No hablo cantonés desde hace 30 años. Esto es lo que sucedió cuando intenté hablarlo de nuevo.



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Entiendo cantonés casi con fluidez. Crecí escuchando a mis padres y mi familia hablar cantonés y respondía en chino mezclado con inglés: "Chinglish". El cantonés es el idioma de mi infancia, el idioma de mis primeros recuerdos. Es la "lengua materna" que todavía golpea algo profundo dentro de mis huesos.

Con el tiempo, a medida que crecí y me volví cada vez más estadounidense incondicional, mi cantonés hablado se desvaneció casi por completo. Mis padres me hablaban en cantonés y yo les respondía en inglés.

Si bien ahora puedo escuchar y comprender los tonos, las palabras, la estructura, incluso algunas jergas del cantonés casi tan bien como entiendo el inglés, encontrar las palabras y la construcción en mi propia cabeza y obligarlas a salir de mi boca es otra cuestión.

El amable y sufrido guardia de seguridad de mi edificio se ha convertido en mi inconsciente compañero de práctica en cantonés. Excepcionalmente amable y paciente, el Sr. Yue no habla inglés y, por lo tanto, está sujeto a todos mis intentos de entablar una pequeña charla. La mitad del tiempo, una mirada de confusión en el mejor de los casos, en el peor de los casos de HORROR, cruza su rostro cuando intento preguntarle qué hizo durante las largas vacaciones o contarle lo que hice ese día.

El Sr. Yue me preguntará algo como: “¿Visitó el restaurante al otro lado de la calle? ¡Es tan bueno! ¡Es mi favorito!"

Sonreiré realmente grande, plenamente consciente de que "mi estadounidense se está mostrando", y responderé con un poco de entusiasmo.

"¡¡Sí!! ES TAN BUENO. Sabe REALMENTE BUENO. ¡¡ME GUSTA!! Eres inteligente ... ¡COMIENDO! ¿Dónde más comes cuando tienes hambre o te duele el estómago? " (Recientemente me di cuenta de que estaba confundiendo / pronunciando mal "hambre" y "mal del estómago", pobre y dulce Sr. Yue)

Lo admito: mi cantonés es MALO.

Si un hablante nativo de cantonés me hace una pregunta, sucederá una de dos cosas:

1. Sabré exactamente cómo se supone que debo responder en una especie de instintivo manera, pero no puedo sacar todas las palabras de mi memoria. Podré extraer un sustantivo, un verbo, tal vez un modificador apropiado, pero el orden y la entonación correctos simplemente no se solidificarán. Termino ofreciendo una respuesta que contiene algunas de las palabras correctas, pero probablemente en el orden incorrecto, y probablemente una elección de verbo extraña.

O

2. Sabré qué decir, en el orden correcto, con la concordancia correcta entre verbo y sujeto, pero mi acento cantonés será tan inestable (el cantonés es un idioma basado en tonos; el tono incorrecto puede significar la diferencia entre pedir un "tamaño" grande ”o un“ caballo grande ”) que el hablante de cantonés con el que estoy hablando no me entenderá.

De acuerdo, lo admito, a veces mi capacidad para hablar cantonés se manifiesta en mí, pero requiere mucha más concentración y control de mi boca y oído de lo que jamás había imaginado necesario.

Me encuentro en la sorprendente situación de vivir en un país donde el idioma y la cultura son familiares, pero en lugar de sentirme a gusto, siento una inmensa presión para HACERLO BIEN. Estoy experimentando una timidez y una timidez en Hong Kong que nunca antes había sentido, en el extranjero o en los EE. UU. La vida diaria es un ejercicio de, "¿Qué asustará a Louise hoy?"

Supongo que mi problema es que yo se mejor en Hong Kong, no puedo no conocer mejor.

I saber cuando un vendedor ambulante que me vende algo frito en un palo está murmurando sobre mi maldito cantonés en voz baja. I saber cuando el hombre de la tienda de artículos para el hogar le habla de mí a su compañero de trabajo, cómo soy uno de "esos" estadounidenses de origen chino que no pueden hablar cantonés. I saber cuando estoy en mi tienda vegetariana favorita de dim sum y no puedo hacer que mi boca haga lo que quiero que haga y accidentalmente ordeno "muerte" en lugar de cuatro de algo.

yo casi siempre saber el error en una situación, pero la mayor parte del tiempo no puedo solucionarlo. Esto me pone nervioso de una manera para la que no estaba preparado.

Ingenuamente pensé que limpiar el polvo de mi cantonés sería más fácil. Me vuelvo impaciente y me frustra fácilmente conmigo mismo. Me reprendo a mí mismo con pensamientos de "yo debería ¡conocer mejor! ¡¿Por qué no puedo recordar más rápido y mejor ?! " A veces me he encontrado paralizado por la incertidumbre hasta el punto de que, en lugar de apuñalar una palabra o una frase, simplemente evito la situación por completo.

Hay un pequeño restaurante en mi vecindario que me encanta. Pero debido a un solo incidente humillante en el que, en un ataque de nervios, todo mi cantonés salió volando de mi cabeza cuando me presionaron para APRESARSE Y ORDEN, no he regresado.

ESTO NO SERÁ.

Y aunque tengo suerte de que casi todo Hong Kong hable un inglés entre aceptable y fluido, una gran parte de venir aquí fue para mejorar mi cantonés. Siempre he vivido en esta zona gris de ser casi bilingüe, pero no del todo, y esperaba que esta fuera mi oportunidad de completar mi acertijo lingüístico.

Simplemente no esperaba ser mi mayor obstáculo.

Pero si los últimos dos años de mudarme por el mundo a nuevos países y nuevas culturas me han enseñado algo sobre mí mismo, es que aunque detesto tener miedo, me atrae lo que me asusta.

Hong Kong no es una excepción.

Seré honesto, no tengo una forma ordenada e "inspiradora" de concluir esto. Quiero decir que encontré una manera de superar mis nervios, miedos y frustraciones, pero eso sería mentira. Incluso mientras escribo esto, mi estómago está un poco retorcido por la tarea de hablar con el gerente del edificio que habla cantonés más tarde esta noche sobre mi inodoro roto.

Pero diré que al forzarme a salir por la puerta hacia lo cotidiano, obligándome a hacer las cosas aterradoras que se suman a vivir una VIDA en esta gran ciudad ruidosa y agresiva, mis miedos se están convirtiendo lentamente en mi motor en lugar de mi obstáculo. .

Enfrentar lo poco que recuerdo del cantonés puede ser lo más aterrador que he tenido que hacer en mucho tiempo. Sin embargo, si emprender este viaje para redescubrir una parte perdida de mí mismo debe estar lleno de miedo y ansiedad, lo acepto. Sé que mi "lengua materna" todavía está al acecho en los rincones polvorientos de mi mente, solo tengo que tener las agallas para encontrarla.


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