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¿Qué está matando a los árboles de cicuta?

¿Qué está matando a los árboles de cicuta?

Los árboles de cicuta del este son algunos de los árboles más grandes y comunes en las Grandes Montañas Humeantes y las elevaciones más altas a lo largo de Blue Ridge Parkway. Desafortunadamente, están bajo el ataque de un insecto no nativo llamado la cicuta adelgida lanuda. Sin una intervención exitosa, es probable que el adelgido lanudo de cicuta mate a la mayoría de los árboles de cicuta del parque. Muchos abetos han muerto en Joyce Kilmer Memorial Forest.

Llamada la "secuoya del este", la cicuta oriental (Tsuga canadensis) puede crecer más de 150 pies de altura en troncos que miden seis pies de diámetro. Algunos abetos del parque tienen más de 500 años. Más de 800 acres de árboles de cicuta viejos crecen en Smokies, más que en cualquier otro parque nacional. Los bosques de cicuta más jóvenes cubren 90,000 acres adicionales de tierra en el parque. Descubierto originalmente aquí en 2002, las infestaciones de adelgid ahora se han extendido por los bosques de cicuta del parque. En algunas áreas, los árboles infestados ya han comenzado a morir.

Desde su llegada a los EE. UU. En la década de 1920, el adelgido lanudo de cicuta ha colonizado rápidamente partes de Nueva Inglaterra y los estados del Atlántico Medio, donde se alimenta de cicuta oriental. En el sur, también se alimenta de cicuta de Carolina. El insecto se dispersa fácilmente por las aves y el viento, pero viaja más rápidamente como autoestopista en material hortícola infestado.

El adelgido lanudo de cicuta ha infestado cicutas en Blue Ridge Parkway durante unos 10 años y en el Parque Nacional Shenandoah desde finales de la década de 1980. En estas áreas, hasta el 80 por ciento de los abetos han muerto debido a la infestación.

La cicuta juega un papel importante al proporcionar sombra profunda a lo largo de los arroyos, manteniendo microclimas fríos críticos para la supervivencia de la trucha y otras especies de agua fría. El impacto de la pérdida generalizada de cicuta podría desencadenar cambios más significativos como los que siguieron a la desaparición de la castaña americana en las décadas de 1930 y 1940.

Qué buscar
El adelgido lanudo de cicuta (Adelges tsugae) es un insecto parecido a un pulgón que se cubre con una “lana” blanca y cerosa que actúa como una capa protectora para el insecto. Las infestaciones de adelgidas se reconocen fácilmente por la aparición de pequeñas "bolas de algodón" en la base de las agujas de cicuta. La "lana" es más notoria en la parte inferior de las ramas desde el otoño hasta la primavera.

El adelgido lanudo de cicuta se alimenta de la savia en la base de las agujas de cicuta, interrumpiendo el flujo de nutrientes y haciendo que las agujas cambien de un verde oscuro a un verde grisáceo y luego se caigan. Sin agujas, el árbol se muere de hambre, generalmente dentro de los tres a cinco años posteriores al ataque inicial. Las infestaciones a menudo comienzan en abetos grandes y maduros, pero el insecto también ataca y mata a los árboles más jóvenes.

¿Qué está haciendo el Parque Nacional?
Se utilizan tres tipos diferentes de tratamientos para matar adelgidos en árboles de cicuta:

Tratamientos foliares: Las cicutas en áreas desarrolladas y sitios fuera de pista accesibles por carretera se tratan con jabón insecticida o aceites hortícolas. Rociados desde unidades de rociado montadas en camión, estos rociadores sofocan y secan los adelgidos al contacto. El equipo puede rociar hasta 80 pies en el dosel de árboles grandes al borde de la carretera y puede tratar de manera eficiente áreas de árboles más pequeños. Sin embargo, este método mata solo los insectos que están presentes en el árbol en el momento de la aplicación y requiere un nuevo tratamiento cada seis meses a un año.

Tratamientos sistémicos: las cicutas que crecen cerca de los campamentos o que son demasiado altas para ser rociadas se tratan con un insecticida sistémico (imidacloprid) ya sea empapando el suelo o inyectando el insecticida directamente en el tronco. El empapado del suelo implica remover temporalmente la capa de materia orgánica alrededor de la base del árbol y luego verter una mezcla de imidacloprid y agua en el suelo desnudo alrededor del árbol a un pie del tronco. Luego se reemplaza la capa de duff. Los resultados de los tratamientos insecticidas han sido espectaculares. Los árboles con follaje gris ceniciento antes del tratamiento recuperan su color y producen un nuevo crecimiento. Los tratamientos pueden permanecer efectivos hasta por tres años.

Escarabajos depredadores: El parque comenzó a liberar escarabajos depredadores, que se alimentan exclusivamente de adelgidos, como un control biológico en 2002. Pasarán varios años antes de que las poblaciones de escarabajos aumenten lo suficiente como para controlar las infestaciones de adelgidos. Aunque es demasiado pronto para evaluar el éxito general de este biocontrol, los resultados preliminares del seguimiento son alentadores.

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