12 cosas que aprendí en mi primer año en EE. UU.


1. La comida es mejor de lo que me habían hecho creer.

Antes de llegar, me habían advertido que era estadounidense. Comida. Es. Malo. Ciertamente, hay mucha mierda ahí fuera. Ese queso falso que untan los nachos y las patatas fritas no debe considerarse comida. Una amiga australiana me lo había advertido después de haber tenido una reacción alérgica. Si va a un supermercado de baja categoría, las ofertas no son saludables, con refrescos de mala calidad, pan blanco y carnes grasas en una posición privilegiada.

Pero no compraría en un supermercado de baja categoría en casa, así que ¿por qué iba a hacerlo aquí? Los mercados de agricultores y las cooperativas de alimentos orgánicos son incluso más accesibles que en casa. El mercado de agricultores local está justo en el corazón de mi pueblo, no en las afueras de la ciudad como estaba el de Canberra. Vivo a pocas puertas de una cooperativa orgánica, por lo que probablemente como alimentos de mejor calidad ahora que hace un año.

La diversidad de la cultura estadounidense brilla a través de su comida. Si quieres comer comida chatarra, la encontrarás en abundancia. Si quieres comer bien, también puedes hacerlo.

2. El sistema de salud es incluso peor de lo que me habían hecho creer.

Sabes como en el corazon de Breaking Bad Cuál es el hecho de que Walter White es un maestro de secundaria pero no puede pagar sus facturas médicas sin recurrir al crimen? Sí, historia real. El sistema de salud estadounidense está tan jodido que incluso las personas con un "buen" seguro médico no pueden garantizar que no quebrarían en el caso de una crisis de salud. Mi socio tiene un buen trabajo y estoy ligado a su seguro. Aun así, en alguna parte de la letra pequeña dice que en un solo año no tendríamos que pagar más de $ 12,000 de nuestro bolsillo para gastos médicos. DOCE MIL DÓLARES. Eso es CON un plan de seguro médico integral. Las letras mayúsculas reflejan el hecho de que, en realidad, estoy gritando a la computadora en este momento. No lo siento.

¿Qué pasa con Obamacare, preguntan ustedes (los no estadounidenses)? Sí, eso es mejor que nada. Pero Obamacare no es en realidad un sistema de salud financiado por el estado como existe en el Reino Unido, Europa, Australia, Nueva Zelanda, etc. Obamacare obliga a comprar un seguro médico privado. Por lo tanto, se está inyectando más dinero en el núcleo podrido del sistema de salud estadounidense. Mis amigos estadounidenses a veces se sorprenden / escandalizan / asombran / incrédulos cuando les digo que en casa, la atención de emergencia es gratuita. LIBRE. Es decir, los impuestos se destinan a pagarlo, porque para eso están los impuestos. Eso no es comunismo, como suelen argumentar los estadounidenses; eso se llama ser una sociedad civilizada que valora la vida humana.

3. El verano es una gran fiesta.

El invierno en gran parte del país es brutal, pero eso significa que los estadounidenses realmente saben cómo celebrar el verano. En Buffalo, hay conciertos gratuitos y otros eventos varias veces a la semana. Organizan grandes mercados y festivales de arte durante todo el verano. La gente sale a los hermosos parques estatales y va a caminar, acampar, nadar, pescar ... El verano es frenético, porque nos lo hemos ganado.

4. El sistema bancario está estancado en la década de 1990.

Ya sabe, ese momento justo antes de que despegara la banca por Internet, lo que hizo que los cheques fueran redundantes y que el pago automático de facturas fuera mucho más fácil. Le sugerimos a nuestra casera que podíamos pagar el alquiler mediante depósito directo, porque así es más fácil. Nos encontramos con una confusión absoluta y un poco de sospecha, como si pudiéramos irrumpir en su cuenta de esa manera o algo así. Entonces, un cheque en el buzón el primer día del mes. De hecho, tuve que volver a aprender a escribir cheques, ya que no lo había hecho en una década.

