¿Qué está matando a los jueces de China?


BEIJING, China - LOS VECINOS NUNCA ESCUCHARON los disparos que mataron al juez Ma Caiyun. Venían de una pistola modificada con cojinetes de bolas, empuñada por uno de los dos hombres que irrumpieron en la casa del juez, luego huyeron presas del pánico, disparando contra Ma y su esposo mientras perseguían a los intrusos.

Ma, de 38 años, recibió un golpe en el estómago y en la cara y murió en el hospital. Su esposo, un oficial de la corte, fue salvado por la hebilla de su cinturón, según un informe de noticias de Beijing. Los atacantes, uno de los cuales conocía a Ma de la corte, donde recientemente se había pronunciado sobre su acuerdo de divorcio, se suicidaron después de una persecución policial.

El asesinato de Ma ha conmocionado a la comunidad jurídica china y ha vuelto a cuestionar la promesa del presidente Xi Jinping de fortalecer el estado de derecho en China.

No es solo que el asesinato tuvo lugar a altas horas de la noche en un tranquilo suburbio residencial de la famosa capital segura de China. Tampoco que haya ocurrido pocos días antes de Lianghui, o "Two Sessions", la reunión anual del Partido Comunista de su parlamento de sello de goma, cuando la seguridad es tan estricta que simplemente acceder a sitios web en el extranjero se convierte en una tarea dolorosa.

La tragedia se ha producido en un momento de moral muy baja para la profesión jurídica. En el último año, los abogados de derechos humanos han sido arrestados y obligados a hacer confesiones televisadas por delitos de los que no han sido acusados. Una ley propuesta que amenaza con criminalizar cualquier conducta considerada "disruptiva" para el orden de la sala de audiencias ha intimidado aún más a quienes buscan defender a los clientes de un enjuiciamiento políticamente cargado.

El dramático asesinato de un respetado juez de distrito parece clavar otro clavo en el ataúd de un sistema legal que ya está plagado de conflictos.

Más de GlobalPost: el alcance de China sobre los disidentes que huyen se está expandiendo en todo el mundo

Muchos jueces viven ahora con el temor de estos ataques personales, que se han vuelto frecuentes y, a veces, fatales en los últimos años. En un solo mes de 2010, un hombre armado mató a un trío de jueces en la provincia de Hunan y otros dos fueron atacados con ácido sulfúrico en la provincia de Guangxi. El año pasado, cuatro jueces fueron apuñalados en un juzgado de Hubei. En 2006, un hombre detonó una bomba suicida en un tribunal del condado de Gansu, matándose a sí mismo y a otras cuatro personas.

En cada uno de estos incidentes, el autor ha sido alguien que busca una reparación extrajudicial. El pistolero en el caso de Hunan, por ejemplo, mencionó específicamente su descontento con el resultado de una disputa legal en una carta que dejó (él también se suicidó después de su alboroto).

En el caso de Ma, el agresor principal estaba enfurecido por la división de bienes en su divorcio y había matado a golpes al marido de su ex esposa esa misma noche.

Pero lo que distingue el caso de Ma ha sido la reacción del público. Entre los que desconfían de la ley, los hombres que se rebelan contra ella reciben tradicionalmente el estatus de héroe popular.

Considere el caso infame de Yang Jia, un desempleado de 28 años que, después de denunciar la brutalidad de los agentes que lo interrogaron por andar en bicicleta sin licencia, sitió una comisaría de policía de Shanghai en 2008 con cócteles Molotov y un cuchillo, matando a seis policías. . Mientras que los fiscales lo llamaron un asesino frío como una piedra, motivado por "malicia premeditada y preparación minuciosa", en Internet Yang fue alabado como un hombre del pueblo y comparado con Wu Song, un héroe de la literatura clásica china que luchó contra un tigre con su manos desnudas.

Más de GlobalPost: En China, puedes ir a la cárcel por fotografiar al presidente

Se expresó poca solidaridad con los hombres que mataron a Ma. En todos los sentidos, se la consideraba un miembro destacado de su profesión; Un anuncio oficial del Tribunal Supremo Popular (desde que fue retirado) elogió su ética de trabajo (escuchaba casi 400 casos al año) y alentó a sus compañeros a "aprender del juez Ma".

