9 cosas que mi madre búlgara me enseñó sobre la cocina


1. No se preocupe por eso.

Mis primeros intentos de cocinar fueron más que patéticos. Mi mussaka intento se convirtió en puré de papas simple con carne molida al lado. Incluso me las arreglé para arruinar sarmi (hojas de parra rellenas de carne molida y especias), que es una de las recetas más fáciles de los libros de cocina búlgaros. Al verme completamente desanimado mientras medía maya y harina durante un pitka (pan casero), mamá pensó que era hora de intervenir. "No te preocupes por eso", dijo, quitando mi taza medidora y echando harina de la bolsa en mi tazón. "Las mejores recetas son las que se elaboran con indiferencia, con pasión en lugar de una taza medidora".

2. Compre por temporada.

Los viajes por carretera de mi familia desde Botevgrad hasta el Mar Negro siempre fueron terriblemente largos. No fue por la distancia de 200 millas entre las esquinas noroeste y sureste del país. Fue porque mi madre insistió en detenerse en todas las ciudades importantes en el camino a Chernomorets para comprar cualquier manjar local de temporada. Paramos para slivi (ciruelas) en Sliven, rakiya en Stara Zagora y melocotones en Varna. A diferencia de los niños que llevaban collares de concha a la escuela después de las vacaciones, yo aparecía con una canasta llena de cerezas frescas Kyustendil.

3. No compre latas, haga turshiya.

Un manjar búlgaro favorito, turshiya es un frasco casero de verduras en escabeche, así como la respuesta a las oraciones de un estudiante universitario hambriento. Cada septiembre, los residentes de la calle Treti Mart, incluido el alcalde de la ciudad, encendían una hoguera detrás de los edificios de apartamentos (a una distancia segura, por supuesto) y se turnaban para lanzar frascos de turshiya durante aproximadamente 24 horas. Mi favorito era el tipo variado, que contenía tomates verdes, coliflor, apio, zanahorias y repollo. Mi madre siempre enfatizaba la importancia del equilibrio entre el vinagre y el azúcar en el frasco, pero observaba las proporciones, afirmando que su ojo era la herramienta de medición más precisa que existía.

4. La comida es mucho más que un simple alimento.

Bulgaria es un país pequeño y hermoso que, a diferencia de sus vecinos, parece haber quedado al margen del turismo mundial. Por lo que somos más famosos es por nuestra insuperable hospitalidad. La comida siempre ha sido un equilibrador para locales y extranjeros, una base para una sólida amistad. Cuando traje a mi novio americano a casa, tanto mi madre como mi abuela cocinaban todo el día, presentando una sofra (fiesta) completa para la cena, cubriendo la mesa con aceitunas frescas de Blagoevgrad, peras dulces, kyufteta, Ovcharska salata, lukanka, kashkaval, etc. Terminé separándome del chico, pero hasta el día de hoy le escribe a mi mamá, entusiasmado con su tikvenik (pastel de calabaza).

5. Nunca confíe en los alimentos que son demasiado bonitos.

Antes de que la globalización y los supermercados fueran una cosa, Botevgrad solo tenía tiendas de barrio, que llevaban comida de Zelin, una zona agrícola local donde la gente de la ciudad cultivaba tomates, pimientos verdes y rojos, lechuga, etc. Una vez que Bulgaria se subió al tren de los transgénicos, comenzamos a ver importó cerezas australianas en invierno y mangos de Tailandia. Mi mamá siempre fruncía el ceño ante las naranjas grandes y regordetas de Florida, que no tenían absolutamente ningún sabor ni sabor. "Si se ve demasiado bonito, lo más probable es que esté lleno de productos químicos", dijo y me ofreció una manzana Granny Smith de Vrachesh.

6. La comida es mejor que una vacuna.

"¡Come esto!" preguntó mi mamá, entregándome lo que pensé que era un mechka (oso), la parte blanda de una barra de pan apretada alrededor de un trozo de queso feta. Sin embargo, inmediatamente después de darle un mordisco, los ojos de mi niña de seis años se abrieron con horror, dándome cuenta de que el artículo envuelto alrededor del pan era en realidad un trozo de ajo crudo. “El ajo evita que te contraigas la gripe en la escuela”, le dijo con orgullo mamá a su hijo, que hacía muecas, y me entregó un pañuelo de papel para la pequeña lágrima que corría por mi mejilla.

7. Conoce a tus gallinas.

Nunca comí un huevo de supermercado hasta que me mudé a vivir solo. Una vehemente oponente de los alimentos genéticamente modificados, mi mamá siempre compraba huevos frescos, leche y queso de las granjas vecinas. Los huevos grandes y sabrosos de Petka, la gallina del vecino, eran mis favoritos. ¡Oh, cómo la dulce yema líquida se derritió sobre la miga de pan que la sumergí con tanta pasión! Los huevos de Petka todavía me persiguen cada vez que pido una tortilla en lugares de brunch de moda.

8. Conozca sus especias (y cómo usarlas).

Smradlika es la cura definitiva para las encías inflamadas y doloridas. Lipa (manzanilla) alivia el dolor de garganta. El pimentón es la especia maravillosa y suave que se pone en cualquier cosa, desde burkani qica (huevos revueltos), para kachamak (pastel de polenta). Chubritsa es tu opción cuando cocinas carne roja sin una idea clara de cómo condimentarla. Pero recuerde siempre, en Bulgaria, menos es más.

9. Está bien experimentar.

Los búlgaros no suelen perder el tiempo cuando se trata de tradición. Nuestras recetas para banitsa, shkembe chorba (sopa de panceta de cerdo) y Ovcharska salata (La ensalada de pastor) es profunda, como una sagrada escritura, por lo que la mayoría de la gente no se atreve a alejarse de ella. Mamá, sin embargo, pensó que era divertido experimentar y poner cinnamom en zelnik (pastel de repollo), tomate en pleskavitsi (hamburguesas artesanales con queso y kashkaval) y vinagreta balsámica sobre kebapcheta (la versión larga y delgada de las hamburguesas a la parrilla sobre carbón).


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