5. Cómo dar propina correctamente.

No damos propina a casa. No es nada. Eso no es porque seamos tacaños; es porque a los trabajadores de la industria de servicios se les paga un buen salario. La última vez que trabajé en Nueva Zelanda hace 10 años en cafés, el salario mínimo era de alrededor de $ 12 por hora. En Australia, el salario mínimo es más como $ 18 por hora, y los trabajadores de la industria de servicios generalmente ganan mucho más que eso, ya que se considera una industria calificada. En el estado de Nueva York ha habido campañas para aumentar el salario mínimo a $ 9 la hora. Ese es el salario mínimo para adultos. (Lo ganaba en Nueva Zelanda cuando tenía 16 años).

La consecuencia del bajo salario es que es fundamental dar propina adecuada y generosamente, porque los camareros y los bartenders dependen de esto para ganarse la vida. Dar una propina adecuada significa dejar entre el 15% y el 20% de la factura. No creo que deba ser así, pero no dar propinas no es la forma de protestar. Si no da propina, es parte del problema de la explotación.

6. La segregación racial es visible.

La segregación racial no es cosa del pasado. Al llegar a Buffalo, me sorprendió que en realidad se pueda ver la línea divisoria racial a través de la ciudad: Main Street. Al oeste de Main Street se encuentran las partes "agradables" de la ciudad, con casas bien cuidadas, atractivas tiendas y negocios y buenos parques. Al este están los barrios pobres, abandonados y plagados de delincuencia. No creo que sea necesario explicar en detalle lo que eso significa en términos de demografía racial. En Buffalo, así como en muchos otros lugares, las ciudades se planearon deliberadamente para mantener las razas segregadas, y los efectos aún se sienten.

7. Las ciudades estadounidenses están diseñadas de manera diferente.

Nunca he tenido un coche porque nunca lo he necesitado. Siempre he vivido a una corta distancia a pie de mis lugares de trabajo / estudio, o de fácil acceso en transporte público. Un diseño de ciudad estándar en las partes del mundo de las que vengo tiene el "centro", o el CBD, en el centro. Los enlaces de transporte comienzan allí, las viviendas más caras están allí, las principales tiendas y oficinas y el entretenimiento está allí. Piense en Sydney, Melbourne, Auckland, Londres, incluso Wellington. Eso no quiere decir que los suburbios o los vecindarios exteriores no tengan sus propios centros de atracción, pero el centro suele ser el centro.

No necesariamente en los EE. UU., Y ciertamente no en Buffalo. El área del centro de la ciudad, mientras experimentaba un rejuvenecimiento y un desarrollo creciente, estuvo prácticamente abandonada durante muchos años. Debido a que "todo el mundo" tiene un coche aquí, es más común que la gente elija vivir en los suburbios y no viajar nunca al centro de la ciudad. Este diseño diferente significa que es mucho más difícil sobrevivir aquí sin un automóvil, incluso si tiene las mejores intenciones de vivir un estilo de vida "verde".

8. Las cosas son baratas porque los salarios son bajos.

Al menos en Buffalo u otras ciudades de segundo y tercer nivel. Cuando llegué por primera vez, no podía creer lo barato que era todo: comida, alquiler, transporte, etc. Una vez que comenzaron a llegar los ingresos, rápidamente tuve que cambiar mi perspectiva. Las cosas son generalmente más baratas porque los sueldos y salarios son mucho, mucho más bajos que en Australia. Al menos gran parte es relativo.

9. Las carreteras son peores que en Rusia (y algunos países del tercer mundo).

Recientemente, estaba mirando mis fotos de mi viaje a Rusia en 2005 y encontré esta foto de una carretera rusa. La había etiquetado como "terrible carretera rusa". Recuerdo que pensé que los baches y las grietas de la carretera eran horribles y dignos de fotografiar. Curiosamente, ahora no me queda mal. Se ve mejor que el estado de la mayoría de las carreteras de Buffalo, que a veces están dolorosamente llenas de baches, llenas de baches y agrietadas. También recordaba las impresionantes carreteras que atraviesan el estado indio de Gujarat y pensaba que Estados Unidos podría aprender un par de cosas de la India sobre el mantenimiento y la construcción de carreteras. Las carreteras en las partes de Vietnam por las que viajé también eran buenas. ¿Irónico?

