Me sentí más seguro viviendo en un país del Medio Oriente que en Estados Unidos. Este es el por qué


"Cualquier sociedad que renunciara a un poco de libertad para ganar un poco de seguridad no se merecerá ni una ni otra y perderá ambas".

BENJAMIN FRANKLIN DIJO ESO. Las circunstancias eran diferentes en ese momento, pero muchos argumentarían que este sentimiento sigue siendo cierto en la actualidad. Pero a pesar de esta "regla", puedo decir que a menudo me sentí más seguro viviendo en un país árabe que en Estados Unidos.

Crecí en los Emiratos Árabes Unidos, e incluso considerando algunas dudas públicas e investigaciones sobre los derechos de los trabajadores, siempre me he sentido extremadamente cómodo allí. Mi exposición abarcó más de 14 años, desde que era una niña pequeña hasta una adolescente y luego como mujer casada. Tal vez sea un error, pero no me refiero a la ley Sharia o al derecho civil, solo estoy comentando las convenciones sociales y la sensación de que, como mujer, estaba más segura en una cultura que protege a las mujeres. Y soy feminista.

En un país musulmán, existe una variedad de segregaciones tanto para hombres como para mujeres. Por ejemplo, algunas mujeres optan por llevar el hijab (o abaya) pero la gran mayoría de las mujeres no lo hacen. Independientemente, nadie te importa de manera diferente, hombre o mujer, siempre que tu atuendo sea respetuoso. En mi opinión, como norma social, esto crea una reverencia diferente para todas las mujeres, ya sea que elijan usar el hijab o no. Esto, junto con la ausencia de publicidad abiertamente sexual, me hace sentir más segura y menos objetivada.

En los Estados Unidos, sin embargo, estamos acostumbrados a ver cosas como los anuncios de American Apparel de hace un par de años, donde las camisetas básicas se comercializaban con lo que parecían ser polaroides sórdidas, sugerentes y casi suaves de escenas de dormitorio. (Y en 2014, el CEO de la cual, finalmente fue descubierto como un depredador sexual). O considere agregar cualquier perfume con una supermodelo desnuda precariamente envuelta en sábanas. Este tipo de publicidad no se encuentra pegada en los escaparates de las tiendas ni en vallas publicitarias de dos pisos en Oriente Medio. ¿Y cuáles son las consecuencias de eso? Supongo que no sabía nada de moda hasta que me mudé a los Estados Unidos cuando era adolescente y recibí una llamada de atención inmediata, pero eso es realmente.

Dicho esto, como mujer adulta hay más de lo que tener en cuenta, y ser diligente es de sentido común. No importa dónde esté, siempre presto atención a lo que me rodea, pero vivir en un país donde parece que nada malo puede llevar a un exceso de confianza. En Abu Dhabi, admito un error de novato cuando mi hermana y yo nos hicimos vulnerables tomando el sol en una playa pública remota. Un minuto teníamos un cuarto de milla de arena para nosotros y al siguiente estábamos rodeados por docenas de trabajadores. No pasó nada pero nos fuimos de inmediato. Mientras que en los Estados Unidos, como tantas otras mujeres, me han abordado y sometido a comentarios chovinistas innumerables veces por chicos arrogantes y demasiado confiados en el centro comercial, chicos en el bar o incluso hombres en el trabajo. Nunca se siente bien.

Así que me sentí más seguro en el Medio Oriente de lo que nunca me había sentido aquí en Estados Unidos. Cuando tenía tan solo 10 años, se me permitió vagar por varias cuadras de la ciudad solo y luego incluso tomar taxis con amigos por toda la ciudad, y en ese entonces no teníamos teléfonos celulares. Esto es casi insondable en la mayor parte de los Estados hoy. Y para ser franco, estoy seguro de que tenía una ventaja como occidental blanco en un país poscolonial, donde la mayoría de la población es la fuerza laboral de regiones con algún tipo de sistema de castas. Pero como regla general, los hombres no se metían con las mujeres. No tengo ninguna duda de que la libertad que experimenté y luego perfeccionó la seguridad en mí mismo más allá de mis años que desarrollé a esa edad.

