Esto es lo que realmente piensan los autostopistas y los que viajan en tren


Como muchos millennials, crecí creyendo que podía hacer lo que quisiera. Supongo que todos los niños crecen creyendo que pueden hacer lo que quieran, pero creo que los millennials son especiales en la forma en que Internet nos ha dado un catálogo de opciones y los medios para autodeterminarse.

A medida que fui creciendo, las cosas no salieron según lo planeado y mi historia de desilusión no es única en absoluto. Pero todavía tenía ese sueño dentro de mí. Me encontré en mis veintes trabajando en un trabajo sin futuro por un salario mínimo, y necesitaba algo más que una tarjeta perforada. ¿La solución? Compre una mandolina y salga a la carretera.

Mi nombre es Mike Quain, pero en el camino me conocen como The Nikon Kidd. Aprendí bluegrass en Appalachia, viajé en carga en las montañas de Montana y construí refugio en las selvas tropicales de Washington. Encontré un lugar en las subculturas de ritmo rápido que se crían en las carreteras de Estados Unidos. Vagabundos, niños sucios, hippies y vagabundos: estos vagabundos eran las personas más felices e interesantes que jamás había conocido.

Esta salvaje variedad de personas tenía un hilo conductor: el amor por la carretera abierta. Algunos huyen de su pasado. Algunos corren hacia su futuro. Algunos simplemente lo toman un día a la vez. Decidí poner mis manos en una cámara para documentar lo que vi. Veinte mil millas después, he recopilado docenas de retratos. Estas son las historias de aquellos con un espíritu que se niega a doblegarse ante el peso de la monotonía.

Todas las fotos fueron tomadas por The Plaid Zebra.

Port Townsend, Washington

¿Tienes alguna lección de la carretera?

“Soy muy consciente del tiempo que pierdo en pequeñas decisiones que realmente no importan. Debido a que estoy viajando sin rumbo fijo, se toman decisiones como "¿Debo ir por este camino o debo ir por ese camino?"

Aprendí que es mejor montarme en mi bicicleta y empezar a pedalear ".

Boulder, Colorado

“Al final del día, solo tenemos lo que hacemos ahora mismo ... No importa si vives el Sueño Americano o haces autostop por el resto de tu vida. Al final del día, son solo las experiencias que tienes las que valen algo ".

Costa de Oregon, en dirección norte

"Cuanto menos cosas tienes, más libertad tienes ... Hay menos para atarte, menos para interponerse en tu camino. En nuestro caso, medimos el peso en libras, no en toneladas. Si bajamos 50 libras, nuestra camioneta se conducirá mejor "

Port Townsend, Washington

¿Qué aprendiste mientras viajabas?

“Me acabo de dar cuenta de que toda esta mierda que tenemos, no la necesitamos. Todos los lugares urbanos me chupaban el alma, porque todo pedía dinero. Si quieres ver una película tienes que pagar $ 10. ¿Quieres una buena cena? Tienes que pagar $ 20. Si quieres una taza de café tienes que pagar $ 3 ... Todo estaba ahí por dinero.

Se sentía tan bien salir e ir a un área salvaje y bañarse en el río en lugar de pagar un pase de un día en el YMCA o algo así.

Me enamoré de la naturaleza y de viajar porque no tiene precio ".

Autoestopista nacional: Nevada City, California

“Siempre quise viajar, desde que era joven, pero nunca imaginé que viajaría así. Siempre tuve en mente que necesitaba dinero y un buen trabajo. Padres asiáticos, ya sabes. Escuché de gente que se subía a los trenes y comencé a buscarlo. Me obsesioné con eso y luego, un día, simplemente me fui.

Había muchas cosas que quería dejar atrás. De alguna manera, siento que viajar me salvó la vida "

2015 National Rainbow Gathering, Dakota del Sur

¿Cómo subiste a un barco de carga?

“Bueno, estaba muy decidido a cruzar a Colombia desde Panamá sin un boleto de avión, pero no puedes. No hay camino ".

"¿El Darién Gap?"

“Sí, y hay mucha guerra contra las drogas desde un lado en el sur. Ese es el lado por el que comencé. Vi un par de cadáveres antes de darme la vuelta para probar el otro borde ".

"Eso es bastante aterrador".

"Sí, pero era tan hermoso".

Boulder, Colorado

“Estaba en un tren. Era uno de los que tenía los tres grandes agujeros en la parte inferior. Le pedí a mi amigo papeles de liar para liar un cigarrillo. Se echó hacia atrás y atravesó el agujero. Él se había ido, así como así.

Una noche estaba en un paseo con 20 niños, todos encima de un vagón bebiendo, divirtiéndome y cantando. Por la mañana, cuatro de ellos se habían ido. Perdimos cuatro niños esa noche en Arizona. Por eso me hice esto (señalando los cuatro puntos tatuados sobre su mejilla derecha).

Realmente cambia tu mentalidad. Empiezas a pensar en lo peligroso que es. La gente cree que nos las arreglamos gratis, pero la honestidad pagamos caro por esto. Pagamos con nuestras vidas.

Por eso ahora no viajaré con nadie que no sepa lo que está haciendo. Porque ahora soy responsable de la vida de esa persona. ¿Y si pasa algo?

2015 National Rainbow Gathering, Dakota del Sur

¿Qué ha aprendido desde que empezó a viajar?

“Las personas son iguales en todas partes. Hay diferentes acentos y más de cierto tipo de personas, pero la mayor parte del mundo está ocupado por gente realmente agradable ".

Asheville, Carolina del Norte

¿Puedo tomar su fotografía?

¿Tienes un dólar?

no

Bueno, ¿necesitas uno?

Boulder, Colorado

“Da tanto como puedas, todo el tiempo. Amabilidad. Pagalo despues. Si gana algo de dinero. Dáselo a alguien que parezca que no tiene ninguna habilidad. Somos gente musical bastante habladora, pero vemos gente que no lo es. Tenemos muy poco, pero damos una gran parte ”.

Boulder, Colorado

“Soy prácticamente un autoestopista profesional. Lo hago de manera eficiente y rápida.

Si eres inteligente al respecto, haces una buena señal, te ves limpio, llegas temprano en la mañana, levantas el pulgar con orgullo en el aire y saluda a la gente que pasa. Sonríeles y míralos a los ojos. Necesita un gran lugar para que los autos se detengan, así que salga bien.

Si lo desea, puede hacer letreros de colores. En serio, si invierte en su letrero, la gente dirá "Esa gente tiene bolígrafos de colores. No tienen drogas; se están divirtiendo ". Si haces todo eso, deberías que te recojan. Mi novia y yo somos recogidos todo el tiempo por personas que recogen a sus primeros autostopistas ".

Festival de Música de Wakarusa 2015: Ozark, Arkansas

"Haz lo que te haga feliz."

Puede encontrar el proyecto de Mike Quain, The Nikon Kidd y más fotos en Facebook.

Este artículo apareció originalmente en The Plaid Zebra y se vuelve a publicar aquí con permiso.


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