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Bosque estatal de DuPont: cómo se salvó

Bosque estatal de DuPont: cómo se salvó

El área alrededor de Triple Falls y High Falls en DuPont State Forest casi se convirtió en un desarrollo inmobiliario exclusivo. Aquí está la fascinante historia reciente de los 10,300 acres del Bosque Estatal DuPont que fue adquirido y preservado, en tres fases principales, que abarcan desde 1995 hasta 2000.

El bosque de 7600 acres fue comprado por el estado de Carolina del Norte en 1996 y 1997 después de que DuPont vendiera su operación industrial y las tierras circundantes. Los 2700 acres que rodean la instalación industrial se vendieron a Sterling Diagnostic Imaging en 1996. Conservation Fund, una organización nacional sin fines de lucro, negoció un acuerdo entre DuPont y funcionarios de Carolina del Norte que facilitó la compra pública. DuPont transfirió todo el exceso de propiedad al Fondo de Conservación en términos favorables (una combinación de donación y venta de tierras). Posteriormente, el Estado compró la mayoría de estas tierras al Fondo de Conservación por aproximadamente $ 2.2 millones. Los grupos ambientales locales fueron fundamentales para unir a estas tres partes en 1995. El Fondo Fiduciario del Patrimonio Natural de Carolina del Norte otorgó los fondos para el Bosque Estatal; Aproximadamente 1750 acres de la propiedad están registrados como de especial importancia ecológica (con el Programa de Patrimonio Natural de Carolina del Norte) y reciben protección especial de gestión.

Aproximadamente 500 acres se agregaron al bosque a lo largo de Reasonover Road (extremo sur) a principios de 2000. Este terreno, que DuPont también vendió originalmente al Fondo de Conservación, se compró con fondos del Fondo Fiduciario del Patrimonio Natural.

El terreno de 2200 acres en el medio del bosque estatal original, que contiene High Falls, Triple Falls y Bridal Veil Falls, fue adquirido por el estado el 23 de octubre de 2000, después de que el Consejo de Estado de Carolina del Norte, dirigido por el gobernador Jim Hunt, votara para invocar su poder de dominio eminente. La acción se tomó contra un desarrollador inmobiliario que estaba construyendo un gran desarrollo de viviendas residenciales en el centro del Bosque Estatal. Vea la historia detallada de la propiedad de la cascada a continuación.

Gran lucha por las cascadas
Triple Falls, High Falls y Bridal Veil Falls, que no formaban parte del bosque estatal original, fueron protegidas del desarrollo residencial solo después de una controvertida lucha de dos años.

Sterling Diagnostic Imaging puso a la venta el tramo de cascada de 2200 acres durante el invierno de 1999. El Fondo de Conservación nuevamente representó al Estado de Carolina del Norte en un esfuerzo por ofertar por la propiedad a través de un proceso de venta privada. Sterling rechazó todas las peticiones públicas de llegar a un acuerdo con el Estado e insistió en un proceso de licitación privado y secreto. En julio, Sterling anunció que la propiedad fue adjudicada al desarrollador Jim Anthony de Cliffs Communities por $ 6.35 millones. El Fondo de Conservación anunció que había ofertado $ 5,5 millones.

A pesar de los numerosos llamamientos del público, Jim Hunt del gobernador y George Bush, los líderes de Sterling no permitieron que el Estado igualara la oferta ganadora. Se plantearon numerosas preguntas y acusaciones en la prensa local y en la comunidad local que sugerían una colusión entre el desarrollador y la empresa fantasma creada por los inversores de Sterling con sede en Houston meses antes de que la propiedad fuera puesta en el mercado. Estas acusaciones aún no han sido probadas; de hecho, la venta de terrenos privados no produjo ningún registro público que corrobore el inusual proceso de licitación.