10. Según muchos estadounidenses, el mundo anglófono no estadounidense es un gran monolito esclavizado por la monarquía.

No me malinterpretes, no soy un monárquico. Creo que la monarquía británica es una vergüenza anacrónica y chupa dinero, para el propio Reino Unido y más aún para la Commonwealth. Pero, de manera realista, la Reina no tiene ningún efecto en nuestras vidas. No estamos oprimidos por ella, y no deseamos ser como los Estados Unidos.

Y me molesta muchísimo que los estadounidenses en general no puedan distinguir entre los acentos británico, australiano y neozelandés. Y a veces también sudafricanos. Entiendo que la mayoría de la gente no puede distinguir el acento australiano y el de Nueva Zelanda y no los culpo por eso, pero ¿el británico? ¿Seriamente? Supongo que es como confundir a alguien con un marcado acento neoyorquino con un tejano incondicional. Todos hablamos el mismo idioma, pero con un tono diferente. Abran sus oídos, gente.

11. Algunos creen realmente que Estados Unidos es el único país libre del mundo.

Hasta que viví aquí, no me di cuenta de que la frase del himno nacional acerca de que Estados Unidos es la tierra de los valientes y los libres se toma en serio y literalmente. Sé que todos nos alimentamos de mitos nacionalistas, pero los estadounidenses parecen haberse tragado este de todo corazón. A pesar de los siglos de esclavitud. A pesar de la tasa de encarcelamiento más alta del mundo desarrollado. A pesar de la falta de educación y atención médica asequibles y de calidad.

Tengo mis razones para vivir en los EE. UU. Y me ha brindado ciertas libertades profesionales en esta etapa de mi vida. Pero si simplemente hubiera estado buscando un país en el que pudiera ser "libre", Estados Unidos estaría bastante abajo en mi lista. De donde yo vengo, generalmente no se considera un lugar deseable para vivir (ver arriba: armas, atención médica, salarios bajos). Hay libertad de y libertad de. Si eres blanco y tienes dinero, Estados Unidos tiene "libertad para" en abundancia. No hay mucha "libertad de" para todos los demás.

12. A veces, es como en las películas.

La primera vez que vi un autobús escolar amarillo, salté y grité. Casi todos mis visitantes extranjeros, cuando llegaron por primera vez a nuestra calle, comentaron que parece una calle estadounidense "típica", como en las películas. Fui a Allegany State Park un fin de semana y no podía dejar de comentar lo mucho que se parecían a los campamentos de verano de las películas. La vista desde Brooklyn hasta Manhattan evoca recuerdos de todo tipo de películas y programas de televisión. Cuando camino por las calles residenciales de Manhattan o Brooklyn, no puedo dejar de pensar en Barrio Sésamo. Las tiendas de fraternidad / hermandad de mujeres en las universidades. Las tontas canciones de órgano y los ajustados pantalones blancos en un partido de béisbol.

A veces, realmente se siente como si estuviera caminando en una película de mi infancia, y eso es muy emocionante.

Una versión de este artículo apareció por primera vez en Wildermetropolis.com y se vuelve a publicar aquí con permiso.


1 año viajando por el mundo: nuestros costos y secretos

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No puedo creerlo, ¡han pasado 365 días desde que comenzamos nuestra vida nómada! Love and Road está celebrando 1 año de vida, 1 año viajando alrededor del mundo. La decisión más importante que hemos tomado en nuestra vida, ¡y nunca imaginamos que estaríamos tan felices con ella! ¡Así que levanta tu copa y tómate una copa con nosotros! ¡Ahora es el momento de mirar atrás y darse cuenta de lo lejos que hemos llegado!

En octubre de 2014 escribí nuestra primera reseña de Love and Road, seis meses viajando por el mundo. La publicación fue escrita durante un viaje en autobús desde Pamukkale a Capadocia en Turquía. En esta ocasión, estoy reuniendo mis ideas en un viaje en tren de Ámsterdam a Berlín y de Berlín a Barcelona [puedes incluir algunas fiestas increíbles entre mi trabajo]. No sé por qué, pero los viajes largos me hacen más reflexivo y el impresionante paisaje que pasa junto a mi ventana me hace darme cuenta de la suerte que tengo.