La percepción común es que las mujeres están oprimidas en el Medio Oriente. Hay espacios de oración separados solo para mujeres en algunas mezquitas, parques recreativos amurallados para mujeres y niños pequeños, playas privadas solo para mujeres y, en ciertos restaurantes, los camareros lo sentarán en una sección familiar privada. Estas cosas nunca me parecieron una carga en los Emiratos Árabes Unidos; eran solo buenas opciones, oportunidades para considerar un área más apartada y reservada donde estaba seguro de sentirme segura y despreocupada. De hecho, a menudo había más comodidades para las ubicaciones solo para mujeres. En la actualidad, esto no se aplica en la mayoría de los lugares exclusivos del centro de Dubai, pero esta separación todavía está disponible en las partes más antiguas de las ciudades y donde los lugareños han frecuentado durante décadas.

Y las experiencias varían en toda la región. En 2015 visité Doha, Qatar y cada hombre que encontré allí era más tradicional. Por ejemplo, cuando me acerqué a la mesa de ayuda en el Museo de Arte Islámico, me paré en el medio frente a dos empleados qataríes: un hombre a la derecha y una mujer, en su teléfono celular, a la izquierda. Dudé un momento y luego comencé a acercarme al hombre disponible, pero él no quiso tener nada que ver conmigo y simplemente me señaló para que fuera hacia la mujer. Si bien esto puede parecer frío para la mayoría de los occidentales, era algo habitual para los lugareños. Los modales son diferentes en los Emiratos Árabes Unidos, sí, pero la mayoría de la gente es extremadamente cálida y bien intencionada. La cultura beduina enfatiza la hospitalidad, así que incluso si los hombres me recluirían, por lo general serían educados al respecto.

En general, había pocos delitos de los que hablar y prácticamente ninguna población sin hogar. Me imagino que esto se debió en parte a que el alcohol no estaba ampliamente disponible y al hecho de que las penas eran tan extremas para los delitos graves que los delincuentes no se molestaban en cometerlos. Sé que el crimen ocurre pase lo que pase, pero rara vez se publicitó en el Medio Oriente. NationMaster.com informa una amplia gama de estadísticas, incluida la seguridad, extraídas de varias fuentes, como el Banco Mundial y las Naciones Unidas. Una encuesta que contribuyó a numbeo.com (2011-2014) sugiere que los ciudadanos de los Emiratos Árabes Unidos se sienten un 99% más seguros caminando solos por la noche que en los EE. UU. También establece que los ciudadanos en los EE. UU. Están un 90% más preocupados por ser atacados por un extraño que en los Emiratos Árabes Unidos. De hecho, en más de una docena de métricas sobre las percepciones de seguridad, EE. UU. Estaba abrumadoramente más preocupado que los Emiratos Árabes Unidos. Esto refleja mis observaciones de que la gente puede sentirse más segura viviendo allí en comparación con los Estados Unidos.

Amo absolutamente mis libertades aquí en los Estados Unidos, pero es interesante notar que mi sentido de seguridad personal era mayor en el extranjero. Hay muchas dudas sobre viajar o vivir en el extranjero ahora mismo pero aún lo hago. Es cierto, las mujeres tienen diferentes libertades en los Emiratos Árabes Unidos, pero nuestra percepción de seguridad es mayor. Sí, todavía se produce algo de violencia contra las mujeres a menor escala y los Emiratos Árabes Unidos tienen avances por hacer en el sistema judicial. Es muy diferente y no es perfecto. Todo lo que sé es que en general me sentí más seguro allí. ¿Fue una consecuencia del comportamiento hacia las mujeres? ¿Fue la autocensura lo menos ofensivo? ¿Era una cuestión de mi posición en la vida allí? Aquí en casa, ¿nuestro próximo presidente avanzará para hacer que nuestro país esté más seguro de las amenazas extranjeras y nacionales? ¿Qué pensaría Benjamin Franklin? Todas estas son preguntas para las que todavía estoy tratando de encontrar respuestas, pero hasta que las consigo, el debate continúa.


