Esta bloguera se enfrentó a su troll más cruel. El resultado fue asombroso.


ESCRIBIR EN INTERNET es el equivalente moderno de cruzar un puente en un bosque encantado: hazlo el tiempo suficiente y, finalmente, te encontrarás con un troll. He estado escribiendo en blogs y escribiendo durante algunos años, y prácticamente siempre hay alguien que está listo para saltar por mi garganta, llamarme idiota o decirme que no valgo nada. Y normalmente escribo sobre viajes: una de las cosas menos controvertidas y más queridas del planeta.

Entonces, mis trolls aparecen con relativa poca frecuencia, hasta el punto en que puedo descartarlos como mentalmente inestables o, ya sabes, como idiotas. Pero mis compañeras no lo pasan tan fácilmente como yo. Los trolls de Internet son particularmente espeluznantes con las escritoras, particularmente cuando las mujeres escriben sobre temas de mujeres como el feminismo, la cultura de la violación, la misoginia o el sexismo. Las mujeres que escriben sobre estos temas son acosadas y amenazadas de forma rutinaria por los idiotas a quienes les gusta esconderse detrás del anonimato de Internet.

No es algo a lo que te acostumbres, necesariamente, pero las blogueras feministas reconocen con razón que su silencio significa que los trolls ganan. Y nunca querrás que un cobarde y misógino cretino se lleve lo mejor de ti.

Una de las voces más abiertas de la blogósfera feminista es Lindy West, que ha escrito para Jezebel, The Guardian y un montón de otras publicaciones. En 2013, estuvo en el centro de un debate sobre las bromas de violación en la comedia, lo que naturalmente la convirtió en el objetivo de una gran cantidad de trolls de Internet. West es una profesional, por lo que siguió la vieja máxima de Internet de "no alimentar a los trolls". Al menos, lo hizo hasta que alguien abrió una cuenta de Twitter falsa con el nombre y la foto de su padre.

El padre de West, Paul West, había muerto un año y medio antes después de una larga batalla contra el cáncer de próstata. La cuenta falsa de Twitter, llamada @PawWestDonezo, tenía una biografía que decía: “Padre avergonzado de un idiota. Sin embargo, otros dos niños están bien ". West tiene dos hermanos y la imagen era una imagen real de su padre. El troll había hecho su investigación.

En lugar de no alimentar a los trolls, West escribió sobre eso. Y al día siguiente, su troll le envió un correo electrónico y se disculpó.

Esto no sucede. Como siempre. Ya es bastante difícil para una persona reflexiva cambiar de opinión en Internet, y mucho menos para un troll que echa espuma por la boca. Pero el troll más desagradable de West hizo lo que los troll más desagradables nunca hacen: se dio cuenta de que era un idiota.

Su troll (a quien generosamente decidió mantener en el anonimato) escribió:

"No puedo pedir lo suficiente.

Fue lo más bajo que había hecho en mi vida. Cuando lo incluiste en tu último artículo de Jezabel, finalmente me di cuenta. Hay un ser humano vivo que respira y está leyendo esta mierda. Estoy atacando a alguien que nunca me hizo daño de ninguna manera. Y sin motivo alguno.

He terminado de ser un troll.

Nuevamente pido disculpas.

Hice una donación en memoria a tu papá.

Te deseo lo mejor."

West finalmente volvió a ponerse en contacto con su troll y habló con él por teléfono. Puedes escuchar esa discusión sobre este increíble episodio de This American Life. En resumen, el troll admitió que la odiaba porque, como West, tenía sobrepeso, pero a diferencia de West, se odiaba a sí mismo por eso. No había pensado en ella como un ser humano real hasta que ella escribió sobre cuánto lo había lastimado su cuenta falsa de Twitter.

Se disculpó. Y West lo perdonó.

La interacción también cambió el enfoque de West hacia los trolls: "Es difícil sentirse herido o asustado cuando estás inundado de lástima", escribió en The Guardian. Sin embargo, sigue siendo una rudo cuando se trata de lidiar con ellos.

Si bien sería bueno pensar en esto como una historia para sentirse bien, todavía hay innumerables mujeres en Internet que son acosadas y amenazadas por trogloditas anónimos que se odian a sí mismos u odian a las mujeres o simplemente odian todo, y vale la pena señalar que esto es la única disculpa que West ha recibido de un troll. La mayoría de las escritoras feministas en Internet no pueden darse el lujo de que yo, un tipo blanco que escribe sobre viajes, pueda descartar a los trolls como locos o tontos.

Internet es una comunidad, como cualquier otra, y los que pasamos tiempo en ella podemos elegir cómo tratamos a las personas en ella, y podemos elegir cómo permitimos que otros en nuestra comunidad sean tratados. Los trolls, como los escritores a los que acosan, también son personas. El hecho de que operen detrás de nombres de pantalla anónimos no significa que no debamos exigirles el mismo estándar que exigimos a todos los demás seres humanos: debes tratar a los demás con dignidad. Siempre.


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