La primera vez que sentí independencia


Vengo de una larga línea de sangre de preocupados. Mi incapacidad de llamar a casa una vez a la semana como estudiante universitario a menudo se encontró con una lluvia de pánico de que "me hubiera metido en un accidente automovilístico y muerto".

Mis deseos de trabajar por escrito se vieron satisfechos con la preocupación de que no tendría seguro médico.

Cuando conseguí un nuevo novio, fue muy preocupante que no tuviera un 401K.

Antes de hacer rafting por primera vez, tuve que escuchar a mi padre contarme sobre su "amigo" que también había practicado rafting. Este amigo se había "roto la pierna y había muerto".

Desearía poder decir que este gen de la preocupación no me pasó a mí, pero yo también me he sentido abrazando a un ser querido con demasiada fuerza al despedirme. He guardado innumerables mensajes de voz como si fueran artefactos futuros. Incluso he ido tan lejos como para imaginarme los pequeños detalles de mí mismo, angustiado, en un funeral. ¿Qué me pondría? ¿Quién me traería? ¿Qué tan pronto volvería a trabajar?

Es una característica extraña. Y ni siquiera soy padre todavía.

A lo largo de mi crianza, sentí destellos de comprensión. Me golpearon mientras andaba en bicicleta, solo, por una carretera principal. Mientras conducía mi Mercury Sable 99 a los 16 años. Mientras caminaba por una calle lateral, en Portland, Maine, en una soleada mañana de finales de primavera.

Estas pequeñas epifanías: "Vaya, existo y puedo hacer cosas".

"Vaya, puedo ir a cualquier parte".

"Vaya, tengo una cuenta bancaria con dinero".

Estas percepciones repentinas, siempre recordándome, "Wow, estoy vivo", estallaron en una epifanía antes de apagarse con un sofocante "pero".

"Pero mis padres me esperan en casa".

"Pero tengo una deuda de 35.000 dólares".

"Pero estoy asustado."

El "pero" fue la razón por la que fui directamente a mi universidad local, a solo 30 minutos de donde me gradué de la escuela secundaria. Y cuando terminó mi primer año, volví directamente a casa para el verano. Aunque conocía a personas que pasaban los veranos fuera, explorando nuevas ciudades, haciendo viajes por carretera, estudiando en el extranjero, nunca lo consideré. Porque, ¿cómo conseguiría un apartamento? ¿Qué haría yo para trabajar? ¿Y si extrañaba a mis amigos?

A medida que continuaban mis años universitarios, eventualmente viajé. Fui a España a visitar a mis abuelos en Mijas. Viajé como mochilero por la costa norte de la República Dominicana con un novio. Pero cada viaje que hacía, cada nuevo movimiento que hacía, necesitaba estar con alguien. Mis viajes tenían que estar de la mano de los planes, deseos, preocupaciones de otra persona. La persona cambiaba a menudo, pero tenía que haber una persona.

Quizás finalmente me desarraigé años demasiado tarde. Tal vez miro hacia atrás en mi yo recién graduado como lo hizo mi madre, con envidia. Quizás.

Cuando me gradué de la universidad, la independencia fue abrumadora. El peso cayó sobre mí mientras empacaba mi apartamento en Orono. Era tan pesado que confundí mi nueva libertad con una limitación. No lo había planeado. No había seguido los pasos necesarios para conseguir un trabajo en mi campo. No había pensado en ningún viaje que quisiera hacer. E incluso si lo hubiera hecho, no tenía a nadie que me acompañara. Estaba preocupado.

Dejé de hacer las maletas e inmediatamente conduje hasta la casa de mis padres.

“Te envidio”, dijo mi mamá. “Obtuviste una educación y ya terminaste. Puedes hacer lo que quieras. Ya no estamos preocupados ".

Ella tenía razón. Podría hacer cualquier cosa. Así que me mudé a Bar Harbor con una novia y me quedé más o menos dos años. Todavía viajando con tiempo libre, todavía siempre es idea de otra persona, todavía siempre regresando al trabajo de restaurante en la primavera.

Cuando les pregunto a las personas que me rodean sobre la primera vez que sintieron independencia, la mayoría dice: "Cuando obtuve mi licencia".

"Cuando me gradué."

"Cuando pagué mis deudas".

Mi novio dice que la independencia lo golpeó para siempre cuando tenía 10 años. Llevó su XR80 ocho millas por la línea de base él solo.

Acabo de cumplir 25 años y la primera vez que sentí la independencia fue hace cuatro meses en el aeropuerto de Denver. Estaba sentada en el suelo contra una pared, escribiendo en mi diario y viendo a los transeúntes moverse por las líneas nítidas y vidriosas de la terminal soleada. Esos tipos con enormes y exagerados sombreros de vaquero caminaban sonriendo, dando indicaciones a la gente sobre Starbucks y la oficina de correos.

Acababa de tomar mi primer vuelo solo. Me senté junto a una anciana en el asiento de la ventana que ni una sola vez levantó la vista de su libro de Elizabeth Gilbert para saludar. Había visitado Colorado por curiosidad y, en lugar de volar a casa después de un largo fin de semana, me dirigía a Texas para comenzar un viaje por carretera. Renuncié a mi trabajo. No sabía cuándo regresaría.

Quizás finalmente me desarraigé años demasiado tarde. Quizás. Pero de cualquier manera, levanté la vista de la página en la que estaba escribiendo, y una de esas comprensiones repentinas y vagamente familiares me dio otra oportunidad.

"Vaya, estoy vivo".

Pero esta vez, el sentimiento se quedó.


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