Etiqueta en el Medio Oriente: viajes para hombres y mujeres

Actualizado: 17 de enero de 2021 por The Planet D

Al viajar a Oriente Medio hay muchas tradiciones y costumbres que tanto hombres como mujeres deben tener en cuenta.

Cuando se trata de viajar, los hombres deben estar tan informados y conocedores de la etiqueta en el Medio Oriente como las mujeres.

Uno pensaría que la mayor parte de la presión recae sobre las mujeres, pero los hombres deben ser igualmente diligentes en su investigación para no ofender ni avergonzar.

Dave y yo nos sentamos recientemente para discutir las diferencias entre los viajes de hombres y mujeres en general para TripIt y desde que comenzamos la discusión, seguimos generando más y más ideas en las que los viajes difieren para cada género.

Con TripIt destacando los viajes y la seguridad de las mujeres este verano, pensamos que este sería un buen momento para hablar sobre la etiqueta de viaje en el Medio Oriente tanto para hombres como para mujeres.

Es uno de los lugares más confusos para viajar cuando se trata de costumbres y tradiciones, pero cuando sigues algunas reglas simples, es uno de los destinos más gratificantes del planeta.


El privilegio de vivir en este país

Considero que mi tiempo viviendo en los Emiratos Árabes Unidos es un privilegio.

He sido testigo de la transformación meteórica de una nación de un cajón de arena a un centro internacional.

Creo que he sido parte de la historia en ciernes.

He hecho amigos de toda la vida de una multitud de culturas, etnias y religiones.

Me he hecho más grande y espero ser mejor persona gracias a mis experiencias.

Juzgar a los demás crea distancia entre las personas, lo que conduce al aislamiento. El mundo clama por unidad, no por separación.


Derecho y mujeres en Oriente Medio

El estatus legal de la mujer en el Medio Oriente moderno ha estado en transición desde principios del siglo XX. Las leyes consuetudinarias, las leyes islámicas, las leyes europeas importadas y las versiones reformadas de las leyes islámicas afectan a las mujeres en diferentes grados en los diferentes sistemas legales de Oriente Medio, y la condición de la mujer no parece haberse resuelto en ninguno de ellos.

Las cuestiones legales relacionadas con el estatus de la mujer en el Medio Oriente tienden a ser bastante diferentes a las de Occidente. Aunque hay organizaciones feministas en los países de Oriente Medio, tienden a ser pequeñas y carecen de una participación significativa en el proceso político. Así, la mejora en la condición de la mujer no ha sido resultado de las presiones de los grupos de mujeres sino del deseo de los miembros masculinos de la élite política de modernizar e industrializar sus sociedades, utilizando la reforma legal como una herramienta de ingeniería social. Es donde el liderazgo político ha juzgado que las reformas legales en la condición de la mujer promoverían el logro de la modernización completa donde se han realizado las reformas.

A menudo, estos cambios legales han ido muy por delante del estado de la evolución social, pueden pasar muchos años antes de que algunos segmentos de las sociedades de Oriente Medio sientan el impacto. Si bien la reforma puede ser inmediatamente significativa para las mujeres educadas en los principales centros urbanos, es posible que las mujeres analfabetas, en particular las de comunidades nómadas o rurales, no comprendan sus derechos legales o no disfruten de la independencia y los recursos necesarios para beneficiarse de la reforma legal. Por lo tanto, los efectos de los cambios legales en estas sociedades tienden a filtrarse gradualmente.