Creo que ya sabes cómo empezó esta historia, nuestra llamada de atención, cómo vendimos todo, Empacamos nuestras maletas y salimos de Brasil. Así que ahora vayamos al grano: nuestros costos de viaje y los secretos de un año viajando alrededor del mundo. Cómo lo hicimos, cuánto hemos gastado, mejores momentos, curiosidades y desventuras. Risas, lágrimas, miedos y logros. Una verdadera montaña rusa de emociones con impresionantes vistas desde diferentes rincones del mundo. ¡Ahora puedo decir con orgullo que Rob y yo somos viajeros profesionales, nómadas digitales, escritores de viajes y gente feliz!


La carga de trabajo se vuelve más fácil si está bien organizado y se concentra en trabajar de manera eficiente. Planificar con anticipación y priorizar el trabajo sobre el juego evita las temidas noches de estadía. Al leer, uno debe enfocarse en el objetivo final: aprender el derecho para aplicarlo correctamente en un examen. También se pueden tomar atajos en la lectura: tener una idea de los hechos y los principios legales de un caso significa que el informe del caso puede leerse mucho más rápidamente con un mayor enfoque en los puntos clave. Esto no es algo que se enseñe, más bien tuve que aprenderlo yo mismo durante mi licenciatura en derecho.

Si tuviera una libra por cada vez que un amigo ha hecho una pregunta legal. Por alguna razón, la gente piensa que los estudiantes de derecho son fuentes desbordantes de conocimientos jurídicos para poner a prueba a voluntad. Esto simplemente no es el caso. No, no conozco las complejidades legales de la ley de difamación en Internet. No, no puedo ayudarte a salir de tu contrato de telefonía móvil. ¡No, no puedo ayudarte si mataste a un hombre! E incluso si da consejos, asegúrese de agregar exenciones de responsabilidad.


50 cosas que aprendí en 25 años conduciendo motocicletas, primera parte

50 cosas que aprendí en 25 años conduciendo motocicletas, primera parte

(Probando la Multistrada para http://www.superbikeplanet.com en Lanzarote, 2010 - foto cortesía de Ducati)

Conduzco motocicletas desde hace 25 años. Es realmente difícil de creer que he estado haciendo algo durante tanto tiempo, muchos otros pasatiempos y coqueteos han ido y venido a lo largo de esos años. Pero la conducción, y la propia cultura de las motos, se ha alojado en mi ser, de una forma que pocas otras cosas lo han hecho. ¿Por qué? Realmente no lo entiendo. Hablando con mis compañeros de montar, todos tenemos tantas anécdotas, tanta información que hemos recopilado de todo ese tiempo en el asiento. Hay una claridad en la experiencia, una riqueza que se acumula. Los mejores y más experimentados ciclistas realmente no piensan mucho en ello, simplemente se ponen manos a la obra y su conducción parece fluida. Pero todos nos esforzamos por lograrlo. Supongo que la marca de los 25 años me hizo pensar un poco en ello.

Así que aquí hay un poco de lo que he aprendido durante 25 años montando. Dudo que todos estén de acuerdo con todo esto, espero que reconozcan algo de sus propias experiencias.

1) Si estás destinado a ser un motociclista, nada te detendrá: ni la falta de dinero, ni el desánimo de tus amigos y seres queridos. Llámalo amor, una enfermedad, una obsesión, algunos de nosotros tenemos en los huesos. ¿Vos si?

2) Incluso después de 25 años de conducción, aprendo algo cada vez que me subo a la bicicleta. Pero debes estar abierto a las lecciones.

3) Nunca fui un ciclista rápido, pero finalmente me convertí en un ciclista suave. Entre los dos, este último es mejor para las calles.

4) Aprenda a ser rápido Y fluido: haga días en la pista, tome una clase (http://www.superbikeschool.com/) o, si tiene la botella, corra.

5) Los pies deben estar en las clavijas o en el pavimento, minimice el tiempo que pasan en cualquier punto intermedio. Solo Fred Flintstone arrastra los pies cuando disminuye la velocidad.

6) Debe estar consciente no solo de lo que sucede frente a usted cuando conduce, sino también detrás y a los lados. Es mejor predecir que reaccionar.