Los comentaristas jurídicos, sin embargo, se apresuraron a verter desdén en el tono del tributo. "El juez Ma Caiyun es solo un engranaje en la enorme máquina del derecho", se burló Wu Danhong, profesor de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China, a través del sitio de microblogging Weibo. “Pedir a todos los jueces que 'aprendan de ella' es, en otras palabras, mostrar aprobación y promover este sistema enfermizo y estilo de trabajo, que arrastrará a más y más jueces bajo sus ruedas despiadadas”.

Los jueces chinos han abandonado la profesión en masa, la mayoría diciendo que están hartos de las largas horas de trabajo, los salarios bajos y la interferencia política constante.

Aunque la amenaza de ser agredido por un demandante descontento siempre ha sido parte del destino de cualquier juez, muchos sienten que el puesto exige poco respeto en la sociedad china moderna.

“Estos jueces, incluso si no son vengados por los acusados ​​o los demandantes, estarán exhaustos con sus trabajos”, escribió Wu en su publicación. “Espero que la Corte Suprema pueda proteger sinceramente a nuestros jueces. También quiero que la sociedad vea que, sin la ley como el fondo de la verdad, no se pueden proteger los derechos de nadie ".

Más de GlobalPost: Los chinos desesperados están recurriendo al suicidio masivo para llamar la atención de su gobierno

Beijing respondió al clamor redactando nuevas directivas para garantizar la seguridad de los funcionarios judiciales, aunque un destacado abogado le dijo al South China Morning Post que el problema subyacente radica en una percepción generalizada de que la justicia en China está lejos de ser ciega.

"Cuando el público pierde la confianza en la independencia del sistema legal y piensa que el juez es parcial, es probable que le guarde rencor", dijo el abogado Wu Youshui, citado por el periódico.

Pero la comprensión del "Estado de derecho" por parte del Partido Comunista Chino parece estar muy lejos de lo que desearían aquellos como Wu. En lugar de promover los principios de justicia imparcial que han apuntalado los sistemas legales occidentales desde los días de la Carta Magna, el presidente Xi se remonta al pasado antiguo de China y al fantasma del legalismo, una filosofía que dicta un código de disciplina estricto, a menudo brutal, para garantizar regla absoluta.

"Cuando los que defienden la ley son fuertes, el estado es fuerte", ha citado Xi con aprobación a Han Fei, un filósofo cuyas enseñanzas dieron forma al legalismo por primera vez hace dos milenios. ¿El problema? En la historia de China, casi todos los funcionarios que defendieron el legalismo terminaron sujetos a él, y sus dinastías gobernantes colapsaron rápidamente después.

Para aquellos que se acercan al banco, el futuro ahora parece tan trémulo como cualquiera que lo enfrente. "Para el próximo entrenamiento de jueces, no lo espero con ansias", escribió Li Can, un aspirante a juez, en Weibo. “Aprender leyes durante todos estos años me ha permitido ser una piedra en el camino hacia la construcción del estado de derecho. Al ver la incómoda situación de la justicia en realidad, la tragedia del juez Ma me da escalofríos ".

por Robert Foyle Hunwick, GlobalPost
Este artículo está distribuido por GlobalPost.


¿Qué está matando a los jueces de China? - viaja

El asesor de la Casa Blanca habla de corrupción e incompetencia.

Peter Navarro, asesor comercial de la Casa Blanca. | Foto de Evan Vucci / AP

Actualizado: 05/17/2020 12:32 PM EDT

El asesor de la Casa Blanca, Peter Navarro, se pronunció contra el ex presidente Barack Obama, el exvicepresidente Joe Biden y China en una enérgica defensa del manejo de la administración Trump de la crisis del coronavirus.

El domingo por la mañana, Navarro comenzó llamando a la administración de Obama una "kumbaya de incompetencia".

Obama el sábado había vuelto a señalar la respuesta al coronavirus de EE. UU. En un comienzo virtual de dos horas para graduados de universidades históricamente negras: "Esta pandemia ha descorrido por completo, finalmente, el telón de la idea de que muchas de las personas a cargo saben qué ellos están haciendo."

