico Horse Barn, diseñado en 1900 por el arquitecto Richard Howland Hunt, originalmente el centro de operaciones agrícolas en Biltmore Estate y una vez más cuenta con artesanos, música, exhibiciones de equipos agrícolas originales y más.

Valor de tasación de Biltmore
El valor de tasación de la casa Biltmore de 135,000 pies cuadrados es de aproximadamente $ 37 millones, según los tasadores de impuestos del condado de Buncombe en 2017. El valor de la parte de la propiedad que está abierta al público con 2,194 acres, la casa, hoteles, restaurantes y otros edificios superan los $ 300 millones.

¿Quién es el propietario de Biltmore Estate hoy?
La finca sigue siendo propiedad de una familia. El bisnieto de George Vanderbilt, Bill Cecil Jr, es el actual director ejecutivo de Biltmore Company. Su padre (y el nieto de George Vanderbilt, William Amherst Vanderbilt Cecil) fue responsable de la mayor parte del espectacular crecimiento de Biltmore. Murió el 31 de octubre de 2017. Su esposa Mimi falleció pocas semanas después. En 1957, Cecil se casó con Mary “Mimi” Ryan, abogada de un bufete de Wall Street. En 1960, se mudaron de Nueva York a Asheville para centrarse en preservar Biltmore al incluir el turismo. El número de empleados en Biltmore ha aumentado drásticamente de 100 a mediados de la década de 1970 a 2400 en 2017.

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Ver el vídeo: Biltmore Estate House and Gardens George Vanderbilt Drone Footage (Septiembre 2020).