7 preguntas que debes hacer antes de trabajar como voluntario en el extranjero


He vivido, he trabajado como voluntario y / o trabajado en Canadá, EE. UU., India y Camboya, y he visto de primera mano que no todas las oportunidades de voluntariado son iguales. Al hacerse las siguientes preguntas y aprender sobre una organización antes de viajar / trabajar con ellos, puede estar más seguro de que se involucrará con una organización que es legítima y de la que puede estar orgulloso de apoyar.

1. ¿Quién fundó la organización?

¿Fue fundada por un grupo religioso, un grupo local, una organización internacional? Se puede argumentar que las organizaciones seculares de base tienen más probabilidades de estar dedicadas a los objetivos de desarrollo y tienen una mejor comprensión de las necesidades de las personas que las organizaciones extranjeras y religiosas.

Tuve una experiencia de voluntariado positiva en Bangalore con Peace Child India, que fue creado por una mujer india local que vio la necesidad de mejores servicios educativos en la sociedad en la que creció.

2. ¿Cuál es la composición de la empresa?

¿Tiene un gran porcentaje de locales trabajando en la organización, o son principalmente extranjeros? Es probable que los lugareños comprendan mejor las necesidades de una comunidad y, por lo tanto, tengan una mayor probabilidad de éxito en los proyectos de desarrollo.

Del mismo modo, Peace Child India tenía un personal básico remunerado de lugareños; todos sus voluntarios eran extranjeros internacionales que buscaban adquirir experiencia en un nuevo entorno. Esto significó que los programas fueron diseñados con un punto de vista local, pero fueron implementados con experiencia extranjera. Los voluntarios extranjeros fueron acompañados a sus actividades por personal indio local, que podría actuar como traductor y ayudar a suavizar los malentendidos culturales.

3. ¿Cuál es el contenido de sus programas?

¿Son sus programas culturalmente relevantes y adaptados a las circunstancias locales? ¿Cuánta participación y participación local se dedicó a dar forma a las metas y expectativas del programa? Este es un tema complicado de evaluar porque a veces los programas pueden no estar diseñados por las personas adecuadas. Si su programa es un club de niñas y su objetivo es fortalecer los derechos de las niñas dentro de una sociedad muy estricta y dominada por los hombres, hacer que los hombres mayores de la comunidad diseñen el programa no es la solución más adecuada.

Como voluntaria en la India, mi tarea consistía en enseñar inglés a los niños de la calle que no asistían al sistema escolar formal; sin embargo, descubrí que lo que los niños necesitaban más inmediatamente que lecciones de inglés era instrucción sobre cómo escribir en su lengua materna, el kannada. Compartimos este punto de vista con nuestros supervisores, quienes acordaron incorporar más lecciones en el idioma local en su programación.

No acepte programas con "contenido de relleno" que solo se crean para satisfacer la necesidad de un extranjero de sentirse útil y que no abordan las necesidades de la sociedad.

4. ¿Cuál es su historial a largo plazo?

¿Siguen comprometidos con la comunidad durante períodos de tiempo significativos? ¿O es un trato de una sola vez? El compromiso a corto plazo puede indicar una falta de compromiso para mantener el cambio y mejorar los medios de vida. Los programas a muy corto plazo pueden ser apropiados para abordar ciertos desafíos, como la creación de infraestructura, pero para lograr mejoras sostenibles a menudo se requiere un compromiso a largo plazo. Muchas organizaciones benéficas pueden estar haciendo un buen trabajo, pero sin un apoyo y recursos consistentes, los programas que buscan implementar pueden fallar.

Los "voluntarios" preempaquetados pueden costar miles de dólares, pero ¿tiene alguna idea de cuánto de ese dinero se destina realmente al programa en el que está trabajando?

La mejor forma de evitarlo es comprometerse a apoyar a una organización a largo plazo. Ya sea que esto signifique quedarse un mínimo de seis meses o continuar contribuyendo con la capacidad intelectual y los recursos después de salir del país, permanezca comprometido con la causa. Si bien solo estuve en la India durante cinco semanas, he podido ayudar a crear material didáctico y recaudar donaciones para Peace Child India en los años desde que me fui.

5. ¿Se ha evaluado la eficacia de sus programas?

¿Ha dicho la gente si se ha beneficiado o no de los programas? Si no es así, puede ser que la organización esté más interesada en publicitar viajes con conciencia social que en efectuar un cambio real. En ocasiones, el seguimiento y la evaluación se pasan por alto en favor de necesidades más urgentes. Sin embargo, cualquier programa que no pueda probar su eficacia quizás sea inútil, o peor aún, cause más daño que bien.

A menudo me he dado cuenta de que el mejor servicio que puedo brindar a una ONG es el apoyo en las comunicaciones y, por extensión, ayudar a evaluar la eficacia de su programación. Esto no significa que sea un experto en seguimiento y evaluación; pero cosas simples, como recopilar historias, puntos de vista y opiniones de las personas a las que el proyecto pretende servir, pueden ayudar a formar la base de una evaluación rápida.

Si no puede encontrar una sola persona imparcial que crea que el programa es una buena idea, entonces quizás ese programa no sea uno del que quiera formar parte.

6. ¿De dónde proviene su financiación?

¿De dónde proviene la mayor parte de su financiación? ¿Y a dónde va? Los informes anuales deben ser transparentes y las empresas deben ser claramente responsables de los proyectos en los que participan. Los “voluntarios” empaquetados pueden costar miles de dólares, pero ¿tiene alguna idea de cuánto de ese dinero se destina realmente al programa? estás trabajando? Muchos de los fondos suelen ir a la agencia de colocación y a sus propios gastos, que están inflados.

Es mucho más económico encontrar un puesto de voluntario a través de su propia investigación. Encontré mi lugar en Peace Child India por mí mismo, y durante un mes pagué $ 700, que incluían comida y alojamiento, pero no pasajes aéreos. Cada mes consecutivo que me quedaba costaba cada vez menos. Otro voluntario que fue colocado con Peace Child India a través de un operador de voluntariado pagó miles de dólares, pero recibió los mismos beneficios que yo. Haga su investigación con cuidado y podrá ahorrar dinero y asegurarse de que una mayor cantidad se destina a las personas a las que está tratando de ayudar.

7. ¿Cómo se implementan sus programas?

¿Son programas de distribución o involucran capacitación en habilidades y desarrollo de medios de vida, para que las personas puedan volverse autosuficientes en lugar de dependientes? Los proyectos de construcción o mantenimiento a corto plazo son las formas más sencillas de incorporar la justicia social en los viajes turísticos. Sin embargo, si no hay capacitación de los lugareños para mantener los sitios una vez que los voluntarios se hayan ido, los resultados positivos de este trabajo son insignificantes.

Pregunte si su función implicará la formación del personal local o la prestación de servicios de desarrollo de capacidades. Mientras vivía en Phnom Penh, Camboya, enseñé en una pequeña escuela privada dirigida por Camboya. Mi tarea principal era enseñar inglés a los estudiantes, pero también me encontré ayudando a los profesores locales a mejorar su propio inglés. Estaban ansiosos por escuchar mi pronunciación nativa de palabras y aprender sobre técnicas de entrenamiento y planes de lecciones que encontré efectivos. De esta manera, incluso después de que me fui, sentí que había dejado algo que seguiría siendo útil.


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