7) Farkles como GPS, radio satelital, iPhones, etc. son un enorme obstáculo para tu atención en la bicicleta. Guarde esa basura en las alforjas.

8) Si crees que todos eventualmente chocan, entonces deberías creerlo más cuando te vistes para cada viaje.

9) Gastar $ 500 en un casco integral premium es inteligente, al igual que reemplazarlo cada cinco años. Los cascos 1/2 y 3/4 pueden canalizar mejor el aire hacia su cara, pero también canalizan mejor el asfalto.

10) A los 18, tuve un gran accidente de bicicleta. Mientras me sentaba en una emergencia y me limpiaban la grava de las palmas con un cepillo de alambre, gritando, decidí a partir de entonces siempre usar guantes al montar en bicicleta. Esto es aún más importante en una motocicleta.

11) Conducir fuera de la carretera te convierte en un mejor conductor en la carretera, porque aprendes a manejar situaciones en las que la tracción es poco fiable y a lidiar con los obstáculos. Es divertido, pero te caes mucho y, en comparación con la conducción por carretera, es un trabajo duro.

12) Las bicicletas de gran potencia solo son divertidas de manejar cuando las sueltas. Realmente, cualquier bicicleta es más divertida cuando la estás azotando (excepto las Harleys).

13) Los corredores de café y las supermotos son muy divertidos porque cuando estás en 60, se siente como si estuvieras en 100. En una bicicleta de un litro, necesitas ir a 140 para sentir que vas a 100.

14) Después de perseguir lo último y lo mejor durante 20 años, finalmente me di cuenta de que menos, más: menos dinero, menos peso, menos caballos de fuerza, menos tecnología, menos "diseño", menos publicidad, menos dispositivos. La única forma que he encontrado para volver a ese sentimiento que tenía cuando empecé a montar es deshaciendo lo innecesario.

15) Problemas de la "familia de origen": al igual que el entorno de un niño influye en lo que se convierte en un niño, también un motociclista principiante debe tener en cuenta con quién viaja cuando comienza. Puedes adquirir muchos malos hábitos de las personas equivocadas. Si tiene suerte, encontrará un mentor que ha estado viajando durante años y está dispuesto a compartir algo de lo que sabe.

16) Cuanto antes se levante para montar, mejor será su viaje.

17) Ve a otro país y viaja. Mark Twain lo expresó de manera bastante elocuente: “Viajar es fatal para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de miras, y mucha de nuestra gente lo necesita con urgencia por estos motivos. No se puede adquirir una visión amplia, sana y caritativa de los hombres y las cosas vegetando en un pequeño rincón de la tierra durante toda la vida ". Más cotizaciones sobre viajes aquí: http://www.goodreads.com/quotes/tag/travel

18) Los días más duros que tengas en bicicleta serán los que recuerdes. Las tormentas de granizo, los huracanes y las averías lo ponen a prueba y, a menudo, requieren que busque la ayuda de otros. Siempre hemos descubierto que la gente hace todo lo posible para ayudar, especialmente en áreas remotas. Estas experiencias siempre nos han dado una fe renovada en la bondad inherente del hombre.

19) Me doy cuenta de que mucha gente estará en total desacuerdo conmigo, pero el libro "Zen y el arte del mantenimiento de motocicletas" me pareció una basura aburrida que no despertó ninguna de las emociones que siento al conducir. Por otro lado, "Los viajes de Júpiter" de Ted Simon, es una lectura obligada, cumple todos los requisitos.

20) “Vivir el momento presente” - hay libros publicados sobre el tema, clases impartidas, conferencias. No necesitamos nada de eso, porque andar en bicicleta es un ejercicio tan puro de "vivir el momento presente" como se puede tener. Nuestros cuerpos y mentes se funden con la motocicleta, los controles son una extensión de nuestros pensamientos. Cuando conducimos bien, hay poco pensamiento consciente involucrado, es solo ser y hacer. Las personas que no viajan nunca entenderán esto.