"Me alegra que el señor Obama tenga un nuevo trabajo como secretario de prensa de Joe Biden", respondió Navarro en el programa "This Week" de ABC. "En lo que a mí respecta, su administración fue un kumbaya de incompetencia en el que vimos que millones de empleos de manufactura se iban a China".

El presidente Donald Trump, continuó diciendo, ha construido la "economía más hermosa de la historia moderna" (las tasas de desempleo eran del 3,5 por ciento antes de que la pandemia lo cuadriplicara), aunque China "lo eliminó en unos 30 días".

Esa declaración llevó a Navarro a su próximo objetivo: utilizando el término "virus de China", dijo que podría haber estado contenido en Wuhan, donde se pensaba que se originó. Sin embargo, dijo, el gobierno chino ocultó intencionalmente información y envió a sus ciudadanos a otros países para "sembrar" el virus.

Si bien dijo que no creía que China desató deliberadamente el Covid-19 en el mundo, Navarro señaló las advertencias del FBI de que el gobierno chino está pirateando la propiedad intelectual y dijo que era parte de su esfuerzo por robar vacunas.

“¿Y qué harían con él? No sería una experiencia benigna. Usarían esa vacuna para lucrarse y mantener al mundo como rehén. Así que sí, culpo a los chinos ".

Trump es el único que "se enfrenta a China", afirmó Navarro, a diferencia del rival demócrata Biden, que "tiene 40 años de aguantar" a ese gobierno. Navarro también impulsó la falsa afirmación de que el hijo de Biden, Hunter Biden, tomó mil millones de dólares de los chinos.

Trump había estado elogiando a China durante todo el mes de febrero, incluso cuando aumentó la propagación del coronavirus.

El presidente tuiteó el 7 de febrero: “Acabo de tener una conversación larga y muy buena por teléfono con el presidente Xi de China. Es fuerte, agudo y poderosamente concentrado en liderar el contraataque contra el Coronavirus. Él siente que lo están haciendo muy bien, incluso construyendo hospitales en cuestión de días ".

Continuó: “Nada es fácil, pero tendrá éxito, especialmente cuando el clima comience a calentarse y el virus, con suerte, se debilite y luego desaparezca. Se está produciendo una gran disciplina en China, ya que el presidente Xi lidera con firmeza lo que será una operación muy exitosa. ¡Estamos trabajando en estrecha colaboración con China para ayudar! "


Sec de Estado y Sec de Defensa llegan a Tokio para cuatro días de conversaciones

Veinte soldados indios son asesinados en un sorpresivo ataque transfronterizo del Ejército Popular de Liberación. Un barco pesquero filipino es hundido en sus propias aguas territoriales por barcos chinos cada vez más depredadores. Los manifestantes pacíficos a favor de la democracia en Hong Kong son golpeados con sangre por la policía antidisturbios por orden de Beijing. Los agricultores y mineros de Australia se ven afectados por sanciones comerciales después de que Canberra sugiera que el virus, que salió de China, puede haber venido de allí. . . Porcelana.

El presidente chino, Xi Jinping, aparentemente decidió que ahora es el momento de afirmar su dominio sobre un mundo pospandémico económicamente postrado. Pero en lugar de simplemente darse la vuelta, un número creciente de naciones están contraatacando.

India, por ejemplo, claramente no se siente intimidada. En respuesta al ataque no provocado de China, la democracia más grande del mundo ha trasladado 30.000 soldados a la frontera del Himalaya. Muchos indios están boicoteando los productos "Made in China", una tarea que se ha simplificado porque Nueva Delhi ha ordenado a los minoristas en línea como Amazon que les digan a los compradores dónde se fabrican los productos.

El primer ministro Narendra Modi también aumentó los aranceles sobre los productos chinos, restringió las inversiones chinas y prohibió TikTok y otras 58 aplicaciones chinas en los teléfonos indios.

Mientras tanto, el pueblo de Filipinas está en pie de guerra por el expansionismo de China en áreas del Mar de China Meridional reclamadas por Manila. Cuando el presidente antiestadounidense Rodrigo Duterte fue elegido en 2016, inicialmente ignoró el sentimiento popular y anunció un “giro hacia Beijing” con la promesa de 24.000 millones de dólares en inversiones chinas.

