6 cosas que te ves obligado a reconsiderar sobre tu herencia latinoamericana cuando viajas por Sudamérica


1. Una definición diferente de "religioso"

En los Estados Unidos, pensaba que mi familia era religiosa porque nos arrastraban a misa los domingos, nos “bendecían” sobre nuestras cabezas antes de emprender un largo viaje y nos obligaban a llevar un Virgen de guadalupe en nuestras maletas cada vez que viajamos. Pero en comparación con la gente de América Latina, los rituales religiosos de mi familia eran suaves, por decir lo menos. En América Latina, la iglesia y la misa duraban todo el día, todos los días de la semana. Las ciudades se detuvieron para desfiles y fiestas en honor a los santos católicos. Y el señal de la cruz se le dio incluso cuando estaba yendo a la tienda de la esquina. Después de ver cuán intensamente devotos son los latinoamericanos, la adherencia de mi familia a algunos rituales menores palideció en comparación.

2. Aceptación de apodos absolutamente lindos o absolutamente ofensivos.

Reina,” “Princesa,” “Bonita,” “Gordita,” “Flaquita,” “Morenita" - cualquier cosa "-ita. " Mientras viajaba por Sudamérica, no pasaba un día sin que alguien (taxista, vendedor de la tienda, dueño de un albergue) se refiriera a mí con un apodo que ellos mismos eligieron. Traducido al inglés, son absolutamente lindos o absolutamente ofensivos, pero escuchar a los lugareños repetirlos de todos modos, sin vergüenza y con aparentemente buenas intenciones, me hizo darme cuenta de que los que mi familia me había etiquetado durante años ("Pansoncita,” “Naris de Gata”) Todos provenían de un verdadero lugar de afecto.

3. La diversidad de alimentos / cocina en América del Sur

Al crecer en Florida, estaba acostumbrado a que los restaurantes agruparan falsamente toda la “comida latinoamericana”, o asumieran erróneamente que la “comida latinoamericana” era lo mismo que los alimentos básicos mexicanos y caribeños como frijoles, arroz o bistec. Mi tiempo viajando y comiendo por Sudamérica demostró que hay mucho más sobre la mesa de lo que Estados Unidos suponía.

En Argentina, el menú era a menudo pasta y compañero té. En Ecuador, la gente elogió “cuy”(Cuy asado). En Perú, fue ceviche, palta rellenay platos elaborados con los 3.000 tipos diferentes de papas que se cultivan en el país. Incluso en un país, la comida cambió significativamente de un área a otra. En la costa de Ecuador, vi encebollado en casi todos los menús, mientras que a solo unas horas de distancia en las montañas, los restaurantes se jactaban de su hornado. Probar todos estos platos únicos me abrió los ojos a cuán injustamente limitada es nuestra percepción de la “comida latinoamericana” en los Estados Unidos, y cuántas experiencias culinarias deliciosas nos estábamos perdiendo.

4. Una nueva perspectiva sobre la raza

En los Estados Unidos, siempre me consideré hispano o latino, y nunca me identifiqué como blanco. Pero mi tiempo en América Latina me mostró que la raza en América Latina era mucho más complicada que las categorías de “negro”, “blanco” y “latino”. Subgrupos como "mulato,” “mestizo," y "indígena“Complican las conversaciones raciales en América Latina, y la gente parece más preocupada por distinguirse de ellos: los argentinos enfatizan sus antecedentes italianos o alemanes. Los miembros de mi familia de piel clara, en comparación con las poblaciones indígenas, mestizas y negras de sus países, también se identificaron con sus antecedentes europeos. Al mismo tiempo, la forma en que las personas identificaron la raza y el origen étnico, utilizando términos como "chinito"Para cualquier persona asiática, o"negrito"Para cualquier persona con piel más oscura, no parecía necesariamente expresar los mismos matices negativos o intenciones que estos términos tienen en los Estados Unidos. Todos estos temas únicos muestran que las relaciones raciales en América Latina vienen con dimensiones y luchas completamente nuevas a considerar al repensar cómo queremos identificarnos personalmente, en los Estados Unidos y en el exterior.

5. Una nueva comprensión de la política internacional de los Estados Unidos

A lo largo de mis 18 años de educación pública en los Estados Unidos, rara vez supe cómo se entrelazaban la historia de Estados Unidos y América Latina: nuestra participación con Pinochet en Chile, nuestras intervenciones en Bolivia, etc. Escuchar estas historias mientras viajaba me llevó a finalmente repasar América Latina. historia y comprender plenamente cuántas veces Estados Unidos ha influido en la gente, la política y los medios de vida de las personas en todo el continente. Después de conocer el impacto pasado de nuestro país, podemos comprender mejor por qué tantos lugareños todavía se resienten de las políticas internacionales de los EE. UU. Y se sienten escépticos de nuestra capacidad para ayudar de manera positiva en el futuro.

6. Un reconocimiento renovado por las oportunidades feministas en los Estados Unidos.

Chile solo legalizó el divorcio en 2004. Casi todos los países de América Latina solo permiten el aborto en casos de violación o amenaza a la vida. En un nivel mucho menos extremo, en América Latina, todavía era común escuchar a las mujeres sorprendidas de que yo tuviera 25 años, estuviese soltera y viajara sin un hombre. Se sorprendieron igualmente al saber que anteriormente había trabajado en una ciudad lejos de mi familia, vivía solo en un apartamento y no tenía intención de casarme pronto.

Como mujer soltera en los Estados Unidos, a menudo doy por sentadas estas opciones y oportunidades. Aunque Estados Unidos está lejos de ser perfecto en la creación de igualdad de oportunidades para todas las mujeres (ocupamos el puesto 20 en el mundo en brechas de género globales según el Foro Económico Mundial), el tiempo que pasa en América Latina hace que cualquier mujer se dé cuenta de cuánta más libertad disfrutamos aquí. en los EE.UU.


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