21) Tener prejuicios a favor o en contra de una determinada marca de tipo de bicicleta es un juego de tontos. Harley, Ducati, Honda, BMW, Triumph, Kawasaki, Moto Guzzi, KTM: Tim y yo los hemos montado o somos dueños de todos ellos (y muchos otros). Con el tiempo, te vuelves lo suficientemente mayor como para comprender que casi todas las motocicletas tienen algo valioso y que tener prejuicios contra cualquiera de ellas limita la calidad de tu vida. Un poco como otras personas y culturas.

22) Gracias a la conducción, he viajado por el mundo, he comido comida maravillosa, he visto carreras increíbles y he hecho amigos para toda la vida. Si los dejas, las motocicletas enriquecerán tu vida de formas que no podías imaginar la primera vez que pasaste una pierna por encima de una.

23) Cómprate un juego de estos, funcionan especialmente bien cuando tienes un largo día de viaje por delante y un amigo cae con una resaca enorme y los ve debajo de su bicicleta justo cuando estás a punto de partir: http: / /www.aerostich.com/fake-oil-pools.html

24) Siempre me hace reír cuando el tipo de la GS con el atuendo completo de Ewan y Charlie se ríe del tipo Harley con la barba y la panza cervecera en el chaleco de cuero, que se ríe del tipo que monta la GSXR tú en un Dainese completo. traje y atrapado en el tráfico, que se ríe del tipo de Belstaff de algodón encerado que está maldiciendo más allá de la tubería en su boca mientras trata de darle vida a su Comando.

25) Todos los días pasados ​​por encima del suelo son buenos. Cada día en dos ruedas es mejor.

Parte 2 para seguir. Gracias por leer y, como siempre, ¡viaja seguro!

(Probando la Kawasaki KLR 650 para http://www.superbikeplanet.com en Sonoma, California. Imagen cortesía de Kawasaki)

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Mi cuarto día entregando correo para el Servicio Postal de EE. UU., Nevó, una de esas nevadas pesadas y húmedas de primavera en Colorado que derriba ramas de árboles y aplasta tulipanes recién florecidos. Estaba entrenando con un cartero veterano en una ruta de salida, del tipo en el que el cartero empuja un cochecito azul lleno de correo y paquetes pequeños. Descubrí que es mucho más difícil empujar esa cosa a través del aguanieve.

Metí mi desaliñado y mojado yo en los negocios del centro donde las secretarias preocupadas se apiadaron de mí mientras les entregaba su correo empapado.

Bienvenidos al Servicio Postal.

“Ni nieve ni lluvia, ni calor, ni oscuridad de la noche. "Así es como dice el dicho, ¿verdad?"

La grosera bienvenida al Servicio Postal me enseñó rápidamente que la entrega de correo no es un paseo tranquilo por el vecindario, desmantelando la imagen idílica de un sonriente Sr. McFeeley repartiendo tarjetas de cumpleaños en "Mister Rogers 'Neighborhood". Mi primera semana en el trabajo, perdí 5 libras.

Ser cartero es difícil.

Eventualmente me acostumbraría a los rigores físicos del trabajo y aprendería los ritmos, trucos y rutinas de la entrega de correo, pero lo que más me sorprendió durante los siguientes 15 meses trabajando en la primera línea de este vasto, imperfecto, pero esencial gran negocio. -Institución gubernamental es la forma en que el Servicio Postal entrega mucho más que cartas, revistas y paquetes de Amazon a un vecindario.

Conocí a residentes ancianos que vivían solos y solo querían tener a alguien con quien hablar un par de minutos al día. Vi cuán crítico es el Servicio Postal para las empresas locales, como el que envía docenas de buzones de Priority Mail con cremalleras hechas a medida para vestidos de novia en todo el país todos los días. Conocí a extraños dispuestos a donar bolsas de comestibles llenas de comida durante la colecta de alimentos Stamp Out Hunger Food Drive de los carteros, que registró 71.6 millones de libras de hallazgos recolectados en todo el país. Aprendí el valor de un sindicato poderoso y experimenté el lugar de trabajo más diverso que he conocido. Y lo más importante, lo que encontré mientras viajaba de casa en casa a pie fue una visión íntima de mi comunidad y de mis compatriotas estadounidenses.