Es importante recordar que los problemas de desigualdad entre hombres y mujeres que más han preocupado a las feministas occidentales son diferentes de los que enfrentan las feministas de Oriente Medio. En general, las mujeres de Oriente Medio disfrutan de algo parecido a la igualdad legal con los hombres en la vida política, el acceso a la educación, las oportunidades profesionales y los salarios, objetivos por los que las mujeres occidentales han tenido que luchar durante mucho tiempo. Además, desde el principio, la ley islámica ha otorgado a las mujeres plena capacidad jurídica una vez que alcanzan la pubertad. Incluso en la época medieval, las mujeres musulmanas disfrutaban de derechos que las mujeres occidentales solo obtuvieron mucho más tarde, como el derecho a poseer y administrar propiedades, a demandar y ser demandadas, y a celebrar contratos y realizar negocios. Por el contrario, donde las mujeres de Oriente Medio se han visto gravemente desfavorecidas ha sido en las áreas de derecho de familia y herencia, donde las mujeres tienen menos derechos que los hombres y están subordinadas a la autoridad masculina.

Si bien la situación de la mujer ha sido en general peor bajo la ley consuetudinaria que bajo la ley islámica, la ley islámica en sí tiene muchas disposiciones que dejan a las mujeres en una clara desventaja, una ironía de la historia, ya que estas mismas disposiciones en el momento de su promulgación en la Arabia del siglo VII originalmente adelantó los derechos de las mujeres frente a las normas vigentes en ese momento. Según la ley islámica tradicional, los matrimonios infantiles están permitidos, una niña puede ser obligada a contraer matrimonio por un pariente masculino calificado. Mientras que una mujer podía casarse con un solo hombre a la vez, a los hombres se les permitía hasta cuatro esposas y un número ilimitado de concubinas. Las mujeres estaban obligadas legalmente a ser sumisas y obedientes a sus maridos, de lo contrario, sus maridos tenían derecho a golpearlas y suspender todos los pagos de manutención. La obediencia incluía no salir nunca de la casa sin las bendiciones del marido, un marido podía conseguir la ayuda de la policía para devolver por la fuerza a su esposa al hogar conyugal si estaba ausente sin su permiso. Sus contactos con personas ajenas a la familia también estaban sujetos a restricciones a voluntad de su marido.

Las escuelas de derecho islámicas blancas han diferido en los detalles de sus reglas de divorcio, las mujeres a menudo no pueden obtener el divorcio a menos que sus maridos cooperen. En contraste, un esposo podía divorciarse de su esposa en cualquier momento simplemente pronunciando una fórmula de divorcio. La observación de casos reales sugiere que muchos maridos tendían a abusar de este método de divorcio extremadamente fácil, lo que provocó una gran inseguridad y ansiedad en muchas esposas. Las mujeres divorciadas a menudo se encontraban en la pobreza, porque la ley islámica requería que el esposo mantuviera a los hijos del matrimonio de forma permanente, pero su esposa divorciada solo hasta la expiración de los tres ciclos menstruales después del pronunciamiento del divorcio (o el parto de un bebé si estaba embarazada ). Además, las mujeres heredaron solo la mitad de la cantidad de hombres. Esta discriminación se mitiga un poco por el hecho de que se suponía que los varones eran los únicos que debían asumir los gastos de manutención de sus esposas, hijos y hogares, y parece menos grave si se recuerda que en muchos de los regímenes de derecho consuetudinario que han prevalecido hasta el día de hoy en el Medio Oriente, las mujeres no heredan nada.

Las disposiciones de la ley islámica que afectan a las mujeres se han guardado celosamente a lo largo de los siglos, en parte porque muchas de ellas se establecen en el texto del Corán, considerado por los musulmanes como la Palabra de Dios eternamente válida a la humanidad. Así, la influencia de las potencias europeas, que dominaron el Medio Oriente en los siglos XIX y XX tanto política como culturalmente, no condujo a un abandono del derecho islámico en las áreas de derecho de familia y herencia, aunque otras áreas del derecho se estaban occidentalizando. a través del préstamo de códigos legales europeos.

