El "metro fantasma": fotos espeluznantes del subterráneo abandonado de Londres


Apodado el "metro fantasma" por Atlas Obscura, el London Post Office Railway, también conocido como Mail Rail, se concibió como una solución subterránea para transportar rápidamente el correo y los empleados postales por debajo de las calles congestionadas por el tráfico de la ciudad.

Y funcionó, comenzando el servicio en 1927. En su apogeo, el Mail Rail en miniatura de 4 pies de altura transportaba 12 millones de envíos postales todos los días en 37 millas de vía desde Whitechapel en East End hasta Paddington, en el oeste de Londres. Sorprendentemente, permaneció operativo hasta 2003, cuando los costos de mantenimiento finalmente se volvieron demasiado prohibitivos. Todo el correo de Londres pasa ahora en camión, de manera aburrida, debo añadir, por encima del suelo.

Pero buenas noticias para los entusiastas del correo y el metro: se están trabajando planes para volver a poner en funcionamiento el Mail Rail como atracción turística, parte de un museo postal más grande. Pero no contenga la respiración: la apertura está programada tentativamente para 2020.

Punta de sombrero: Atlas Obscura y BBC

Todas las fotos por Matt Brown.

1

Dentro del vacío

Mail Rail de Londres se encuentra vacío a 70 pies por debajo de las calles de la ciudad.

2

Barrera contra inundaciones

Cuando las cosas se mojaban, el Mail Rail podía acordonar las secciones inundadas con barreras contra inundaciones como esta.

3

¿Izquierda o derecha?

37 millas de vías mantuvieron a los 220 trabajadores de mantenimiento bastante ocupados.

4

Estalactitas

Ahora se están formando estalactitas en los túneles después de casi 12 años de inactividad.

5

Trenes en miniatura

Los trenes de 29 pies de largo utilizados por Mail Rail tenían solo 4 pies de alto para pasar por los túneles de 7 pies de alto (los túneles de tubo normales tienen 12 pies de diámetro). Los trenes de correo viajaron hasta 40 mph.

6

Todos a bordo

Además del correo, el ferrocarril también transportaba a los trabajadores postales en pequeños coches de pasajeros como estos. Un paseo en la barandilla del correo no era para claustrofóbicos. Durante la temporada navideña, los trabajadores crearon una "Gruta de Papá Noel" en el subterráneo y dejaron que los niños de un orfanato cercano viajaran en el tren.

7

Seguridad primero

Señales de seguridad desoladas cuelgan del techo.

8

Saca el plomo

Los cables conductores empaquetados con alambre de cobre no se utilizan.

9

¿Hambriento?

Empleados aburridos (y hambrientos) o exploradores subterráneos crearon este mural de la despensa.

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