Como muchos que vienen a trabajar para el Servicio Postal, no encontré mi camino hacia el USPS porque tenía un deseo ardiente de entregar correo, solo necesitaba un trabajo. Periodista despedido, me había pasado seis meses intentando conseguir un trabajo como escritor y me cansé de la rutina que me chupa el alma que es la búsqueda de empleo. Un viejo amigo de la universidad trabajaba felizmente repartiendo correo y ganaba más que yo en la redacción de periódicos: los beneficios son buenos, no te llevas el trabajo a casa y hay muchas horas extra si quieres.

Y el USPS casi siempre está contratando, especialmente en áreas metropolitanas antes de la temporada de compras navideñas. El Front Range de Colorado, que incluye Denver, Boulder y Fort Collins, tiene actualmente más de 500 posiciones cortas. El proceso de contratación es largo (presenté mi solicitud a mediados de febrero y no comencé hasta mayo) e incluye dos exámenes, una evaluación de personalidad y el Examen Postal 473, que evalúa su capacidad para verificar direcciones en busca de errores, completar formularios con precisión, y memorizar y recordar listas de direcciones de calles. También tuve que pasar una prueba de drogas (ese es el mayor obstáculo para la contratación en un Colorado legal para la marihuana, me dijo el administrador de correos de Fort Collins) y una verificación de antecedentes exhaustiva. Luego fue a la academia de transportistas de la ciudad, donde los transportistas veteranos nos enseñaron a mis compañeros de clase y a mí los trucos para organizar y transportar el correo y cómo conducir los vehículos postales. Cada uno de nosotros obtuvimos un sombrero y una camiseta azul marino de USPS y nos enviaron a nuestras respectivas oficinas de correos para comenzar nuestras carreras postales, ahora era un empleado de USPS, trabajando como asistente de transporte de la ciudad.

Por las noches, continuaba mi búsqueda de una carrera de Plan B después del periodismo, pero durante las otras 8 a 10 horas al día (y hasta 12 durante la temporada navideña) entregaba correo y paquetes a los residentes de Fort Collins. , Colorado.

¿Recibe una olla instantánea para Navidad? Sí, también lo hizo tu vecino. Mi récord fue entregado 18 en un día; vimos que esa locura se acercaba mucho antes del Black Friday.

Los veteranos de mi oficina recuerdan los días que entregaban, cinco, tal vez, diez paquetes al día. Ahora son más como 50 o 60 por día, desde bolsas de 40 libras de comida para perros (un dolor en el trasero particular) hasta muebles y kits de comida en una caja. El Servicio Postal no se construyó realmente para la era de Amazon: nuestros vehículos (muy desactualizados) no tienen suficiente espacio para albergarlos, y pocos tienen estantes, por lo que los transportistas pueden jugar un juego de Jenga del tamaño de una caja de Amazon todos los días.

(Nota al margen sobre esos camiones, llamados LLV, o vehículos de larga duración: la mayoría tienen alrededor de 30 años, con tantos años de humo de cigarrillo empapado en los asientos, carecen de bolsas de aire o aire acondicionado, y los calentadores son menos que efectivos. USPS enfrenta un importante desafío presupuestario porque necesita reemplazar hasta 180,000 de estas máquinas antiguas en los próximos años, lo que costará más de $ 6 mil millones).

Todos los domingos llenábamos nuestros LLV con 100 a 175 paquetes de Amazon, gracias al contrato exclusivo de USPS con el gigante del comercio electrónico; ese es el que el presidente sigue objetando, aunque ha sido una fuente de ingresos para el servicio con problemas de liquidez. . Y, sin duda, todos los domingos, los clientes me preguntaban por qué estaba trabajando y yo, en broma (¿es una broma?) Les decía: "Porque Amazon se está apoderando del mundo".

Otros comentarios que escucho casi todos los días:

"¿Me traes un cheque hoy?"

"¡Será mejor que este sea un ganador!" (No tenía idea de que Publisher's Clearing House todavía existía, pero lo es, especialmente en comunidades de bajos ingresos y personas mayores).

"¿Te estás quedando tranquilo ahí fuera?" (La respuesta siempre es "¡No, pero lo estoy intentando!").