Desde que obtuvieron su independencia de Europa, la mayoría de los gobiernos de Oriente Medio han emprendido reformas legales dirigidas a reducir las desigualdades entre hombres y mujeres, pero han tenido que enfrentar una fuerte oposición de los clérigos musulmanes (los ulama o fuqaha), así como de otras fuerzas religiosas conservadoras. , quienes los acusan de violar la Ley Divina. El mayor progreso en la reforma legal lo han logrado los gobiernos que eran menos dependientes de la buena voluntad del clero musulmán. Las mujeres lograron algo parecido a la igualdad legal con los hombres bajo el liderazgo enérgico de los carismáticos héroes nacionalistas Kemal Ataturk (en Turquía en la década de 1920) y Habib Bourguiba (en Túnez en la década de 1950), bajo el Sha de Irán en la década de 1960, y en el marxista. estados de la República Democrática Popular de Yemen del Sur y Somalia en la década de 1970.

En otros países del Medio Oriente, los gobiernos tuvieron que comprometerse en sus intentos de mejorar la condición de la mujer. Fueron asistidos en estos intentos por intelectuales musulmanes liberales, quienes propusieron nuevas interpretaciones de la ley islámica que justificaron modificar las reglas propuestas por los juristas medievales para adaptarse a las circunstancias cambiantes de las sociedades modernas. Por lo general, se promulgaron varias reformas modestas a través de estatutos, incluidas medidas como aumentar la edad para contraer matrimonio y requerir el consentimiento de la novia, imponer condiciones a la poligamia del esposo, reducir el apoyo legal al derecho del esposo a exigir obediencia, mejorar la capacidad de las esposas para obtener divorcios a pesar de las objeciones de sus maridos, aumentar las obligaciones financieras del marido con las esposas divorciadas, restringir la capacidad del marido para divorciarse de su esposa fuera de los tribunales y sin causa, y algunas reformas muy modestas en la ley de herencia en beneficio de las herederas.

El único país de Oriente Medio que se ha resistido a cualquier concesión a la modernidad ha sido Arabia Saudita. Allí, las mujeres sufren discapacidades que van más allá de las requeridas por la mayoría de las interpretaciones de la ley islámica, como ser obligadas a estar totalmente veladas cada vez que aparecen en público y tener prohibido conducir en cualquier lugar del Reino.

Hasta hace muy poco, parecía que era solo cuestión de tiempo antes de que las mujeres lograran la igualdad con los hombres. Sin embargo, el resurgimiento islámico de la década de 1970 ha amenazado los avances logrados por las mujeres. Como resultado de la creciente influencia política del fundamentalismo islámico, las interpretaciones liberales de la ley islámica que antes habían ganado popularidad han sido descartadas por muchos musulmanes en favor de otras más conservadoras. El movimiento fundamentalista islámico ha hecho campaña para prevenir cualquier cambio legal que pueda socavar la dominación masculina y los privilegios en la familia y para eliminar las reformas que han mejorado los derechos de las mujeres, una campaña que invoca interpretaciones tradicionales de la ley islámica como su justificación. Muchos, aunque no todos, fundamentalistas islámicos están pidiendo una rígida segregación sexual y la restricción de las mujeres a los roles de esposa y madre. Sus objetivos incluyen eliminar la coeducación y establecer planes de estudio especiales para capacitar a las mujeres para la vida como amas de casa, sacar a las mujeres de trabajos fuera del hogar, limitar su papel político, prohibir el control de la natalidad y el aborto (ambos permitidos según la mayoría de los juristas medievales del Islam, que no vieron en estas prácticas ninguna amenaza a la moral o los roles sexuales tradicionales), sacando a las mujeres de la profesión legal y del poder judicial, e imponiendo códigos de vestimenta rígidos diseñados para asegurar que ningún hombre fuera de la familia inmediata de la mujer vea más que sus manos y su rostro. .

Uno ve el impacto que el fundamentalismo islámico puede tener sobre la condición de las mujeres en Irán, donde, a raíz de la Revolución Islámica, la mayoría de las reformas legales que beneficiaron a las mujeres han sido canceladas y las mujeres han sido relegadas a roles tradicionales en el hogar. Las mujeres ahora están sujetas a duras sanciones penales si dejan que se muestre un solo mechón de cabello en público.

