La asombrosa flora y fauna del Bosque Nuboso de Ecuador (PICS)


Dos horas al norte de Quito, la capital de Ecuador, mi socio Coen y yo tomamos un camino de tierra, dejamos atrás la civilización y entramos en el bosque nuboso de Ecuador, un bosque húmedo siempre verde que caracteriza gran parte del paisaje del país. Una puerta indica la entrada a la Reserva Mashpi de 3,200 acres, que protege una parte importante del Bosque Chocó que se extiende hasta Colombia. El ochenta por ciento de este increíble bosque de biodiversidad ya ha sido destruido y, como resultado, gran parte de la flora y fauna endémica está al borde de la extinción.

Aparte de una abundancia de especies de plantas, se estima que 500 especies de aves (unas 35 son endémicas) comparten este hogar con animales como monos, pecaríes, ocelotes y osos hormigueros.

Coen y yo llegamos al Mashpi Eco Lodge, que se encuentra en el corazón de esta reserva, para ver colibríes, mariposas y orquídeas, pero pronto descubrimos que este bosque nuboso es mucho más rico que eso.

Coen y Karin fueron invitados del Mashpi Eco Lodge. Todas las fotos por Coen Wubbles.

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Cajas de plastico

Estas cajas juegan un papel importante en la preservación de senderos, que en las selvas tropicales son a menudo embarrados, resbaladizos y, a veces, peligrosos. En la mayoría de los casos se reparan y refuerzan con madera o bambú. Uno de los jefes de expedición de Mashpi concluyó que se trataba de una batalla sin fin y que tener que cortar tanta madera no era, de hecho, ecológico en absoluto. Así que decidió utilizar en su lugar unas 7.000 cajas de bebidas recicladas. No se ve particularmente hermoso con los bordes que sobresalen, pero es muy efectivo.

Las cajas durarán 150 años, por lo que no es necesario reemplazarlas en el corto plazo, y evitan que el camino se vuelva resbaladizo. Pero hay más. Debido a la forma en que se apilan las cajas, el peso de cada pisada se reparte sobre una gran superficie, lo que minimiza el impacto en el suelo. En lugar de que el suelo se vuelva tan compactado que una vez que se abandone el sendero, necesitará años para recuperarse (como es el caso de los senderos regulares), estos senderos pueden recuperarse, cuando se abandonan y se desenterran las cajas, en dos o tres meses.

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Jaboncillo

Por supuesto, los jabones y detergentes se usaron mucho antes de que la tecnología permitiera a la humanidad producirlos sintéticamente. Por ejemplo, en Asia, la nuez de jabón del Sapindus es bien conocida, y durante nuestras visitas a los pueblos indígenas en Brasil nos enteramos de que tienen sus propias plantas que también pueden usarse como jabón. Aquí, alrededor de Mashpi, la gente ha utilizado tradicionalmente las bayas de esta planta, llamada jaboncillo, que son ricas en saponina.

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Oreja de elefante

Alrededor de Mashpi, la planta se conoce como rascadera. Crece hojas enormes y recibe el sobrenombre de "oreja de elefante". También se le llama el 'paraguas del pobre' porque la hoja casi nunca se daña y, por lo tanto, la gente en el campo la usa efectivamente como paraguas.

Puede tocar la hoja sin problemas, pero si la daña usted (o un insecto), se filtrará un líquido blanco y tóxico. Este líquido puede quemar tu piel y te pica tanto que te rascarás la piel. Entonces, como explicó nuestro guía local José, para usar una hoja como paraguas, debes cortar el tallo lo suficientemente bajo como para que el líquido se filtre debajo de tu mano.

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Colibríes

Dentro de la reserva se han identificado una treintena de colibríes diferentes, entre los que se encuentran endémicos como el Velvet-Purple Coronet y el Brown Inca. En la estación de observación de colibríes de la reserva admiramos alrededor de una docena de diferentes, algunos con nombres de cuentos de hadas, como Hada de corona púrpura, Ninfa de madera coronada de verde, Sílfide de cola violeta.

Tuvimos suerte y también pudimos ver un coatí, tucanes y varios tipos de tangaras.

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Flor de campo

Localmente llaman a esto flor de campo, que pertenece al género Clusia. Flor significa flor en español, pero de hecho es una fruta. No es comestible para las personas, pero sí para ciertos animales.

La gente lo usa como sello: cuando la fruta se abre, revela un increíble patrón en forma de estrella, que se usa para decorar la tela.

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Caracoles terrestres gigantes

Mientras caminábamos hacia una cascada, la torre de observación de 85 pies de altura o la granja de mariposas, nos encontramos con caracoles terrestres gigantes. Según José, quien ha vivido en este bosque toda su vida, su baba se usa para hacer una loción facial.

La carne de este caracol puede pesar hasta una libra y se come localmente como ceviche. El ceviche ecuatoriano es típicamente un plato de mariscos cocido y espeso con rodajas de cebolla, tomate, limón, cilantro y sal, y se sirve con tostada (granos de maíz tostados) y chifles (chips de plátano), pero el ingrediente principal puede variar. También puede tomar un ceviche de mango, un ceviche de hongos o como aquí: un ceviche de caracol gigante.

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Insecto azul

Gracias a su ubicación tropical, Ecuador tiene una de las variedades de insectos más ricas del mundo. Por lo tanto, realmente no podemos culpar a nuestros guías cuando no pueden encontrar los nombres correctos para cada una de las criaturas rastreras que nos interesan.