Justo después de la venta, el desarrollador declaró inicialmente en Hendersonville Times News que no tenía planes de desarrollar la propiedad, pero planeaba mantenerla como un refugio privado. De hecho, la escritura de propiedad de Sterling presentada en el Palacio de Justicia de Transilvania declaró rotundamente que la propiedad no se podía utilizar para fines residenciales. Durante los meses siguientes, sin embargo, se hizo evidente que Anthony estaba planeando un enorme desarrollo residencial privado de lujo en el centro del Bosque Estatal, utilizando las cascadas como atracción central. Sólo más tarde el público se enteró de que el complejo acuerdo legal entre Sterling y Anthony era inaplicable, lo que dejaba a Anthony libre para dar marcha atrás en sus promesas.

En retrospectiva, parece que las vagas restricciones de uso de la tierra sirvieron para suprimir el valor de tasación y, en consecuencia, la oferta del Fondo de Conservación por la propiedad (en nombre del Estado).

Durante el otoño de 1999, el entonces presidente de Sierra Club, Chuck McGrady, y el abogado local Sam Neill se reunieron con funcionarios de Cliffs Communities para ver si había alguna forma de asegurar la protección y el acceso público a High Falls y Triple Falls. Aunque se recibieron más garantías del desarrollador, las próximas semanas demostraron que estas garantías eran falsas. El desarrollador presentó planes al condado de Transilvania para construir un desarrollo inmobiliario masivo en la propiedad y rápidamente comenzó la construcción del puente High Falls y un gran sistema de carreteras.

Neill y McGrady comenzaron un esfuerzo para crear conciencia en Raleigh sobre el inminente desarrollo inmobiliario y su impacto en las cascadas y el bosque. El objetivo realista de esto era presionar al desarrollador para que hiciera concesiones reales con respecto a la protección de los recursos naturales y el acceso público a las cascadas. Lo que surgió de este esfuerzo, la condena de todo el tramo de las cascadas, fue casi más de lo que ambos hombres habían esperado.

En el invierno de 2000, el Procurador General Mike Easley sugirió que las cascadas en el centro del Bosque fueran protegidas del desarrollo con acceso público garantizado. Amenazó con que, de ser necesario, el Estado debería utilizar su poder de dominio eminente para adquirir las cascadas. El 4 de abril, el gobernador Hunt y el Consejo de Estado sorprendieron a muchos al declarar que toda la extensión de 2200 acres debería ser condenada si no se podían negociar con Anthony las protecciones adecuadas y el acceso público.

Friends of the Falls, un grupo de base de usuarios del bosque y amantes de las cascadas, se formó varios días después y reunió una gran ola de apoyo público para proteger la propiedad del desarrollo. Se enviaron miles de cartas, faxes, llamadas telefónicas y correos electrónicos al gobernador Hunt y al Consejo de Estado instando a que se tomen medidas audaces para proteger el crucial "Corazón del bosque", superando fácilmente en número a los contactos opuestos.

Los defensores de los derechos de propiedad, incluidos prácticamente todos los líderes republicanos locales, se opusieron enérgicamente a las propuestas del gobernador. Luego de seis meses de negociaciones, los abogados del Estado aún no pudieron obtener acceso público exigible a las cascadas. A solicitud del gobernador, la junta directiva del Fondo Fiduciario para la Gestión del Agua Limpia autorizó la financiación para la adquisición estatal de la propiedad.

A fines de octubre, Anthony rompió las negociaciones al poner fin a una moratoria voluntaria de construcción y subdividir la propiedad, desafiando así al gobernador a actuar o dar marcha atrás justo antes de las elecciones. Para sorpresa de muchos, el 23 de octubre de 2000, el gobernador Hunt y el Consejo de Estado votaron por unanimidad para invocar el dominio eminente en el terreno. Se pagaron aproximadamente $ 12,5 millones al desarrollador por el pago inicial (se pagaron otros $ 12 millones en 2003 cuando ambas partes llegaron a un acuerdo antes del juicio).

Después de tres semanas de intenso trabajo voluntario en senderos, el tramo de la cascada se abrió al público el 17 de diciembre de 2000. Triple Falls retumbó violentamente en el día claro y helado cuando cientos de alegres amantes de las cascadas hicieron el breve viaje desde Staton Road, muchos por primera vez. hora. Los 2200 acres completos se han integrado desde entonces en el bosque y se han convertido en una de las principales atracciones turísticas y recreativas de la región.

Historia escrita por los Amigos de Dupont Forest.

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