Fuera de Irán, los grupos fundamentalistas están presionando a otros gobiernos para que sigan los modelos iraní y saudí y algunos regímenes parecen dispuestos a hacerles concesiones en aras de aliviar las tensiones políticas. Sin embargo, si bien muchas feministas de Oriente Medio han denunciado las políticas del gobierno iraní, no es raro encontrar mujeres que apoyan las demandas de los fundamentalistas y adopten voluntariamente el comportamiento que piden. Para muchas mujeres en el Medio Oriente, la igualdad con los hombres y la libertad personal no parecen ser metas significativas. En la mente de muchas mujeres, la igualdad y la libertad se han asociado con aspectos indeseables de la occidentalización: tener que realizar trabajos de tiempo completo tanto en el lugar de trabajo como en el hogar, la desintegración de la familia, el declive de la moralidad y, en última instancia, desglose social. Muchos ven en la liberación de la mujer un complot occidental para socavar la cultura nativa a fin de facilitar la penetración política y económica occidental en las sociedades del Medio Oriente. En contraste, los principios de la ley islámica promovidos por fundamentalistas parecen ofrecer estabilidad, seguridad y una forma de preservar la identidad e integridad cultural.

El estatus legal de las mujeres en el Medio Oriente es actualmente inestable y problemático. Es evidente que cualquier progreso que se haya logrado en el ámbito de los derechos de la mujer no es irreversible. La situación anterior, en la que una élite política occidentalizada impuso reformas legales en sociedades que todavía eran en gran medida muy tradicionales, ahora puede revertirse. Siguiendo el ejemplo iraní, algunos gobiernos de Oriente Medio buscan reasignar un estatus legal inferior a las mujeres en un momento en que un segmento cada vez mayor de sus sociedades ha sido influenciado por el movimiento de liberación de la mujer en Occidente. En estas circunstancias, parece seguro que la situación jurídica de la mujer en Oriente Medio seguirá siendo un tema muy controvertido.

Copyright del artículo Cultural Survival, Inc.


Los sitios históricos y cristianos de Jordania merecen un viaje por Oriente Medio

AMMAN, Jordania - La sola mención de viajar al Medio Oriente hoy puede generar señales de alerta debido a todos los disturbios que está experimentando la región. Sin embargo, mi reciente gira de una semana por Jordania me dejó con una nueva comprensión y aprecio por un país que solo puedo describir como un oasis de agua reluciente en un desierto inestable.

Tuve el privilegio de ser parte de una delegación de periodistas religiosos invitados como invitado de la oficina de turismo del país para conocer el país. Como nunca había viajado al Medio Oriente, estaba un poco receloso sobre el viaje, al igual que mi familia y amigos. Tuve que preguntarme si estaría a salvo durante nuestro viaje y si mi experiencia dejaría una impresión duradera en mi caminata de fe.

Cuevas en la antigua ciudad de Petra, Jordania. | (Paul Stanley / 2013)

Habiendo viajado mucho en los EE. UU. Y realizado viajes a otros países del segundo y tercer mundo, debo admitir que me sentí más seguro en Jordania de lo que normalmente me siento caminando en algunas ciudades de EE. UU. Al igual que con cualquier destino desconocido que visite, usar el sentido común y seguir las reglas de seguridad estándar debe mantenerlo seguro en este país del Medio Oriente.

Los jordanos son personas cálidas y hospitalarias y recibieron a nuestro grupo con los brazos abiertos mientras viajábamos a los destinos históricos más importantes del país. El turismo es un componente importante de la economía de Jordania y, debido a los diversos niveles de malestar en algunos de los países vecinos, el número de personas que ven sus lugares de interés ha disminuido en los últimos años. Con suerte, eso cambiará pronto.

Los cinco días que pasamos en tierra fueron un torbellino de actividad que nos llevó desde el terreno montañoso del norte cerca del Mar de Galilea en Umm Qays a Wadi Rum, a las orillas del Mar Muerto.

