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Historia de Asheville: Asentamiento temprano en Downtown Boom

Historia de Asheville: Asentamiento temprano en Downtown Boom

Cuando el mercado de valores colapsó en 1929, dejando vidas destrozadas y una economía fatigada en todo Estados Unidos, Asheville llevó la carga más pesada de todas. Sin embargo, al igual que muchas ciudades estadounidenses, Asheville celebró una economía en auge en la década de 1920, ignorando felizmente una fatalidad financiera en espera. Consulte nuestras guías sobre: ​​museos y sitios históricos de Asheville, los 10 mejores sitios de la guerra civil y los mejores museos de la casa.

La confianza se disparó en Asheville cuando un centro próspero se llenó rápidamente de tiendas y edificios hasta convertirse en el centro del oeste de Carolina del Norte. La biblioteca pública Pack Memorial se mudó a un nuevo edificio en 1926. La nueva y sorprendente estructura se construyó con mármol blanco de Georgia. También durante esta época, el 1 de diciembre de 1928 se dedicó un nuevo palacio de justicia, construido con ladrillo y piedra caliza de Tennessee.

A principios de la década de 1920, dignatarios y celebridades de todo el mundo se aventuraron a Asheville en busca del dulce aire de la montaña. Fue una época en la que el famoso autor F. Scott Fitzgerald disfrutaba del lujo del Grove Park Inn junto con presidentes y otros estadistas. Thomas Wolfe volvió a casa de visita y fue bien recibido. Numerosos desarrollos de vivienda nuevos acompañaron la expansión económica de Asheville. Grovemont, Kenilworth, Malvern Hills, Beverly Hills y Hollywood fueron eliminados de las tierras de cultivo circundantes y se jactaron de sus lotes a través de la publicidad local.

El atronador boom financiero de Asheville fue silenciado abruptamente el 20 de noviembre de 1930, cuando el Central Bank and Trust Company, un importante tenedor de fondos del condado, cerró sus puertas. El colapso y la ruina cayeron sobre el condado de Buncombe cuando las propiedades se desplomaron de casi $ 180 millones en 1927 a $ 80 millones en 1933. La enorme deuda de la ciudad y el condado se cernió a medida que las escuelas y los distritos sanitarios fueron despojados de los fondos que tanto necesitaban.

Asheville retuvo la deuda per cápita más alta de cualquier ciudad del país, pero los padres fundadores prometieron pagar cada centavo que la ciudad adeuda. Los acreedores recibieron sus pagos y Asheville luchó hasta 1977, el año en que se aflojaron los grilletes financieros y se pagaron todos los bonos.

Días de depresión y tensión han logrado para Asheville una rica historia digna de ser explorada por cualquier visitante de la Tierra del Cielo. Los curiosos se sienten atraídos por la abundancia de Art Deco de la ciudad, el Grove Park Inn Resort de EW Grove, las artes y artesanías indígenas y el opulento esplendor del Biltmore de Vanderbilt, nada de lo cual hubiera sido posible si un pionero solitario con su familia a su alrededor no hubiera mostrado valor. .

Con todas sus pertenencias en 1784, el joven pionero William Davidson, su esposa e hijos trasladaron sus pertenencias a través de las montañas Blue Ridge para establecerse en lo que ahora se conoce como el condado de Buncombe, convirtiéndose en la primera familia de colonos en el área. Davidson y su familia establecieron un área que algún día se convertiría en la ciudad turística de montaña de Asheville.

Los Davidson vivían en Christian Creek en el área de Swannanoa Valley conocida como "Eden Land". Se fundó un asentamiento permanente en este valle en 1785. La proliferación de estas granjas condujo a un acto legislativo iniciado por el coronel David Vance y Davidson, que estableció el condado de Buncombe el 5 de diciembre de 1791. Lo que ahora es Pack Square se jactaba entonces de un pequeño tribunal de troncos.

La fundación del condado llevó a John Burton en 1793 a establecer un gran asentamiento de concesiones de tierras estatales que llamó Morristown. Marcó y vendió 42 lotes de medio acre por aproximadamente $ 2.50 cada uno. Esta área se incorporó en 1797 y se renombró como Asheville en honor al gobernador Samuel Ashe.

La población de Asheville creció en incrementos, expandiéndose a lo largo de los años de 500 personas en 1840 a más de 65,000 en 2000. Se la conoció como el centro de actividad en el oeste de Carolina del Norte. La construcción de más carreteras estimuló el crecimiento de la población. La población de Asheville hoy es de alrededor de 92,000.

Un camino paralelo al French Broad River abrió un camino hacia el este de Tennessee en 1828. Este pasaje abrió la puerta desde el oeste, trayendo colonos que conducían manadas de cerdos, ovejas y ganado de Kentucky y Tennessee.

El "Asheville and Greenville Plank Road", terminado en 1851, expandió el comercio. En este punto, los miembros de la comunidad más pudientes reconocieron a Asheville como un balneario. Esta designación atrajo a los ricos de todo el sur, que llegaron en etapas de cuatro y seis caballos.

Asheville no siempre fue conocida como pacífica, elegante o especialmente acogedora. Esta ciudad montañosa se convirtió en un centro militar confederado vital durante la Guerra Civil. La primera compañía de soldados al oeste de las montañas Blue Ridge, los Buncombe Rifles, llevaba una bandera confeccionada con los vestidos de seda de las bellezas de la ciudad cuando marchó el 18 de abril de 1861. Siete de las 10 compañías que componen el 60 ° Regimiento de Carolina del Norte eran hombres de Buncombe. .

Francis Tiernan estableció otra descripción de referencia popular para Asheville en 1878. Tiernan, escribiendo bajo el nombre de Christian Reid, usó la frase "La tierra del cielo" para describir Asheville. Miles de personas en y en toda el área reconocieron la frase de inmediato y difundieron el nombre de Asheville.