Nadie es nunca disgustado para ver a su cartero, ¿sabes? Esto era tan extraño para mí, como periodista que estaba acostumbrado a ser recibido con menos calidez. Y aunque predecible y rutinario y principalmente sobre el clima, me encantaron estas pequeñas conversaciones con los residentes a lo largo de mi ruta.

Cuando los niños me veían conduciendo por la esquina, soltaban su juego de pelota y me corrían por la acera. Otros estaban emocionados de verme porque estaba a punto de ser un cliente afortunado en su puesto de limonada. En la casa de retiro, los residentes me saludaban todos los días en la pared de buzones de correo, si llegaba cinco minutos antes o cinco minutos tarde, en broma me lo dejaban. "¡Sabes, Sue suele estar aquí a las 3:30!"

Los residentes aprendieron mi nombre y, lo que es más importante, aprendí las complejidades de sus vecindarios. Un compañero de carrera, nativo de Fort Collins y mexicoamericano, me mostró con orgullo su casa que es parte del vecindario históricamente hispano que nunca me había tomado el tiempo de explorar y experimentar adecuadamente a pie. Aprendí de los residentes de toda la vida cómo se sentían acerca de la gentrificación que estaba ocurriendo en los bolsillos de Fort Collins. Esta ciudad universitaria en auge ha superado sus raíces agrícolas y ganaderas y se está transformando en un centro tecnológico progresivo, conocido por sus cervecerías y su afinidad por los carriles para bicicletas, cafeterías y boutiques de alto precio.

La entrega del correo le brinda una visión granular de la creciente división cultural, política y de riqueza de Estados Unidos. Al norte de la ciudad, hay una comunidad de casas móviles para personas mayores sentada a la sombra de condominios ecológicos recién construidos que se venden por medio millón de dólares. Los residentes de los condominios se suscriben a El Atlántico y Neoyorquino, residentes en el parque de casas rodantes a unos cientos de pies de distancia Gente y Investigador nacional.

Después de varios meses, los ritmos de transporte de correo se convirtieron en algo natural, había realizado con éxito casi todas las 50 rutas de la oficina alrededor de la ciudad. También me familiaricé con las desventajas del trabajo. Como era de esperar en una organización con problemas financieros que ha estado perdiendo dinero durante más de una década, la moral de la oficina a menudo era baja: casi todas las semanas, había una pelea a gritos entre los transportistas que se quejaban de que el correo llegaba tarde a la oficina, lo que retrasaba y retrasaba. extender su día, y la gerencia solo se encoge de hombros y dice que es un problema que está fuera de su control. Los empleados, cuyas funciones incluyen trabajar en la recepción ayudando a los clientes y clasificando el correo y los paquetes (a veces durante la noche), tenían un exceso de trabajo brutal, a menudo con semanas de 60 a 70 horas. Muchos de mis compañeros de trabajo se sintieron atrapados: Claro, el trabajo a veces apestaba, pero ¿dónde más puedes encontrar un trabajo seguro que también pague?

Fueron mis relaciones con otros transportistas y empleados (un grupo diverso, desde estadounidenses de primera generación hasta veteranos militares) lo que hizo que el trabajo fuera soportable la mayoría de los días. Pero una vez que conseguí un trabajo de comunicaciones tan buscado, tomé la decisión de dejar el USPS.

Después de compartir mi experiencia con el Servicio Postal en un hilo de Twitter que se volvió semi-viral, recibí decenas de comentarios de lectores que compartían su nostalgia y afecto por esta querida y asediada institución estadounidense. Uno me habló de un cartero que escuchó una alarma de humo en una casa vacía y alertó a un vecino. Otros eran hijos de trabajadores postales, agradecidos por los medios de vida que les proporcionaban los trabajos. “Mis padres se retiraron de la oficina de correos”, me dijo un lector. “Mi mamá empezó cuando tenía solo 19 años. No es lo que solía ser ... Trabajan a la gente nueva en el suelo, por lo que escuché. Intento dar una buena propina a mi operador por lidiar con el BS ".

La respuesta me hizo sentir aún más orgulloso de mi tiempo vistiendo el uniforme azul, estoy más profundamente conectado con mi comunidad y tengo una mejor comprensión de mis compatriotas estadounidenses. A partir de ahora, le daré una buena propina a mi cartero. Tu también deberías.


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