La ciudad capital de Ammán, como la mayoría de las principales áreas metropolitanas, está muy "occidentalizada", pero aún conserva la larga cultura árabe del país. Con su mezcla única de lo antiguo y lo nuevo, el destino histórico más singular de Ammán es lo que se conoce como la Ciudadela, una colina con ruinas del Templo de Hércules, un lugar omeya y una iglesia bizantina. Como colofón a este destino se encuentra un teatro romano de 6.000 asientos.

Umm Qays nos ofreció una mirada a cómo varias culturas ocuparon y lucharon por algunas de las rutas comerciales más críticas en los últimos tres mil años. Mientras se encuentra en las sombras de las ruinas romanas del siglo IV, puede mirar hacia los Altos del Golán mientras ve la lejana ciudad israelí de Tiberíades en la costa occidental del Mar de Galilea, donde la Biblia cuenta la historia de Jesús persiguiendo demonios de un hombre. .

Aunque aproximadamente el 95 por ciento de los jordanos afirman que el Islam es su religión, el país está inmerso en la historia cristiana.

Con todos sus sitios increíbles, mi día favorito fue nuestra visita a Betania más allá del Jordán y al Monte Nebo. Los relatos bíblicos del Antiguo Testamento confirman cómo Dios otorgó un lugar especial a la tierra que ahora es el Jordán. Elías, uno de los profetas más importantes del Antiguo Testamento, se aventuró en el área con Eliseo y fue allí donde ascendió al cielo.

A solo unos pasos se encuentra lo que se cree que es la cueva donde vivía Juan el Bautista y el arroyo donde bautizó a cientos de cristianos, incluido Jesús. Nada se puede comparar con ver el lugar recientemente descubierto donde Jesús comenzó su ministerio terrenal para reflexionar sobre la posibilidad de que yo haya caminado sobre el mismo terreno que Jesús, Juan el Bautista, Pedro o Juan caminaron fue un poco abrumador.

Para mi asombro, su sitio estuvo deshabitado durante décadas debido a la tensión entre Israel y Jordania, pero en 1994 se limpiaron los campos de minas y las excavaciones descubrieron las iglesias y salas de oración que los cristianos construyeron a principios del siglo primero.

Un corto viaje en autobús desde la frontera israelí nos llevó al Monte Nebo donde Moisés miró el Mar Muerto, el Valle del Río Jordán y las lejanas colinas de Jerusalén, lo que Dios le dijo que era la "Tierra Prometida". Se cree que Moisés murió cerca del sitio y durante siglos los cristianos se dirigieron aquí para conmemorar el final de su vida. Algunas de las mismas piedras de una iglesia del siglo IV permanecen en su lugar original con mucho cuidado para preservar los pisos de mosaico que durante años han quedado expuestos.

Nuestro viaje concluyó con una visita a la antigua ciudad de Petra, nombrada una de las Siete Maravillas del Mundo. De todas las fotografías asombrosas que he visto de esta ciudad del tesoro que se encuentra en lo profundo de un valle al que solo se puede acceder con una caminata de 25 minutos, los videos o imágenes fijas no pueden hacer justicia a su asombro y simple belleza.

El monumento más famoso de Petra, comúnmente conocido como "El Tesoro", no era un Wall Street de los primeros días, sino una cámara funeraria para los ciudadanos ricos de la ciudad. Después de ser abandonado por los residentes a raíz de los terremotos del siglo VII, fue redescubierto por un explorador escocés en 1812.

Pero si lo que busca son atardeceres, ver caer el sol detrás de las montañas que salpican el paisaje desértico de Wadi Rum es impresionante.

¿Volvería a Jordan? En un abrir y cerrar de ojos, simplemente para continuar mi exploración de los grandes sitios históricos cristianos que se encuentran dentro de sus límites. También le insto a que lo haga parte de cualquier visita al Medio Oriente que haya planeado, especialmente si se trata de un viaje a Israel. Te puedo garantizar que no te decepcionará.


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