Coen vio a esta hermosa criatura en su paseo en bicicleta y David sospecha que puede pertenecer a la familia de los hemípteros, o verdaderos bichos.

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Avispas

Una hermosa vista mientras recorre en bicicleta el cielo a lo largo de un cable de 655 pies entre las copas de los árboles de 100 a 130 pies de altura de Mashpi Reserve: observando cómo las avispas construían un nuevo nido.

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Enredaderas rojas

Otro espectáculo visto desde la bicicleta del cielo fueron estas enredaderas rojas que se abren camino entre los árboles, que pertenecen a la familia Gesneriaceae.

Según nuestro guía naturalista David, en esta reserva las flores rojas y amarillas atraen específicamente a los colibríes, mientras que otros colores son más atractivos para ciertos insectos.

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Insectos nocturnos

Coen tiene un ojo increíble para los detalles y vio a este insecto con pinzas al final de nuestra caminata nocturna antes que cualquiera de los guías. David dice que es uno que no ven muy a menudo.

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Higos estranguladores

Este higo es un hemiephiphyte (URL6), lo que significa que comienza su vida como epífita en otro árbol. Sus raíces encuentran su camino hacia el suelo y se enrollan alrededor del tronco de su anfitrión. Con el tiempo, las raíces se tragarán al árbol huésped hasta que la planta, ahora árbol, pueda sostenerse por sí sola.

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Ranas de lluvia

Una de las actividades del albergue es una caminata nocturna, durante la cual vimos animales totalmente diferentes a los del día. Esta pequeña rana nocturna pertenece al género de pristimantis y se sentó en silencio bajo la ilusión, o con la esperanza, de que no la viéramos a pesar de que Coen se tomó unos minutos para encenderla adecuadamente con una linterna para tomarle una foto.

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Orquídeas

Una de las razones por las que Roque Sevilla, el propietario de Mashpi's Eco Lodge and the Reserve, preservó esta área fue proteger su abundancia de orquídeas. La reserva alberga cientos de especies de orquídeas, entre las que se encuentran muchas recién descubiertas.

Esta es una de las orquídeas más altas del mundo y puede crecer hasta 26 pies. Las orquídeas son las únicas flores que no tienen néctar. Atraen a los animales adecuados necesarios para la polinización de diferentes formas, según el tipo de orquídea.

Si bien esta es una orquídea de olor agradable, otras llevan el hedor a basura podrida para atraer ciertos insectos. Incluso hay orquídeas que producen una especie de droga que atrae a algunos insectos.

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¿Animal o planta?

Inicialmente tomamos esto como una planta joven, pero no fue así. Los guías no sabían su nombre pero José sabía que no debía tocar esta oruga, ya que pica.

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Verbana

José explicó que la hoja de esta verbana tiene dos importantes aplicaciones médicas. Primero, al hervir dos litros de agua con estas hojas hasta uno, obtendrá un líquido que puede beber para evitar una tos severa y un dolor de garganta. En segundo lugar, al extraer el jugo de las hojas y beberlo, que es increíblemente amargo, la población local lucha contra el paludismo, un tipo de malaria.

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Quita calzon: avispas de papel

Mientras caminábamos hacia el centro de mariposas, nos encontramos con este nido de avispas. José los llama 'quita calzon', que se puede traducir como 'quítate la ropa'.

Es un apodo que se usa para estas avispas de papel porque cuando un nido te ataca, las avispas se meten en tu ropa y pican por todas partes. Tienes que quitarte toda la ropa para deshacerte de ella.

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Hormigas armadas

Estas hormigas, pertenecientes a la familia Eciton, también se llaman hormigas soldado. Enjambran en cantidades tan grandes, hasta 200.000, que incluso pueden matar y comer lagartijas y ranas. Dicho esto, los escorpiones, las arañas, otras hormigas y los escarabajos son el alimento más común para ellos.

Los indígenas usan las hormigas para coser heridas sosteniendo las pinzas afiladas como navajas sobre un corte en la piel y cuando la hormiga muerde, rompen la cabeza para que las pinzas mantengan el corte unido.

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Nido de arañas

No muy lejos del nido de avispas de papel, notamos esta hoja enrollada. Parecía como si se hubiera enrollado naturalmente hasta que David señaló que no lo había hecho.

El dueño de esta pequeña casa, una araña que pertenece a la familia de la viuda negra, había hecho un nido ingenioso enrollando una hoja en una forma hueca en forma de tubo y manteniendo la hoja en su lugar utilizando el hilo natural más fuerte disponible: su propia seda.

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Palmeras caminando

Estos árboles, pertenecientes a la familia Socratea, son capaces de moverse de tres a cuatro metros a lo largo de su vida, lo que hacen para acercarse a la luz solar.

El tronco no está anclado en el suelo, pero el árbol se sostiene sobre raíces en zancos. Puede 'caminar' cultivando nuevas raíces en el lado al que quiere ir y dejando que las raíces originales se pudran.

Las raíces son tan toscas que la gente las usa como ralladores.

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Mariposas

Uno de los proyectos de la reserva es el Butterfly Life Center. Aquí, el biólogo residente del albergue realiza una investigación en cooperación con la Universidad de Sheffield para descubrir, con suerte, qué gen gobierna los colores estructurales de una mariposa.

Mientras esto sucede detrás de escena (aunque puede ver el trabajo del biólogo en la granja de mariposas), la mayoría de los visitantes se enfocan en las 17 especies que revolotean libremente en el centro. La más grande es la mariposa ojo de búho, pero nos impresionó mucho la mariposa de alas de cristal.

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