El final del siglo XIX trajo la nueva industria ferroviaria y un futuro completamente nuevo y esperanzador a Asheville. El ferrocarril cruzó la División Continental del Este y llegó al Oeste de Carolina del Norte en 1880. Los trenes trajeron dinero, poder y una muestra de riqueza al condado de Buncombe.

Un joven aristócrata de Nueva York visitó Asheville en la década de 1880 con su madre para ver lo que describió más tarde como el lugar más hermoso del mundo. George W. Vanderbilt compró 125.000 acres y finalmente construyó lo que ahora es la residencia privada más grande de Estados Unidos: Biltmore. Encargó al renombrado arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted que diseñara los terrenos y jardines y al célebre arquitecto Richard Morris Hunt que lo ayudara a planificar la casa. Se necesitaron cientos de trabajadores entre 1890-1895 para completar el castillo renacentista francés de 255 habitaciones y los terrenos circundantes. Leer más Historia de Biltmore House.

A medida que se acercaba la década de 1900, el crecimiento económico de Asheville se disparó. Asambleas religiosas, un teatro de ópera y un auditorio de convenciones atrajeron la cultura urbana al área. La "Junta de Comercio de Asheville", desarrollada por la Cámara de Comercio en 1900, ideó campañas publicitarias nacionales que etiquetaron a Asheville como una de "las principales ciudades de convenciones del país".

Los arquitectos Richard Sharpe Smith, Douglas Ellington y Ronald Greene diseñaron edificios que, algún día, aumentarían el diverso centro de la ciudad de Asheville. Hoy en día, estructuras como el Ayuntamiento, el Edificio Jackson, la Primera Iglesia Bautista y el Edificio S & W ayudan al centro de Asheville a retener una colección Art Deco del sureste solo superada por la de Miami Beach. El Langren Hotel en 1912, Grove Park Inn en 1913 y el Kenilworth Inn en 1918 sirvieron para expandir aún más la industria de los resorts de lujo en Asheville. El más perdurable de ellos, el Grove Park Inn, se fundó en parte debido a un caso de bronquitis.

En sus viajes, Edwin Wiley Grove visitó y se enamoró de un rústico pero grandioso albergue de montaña en Yellowstone Park. Grove buscó en vano un arquitecto que pudiera diseñar una lujosa posada adecuada para un entorno de montaña. Enojado y frustrado por el esfuerzo infructuoso, Grove recurrió a su yerno y periodista de Atlanta Fred Seely, un joven sin experiencia en arquitectura. El constructor novato especificó rocas de granito de Sunset Mountain sobre las que se construyó la posada y tejas de arcilla roja de Tennessee para acentuar el extravagante hotel.

El Grove Park Inn Resort perdura hoy como un sitio histórico en Asheville, dando la bienvenida a los huéspedes con un salón de celebridades de visitantes famosos como Mikhail Baryshnikov, Burt Reynolds y George Bush. The Rogues Gallery presenta fotografías de visitantes famosos de principios del siglo XX, incluidos Calvin Coolidge, Henry Ford, Thomas Edison, Will Rogers y muchos otros.

En contraste con la lujosa atmósfera que rodeaba la ciudad a principios de la década de 1900, la Gran Depresión de principios de la década de 1930 envió a Asheville a una espiral descendente económica y psicológica. La depresión trajo devastación financiera a Asheville de la que tardó en recuperarse.

A mediados de la década de 1930, Asheville luchó por recuperarse de la Depresión y se hicieron planes para dos proyectos que algún día se sumarían a la reputación de Asheville como destino turístico en todo el mundo. Bajo la administración de Franklin D. Roosevelt, la construcción del Parque Nacional Great Smoky Mountains y Blue Ridge Parkway dio empleo muy necesario a los miembros del Civilian Conservation Corps (CCC).

A pesar del sufrimiento de Asheville, la Tierra del Cielo cosechó beneficios arquitectónicos inigualables de la Gran Depresión. Después de la caída del mercado de valores en 1929, muchas ciudades optaron por incumplir con los bonos y pasivos de la era de la Depresión. Los padres de la ciudad de Asheville decidieron pagar cada centavo de las deudas de la ciudad. Muchas generaciones pagaron el precio por esta decisión hasta que se despejó la pizarra en 1977.

Hasta ese año, Asheville no tenía dinero para invertir en la "renovación urbana" tan popular durante las décadas de 1950 y 1960 en otras ciudades. El compromiso con el pago de la deuda salvó de la bola de demolición decenas de edificios Art Deco erigidos durante el boom de la ciudad décadas antes.

Asheville ha invertido recientemente millones de dólares en nuevas construcciones y renovaciones para recuperar el distrito. Salvar los muchos edificios clásicos que contribuyen a la diversidad arquitectónica del centro de Asheville sigue siendo un objetivo importante para la ciudad.

La comunidad de la iglesia, en el corazón de la historia y la arquitectura de Asheville, revela poderosas historias de santuarios y los arquitectos que los construyeron. El diseñador español Rafael Guastavino incorporó técnicas estilísticas distintivas para construir la Iglesia Católica de San Lorenzo en 1909, recientemente galardonada con la distinción de basílica menor. Revestida de azulejos rosas, verdes, marrones y blancos, dos torres barrocas españolas distinguen a la iglesia como una verdadera obra maestra arquitectónica. Utilizando un método que ideó llamado "construcción cohesiva", Guastavino construyó una cúpula de 52 pies por 82 pies, la cúpula de tejas sin soporte más grande de los Estados Unidos.

Foto original en la parte superior de NC Div. of Archives & History, cortesía de North Carolina Collection, Pack Memorial Library, Asheville, North Carolina

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