Para todos ustedes que han sido un tercer volante en un viaje


Miro a los dos tiburones deslizarse por el azul acuático. Uno al lado del otro, se curvan entre falsos corales y sin esfuerzo se desvían sin esfuerzo de las criaturas marinas que se retiran. Un pequeño pez piloto nada detrás de un metro de distancia. Copia cada movimiento y esquiva los escombros levantados que quedan en las sombras, sin ser vistos.

Tres semanas después de un viaje por el norte de España, el Acuario de San Sebastián será una distracción de mi situación actual. En el reflejo del vidrio templado veo a mis compañeros Don y Kate tomados de la mano y viendo a una anguila devorar un chipirón.

Son mis tiburones. Don y Kate son pareja y yo soy la temida tercera rueda. Es una posición de incomodidad implacable e ineludible.

Las terceras ruedas nunca son beneficiosas para las relaciones de ningún tipo. Solo mira a Yalta. Churchill y Roosevelt palidecen y dejan fuera a Stalin. Todos sabemos cómo terminó eso. Las terceras ruedas provocan guerras.

Esta situación no es obra mía. Había planeado este viaje de seis semanas con Don como un descanso relajante (léase borracho) después de la graduación. Mientras tanto, su enfermiza relación con su novia Kate empeoró. En lugar de simplemente tener un bebé como todos los demás, invitó a Kate a un mes y medio de vacaciones con un chico que nunca había conocido antes (ingrese su protagonista). Sorprendentemente, su respuesta fue sí. Así es como terminamos aquí, saltando entre habitaciones de albergue cada vez más pequeñas con una sensación de malestar cada vez mayor.

No hay nada como pasar las 24 horas del día, los 7 días de la semana con alguien para exponer sus fatales diferencias. En lugar de enderezar el barco, se volcó espectacularmente, derramando su cargamento de perversidad y melodrama por todas mis vacaciones.

Hemos viajado por el País Vasco, comiendo, bebiendo y, en general, dándonos un capricho. Hemos jugado pelota vasca con los lugareños, visto un arte fascinante e incluso vi a un hombre golpear un caballo de carreras. Todo el tiempo compartiendo una habitación, a veces con una cama doble donde me he acurrucado como un perro con sábanas y mantas en el suelo.

Aprendí mucho de la experiencia. Como el hecho de que la mayoría de las aceras no son lo suficientemente anchas para que tres personas caminen una al lado de la otra y que las relaciones basadas en bromas internas no conducen a la participación de terceros. En el lado positivo, hay oportunidades para robar comida mientras tus compañeros se distraen con los 'ojos azules infinitos' del otro. También están los propietarios del albergue, los camareros y un vendedor de Rolex falso con el que me hice amigo mientras intentaba crear espacio para pareja feliz. A pesar de mis intentos de distracción, hasta ahora ha habido poco tiempo a solas disponible para la pareja.

A nuestra llegada a San Sebastián me doy cuenta de que si quiero ser el mejor tipo y hacerme escaso, esta es la ciudad para hacerlo. ¡Y qué ciudad! Los mariscos, los cafés, el arte, la gente. ¡Las playas más playeras y el sol más soleado! Sin duda, es una ciudad de romance. De romance histórico real, de la vieja escuela. Son imágenes blanqueadas por el sol de Audrey Hepburn paseando por el paseo marítimo con sombras de ojos de insecto y amantes del blanco y negro cenando en la vista del océano. Ya sabes, una verdadera mierda de romance cinematográfico.

Decido desaparecer y dejar que ellos minen esta ciudad por todo su oro romántico.

Mi idea se frustra brutalmente la primera noche. En medio de un exceso de pintxos y vino blanco en los bares llenos de gente, algo sale mal. En lugar de distanciarse de mí, el extraño apéndice extra de la velada, aparece la distancia entre ellos.

Me doy cuenta de que, lejos de ser una cuña entre ellos, de hecho he sido el pegamento.

Me ascienden rápidamente a la posición de mediador reacio a medida que el viaje se convierte en un ir y venir de golpes laterales y bromas sarcásticas. La necesidad me convierte en psicóloga mientras trato mis vacaciones.

Empiezo a verlos por separado con más frecuencia y empiezo a considerar una carrera alternativa como tía agonizante. El tercer día en la ciudad, Don y yo hacemos el viaje alrededor de la costa para ver las esculturas Wind Comb de Chillida. Mientras miramos el océano enmarcado por garras de acero oxidadas, recibe un simple mensaje de texto de Kate:

"Necesitamos hablar."

"Ya es hora de que solucionemos esto", me dice. Pero su rostro no parece creer lo que dice su boca. Se aleja en medio de los elementos, en medio de las olas atronadores y los monolitos corroídos y retorcidos de la escultura de Chillida y la escena parece perfectamente preparada para un enfrentamiento.

Cuando me encuentro con ellos esa noche en el bar, sus rostros muestran sonrisas falsas. Me siento como un niño cuyos padres se están divorciando. Quieren ahorrarme la angustia. Después de todo, solo queda un día. Kate nos dejará mañana. No hay nada como pasar las 24 horas del día, los 7 días de la semana con alguien para exponer sus fatales diferencias. En lugar de enderezar el barco, se volcó espectacularmente, derramando su cargamento de perversidad y melodrama por todas mis vacaciones.

Saludamos a Kate del aeropuerto con abrazos y sonrisas falsas, y regresamos a la ciudad y a nuestra aventura. Veo la tristeza escrita en el rostro de Don. Nuevamente me corresponde a mí rescatar el viaje. El espectáculo debe continuar. Esta noche no dormiremos. Después de todo, los tiburones deben seguir nadando para mantenerse a flote.


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