¿Alguien aquí es judío?


"¿Hay alguien aquí judío?"

Mis oídos se animaron. Estaba sentado en el patio del Café Mazal, un restaurante que sirve comida de temática judía en lo que alguna vez fue el Barrio Judío de Córdoba, España. Ese lunes por la tarde, el restaurante estaba casi vacío excepto por mi esposo, yo, un camarero y el sociable gerente, cuyo inglés era un poco inestable, por lo que pidió que se repitiera la pregunta.

El hombre de mediana edad que hacía la pregunta estaba junto a la puerta junto a una joven silenciosa y menuda con una coleta oscura. "¿Hay alguien por aquí judío?" preguntó de nuevo. “Hemos viajado hasta aquí desde la India para ver la sinagoga, pero está cerrada. Queremos encontrar a alguien aquí que sea judío que pueda abrirlo por nosotros. Solo por unos minutos ".

"Lo siento", explicó el gerente. “Los lunes la sinagoga está cerrada. Abrirá mañana ".

“Pero solo estamos aquí hoy”, dijo el hombre. "Es por eso que esperábamos encontrar a alguien aquí que sea judío que pueda abrirla por nosotros".

El gerente se encogió de hombros con impotencia y luego explicó que aunque su restaurante servía comida judía, nadie era judío. De hecho, a menos que hubiera algo que no supiera sobre el hombre y la joven que supuse que era su hija, yo era el único judío en los alrededores y no podía ayudar. Yo también había venido a Córdoba por el día y me decepcionó encontrar la sinagoga cerrada.

“Hace seiscientos años, Isabelle y Ferdinand, enviaron a todos los judíos de España. Desde entonces, nada más ”, dijo el gerente, agitando las manos para ilustrar la expulsión de los judíos de España en 1492. Sugirió buscar ayuda en la información turística.

Los dos turistas indios, que parecían descontentos con esa respuesta, se marcharon.

Al caminar por las estrechas callejuelas blancas de Córdoba ese día, me sorprendió el grado de interés general en recuperar el pasado judío perdido de esa ciudad. Había recuerdos de temática judía a la venta. Había una plaza que lleva el nombre de Maimónides con una estatua del gran médico-filósofo, junto a la cual vi a un grupo de turistas japoneses tomar turnos para posar para las fotos. Había libros sobre el tema y discos de música judía sefardí a la venta.

Esa fascinación fue aún más sorprendente para mí porque mientras crecía en un suburbio judío de Detroit, nunca había sentido que hubiera algo muy fascinante o exótico en mi identidad étnico-religiosa. De hecho, la mayor parte de mi vida, he sentido que ser judío es algo que he admitido en lugar de transmitirlo a extraños.

Al crecer en un suburbio judío de Detroit, nunca había sentido que hubiera algo muy fascinante o exótico en mi identidad étnico-religiosa.

Supongo que no ayudó que las imágenes y modelos a seguir de los judíos a los que estuve expuesto al crecer fueran a menudo piadosos (muchos profetas), inteligentes (los grandes rabinos, además de Einstein y Freud), cultos (numerosos grandes autores, artistas, etc.). directores), divertidos (los hermanos Marx, Woody Allen) y, por supuesto, víctimas de prejuicios y genocidio. Pero que yo recuerde, los judíos rara vez eran sexys, atractivos o geniales.

Y luego hubo algo más. “Recuerda lo que sucedió en el Holocausto”, fue algo que escuché muy a menudo cuando era niño. Me enseñaron a tener cuidado, que todavía había neonazis por ahí. Se me recordó que la historia de los judíos en tierras cristianas hasta hace muy poco ha sido precaria. De hecho, mi padre me enseñó que, a menos que tuviera una buena razón para creer lo contrario, debería asumir que la mayoría de los no judíos eran antisemitas.

mi padre me enseñó que, a menos que tuviera una buena razón para creer lo contrario, debería asumir que la mayoría de los no judíos eran antisemitas.

Recuerdo que una vez, cuando era un adolescente en la sinagoga, escuché a nuestro rabino preguntarse en voz alta durante un sermón por qué era más probable que los judíos dijeran "Soy judío" en lugar de "Soy judío", como si la segunda versión tuviera el sabor de un insulto. . Aunque ninguno de nosotros levantó la mano para responder a su pregunta retórica, tenía una idea bastante clara de que en el público sabíamos de qué estaba hablando y por qué.

Hoy en día soy un adulto judío mayoritariamente no practicante que, sin embargo, se enorgullece de mi herencia. Estoy feliz de ser parte de una cultura que le ha dado al mundo tanto en términos de espiritualidad, arte, ciencia, filosofía y mucho más.

Y, sin embargo, todavía hay ese desafortunado residuo de mis años de crecimiento que se estremece en el medio de mi pecho, que se pega en la parte de atrás de mi garganta, que se atora en la punta de mi lengua, de modo que cuando estoy en compañía mixta, no estoy familiarizado. alrededores, y escucho la pregunta "¿Hay alguien aquí judío?"

No me levanto de mi mesa para responder:

"Sí lo soy. Soy judío."


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