Cuatro años después, todo eso ha cambiado. Con la marina china navegando cada vez más cerca de las costas filipinas y con pocos proyectos chinos en progreso, Duterte ha revertido su decisión anterior de rescindir el Acuerdo de Fuerzas Visitantes de su país con los EE. UU. Dada la opción entre tener buques de guerra estadounidenses o chinos anclados en Subic Bay, la decisión fue bastante obvia.

La visión de los 7,3 millones de personas libres de Hong Kong aplastadas bajo el tacón de la bota comunista es algo que el mundo no olvidará fácilmente. Ya ha llevado al primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, a ofrecer la ciudadanía británica a 3 millones de habitantes de Hong Kong, sin mencionar que adopte una línea más dura hacia la propia China. Huawei, por ejemplo, puede despedirse de su negocio 5G en el Reino Unido.

(En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda) Líderes mundiales como el primer ministro británico Boris Johnson, el primer ministro australiano Scott Morrison, el primer ministro indio Narendra Modi y el presidente filipino Rodrigo Duterte están tomando una posición contra China y su presidente, Xi Jinping. Storms Media Group, EFE / Shutterstock, REUTERS, AP

Los australianos también están hartos de los esfuerzos de Beijing por espiar y perturbar el gobierno, la infraestructura y las industrias de su país. Para contrarrestar el reciente aumento de los ataques cibernéticos, Canberra ha prometido reclutar al menos 500 ciberguerreros, reforzando las defensas en línea del país. Mientras tanto, un asombroso 94 por ciento de los australianos dice que quiere comenzar a desvincular su economía de la de China.

La misma historia se repite en todo el mundo. Desde Suecia hasta Japón y Chequia, cada vez más naciones están comenzando a comprender la amenaza mortal de China al orden mundial capitalista democrático de posguerra.

Xi Jinping y el Partido Comunista que él dirige se han exagerado tanto que, en apenas seis meses, lograron lo que Donald Trump no pudo en casi cuatro años: unificaron el mundo contra China.

Y el líder comunista Xi solo tiene la culpa a sí mismo.

El miércoles, el Congreso votó unánimemente a favor de sancionar a China por su nueva ley de seguridad que anularía efectivamente el sistema legal de Hong Kong y pondría a Pekín a cargo. Pero Estados Unidos no puede luchar contra China solo. Y ahora, gracias a las políticas agresivas de Xi, no tendremos que hacerlo.

Como alguien que ha estado advirtiendo sobre la amenaza de China durante décadas, siento una gran satisfacción al ver cristalizar esta nueva alianza con cada nuevo paso en falso de Beijing.

Como dijo una vez Napoleón Bonaparte: "Nunca interrumpas a tu enemigo cuando esté cometiendo un error".


La masa de agua más importante del mundo

Más que la mayoría, cuatro hombres dieron forma a las frecuentemente citadas “tensiones estratégicas” sobre el Mar de China Meridional.

El Mar de China Meridional es la masa de agua más importante para la economía mundial; a través de ella pasa al menos un tercio del comercio mundial. También es la masa de agua más peligrosa del mundo, el lugar donde los ejércitos de Estados Unidos y China podrían chocar más fácilmente.

Los buques de guerra chinos y estadounidenses apenas han evitado varios incidentes allí en los últimos años, y el ejército chino ha advertido de los aviones estadounidenses que vuelan por encima. En julio, las dos naciones realizaron ejercicios navales en competencia en esas aguas. Dada lo que se denomina la creciente “rivalidad estratégica” entre Washington y Beijing, el espectro de un accidente que a su vez desencadena un enfrentamiento militar más amplio preocupa a los estrategas de ambas capitales.

Estas tensiones surgen de un desacuerdo entre los dos países sobre si el Mar de China Meridional es territorio chino, una disputa que habla de una disputa más profunda sobre la soberanía marítima, cómo se decide y los derechos fundamentales de movimiento en esas aguas.

El enfrentamiento sobre el Mar de China Meridional tiene, por tanto, muchos niveles de complejidad. No se trata simplemente de una masa de agua o de un solo límite. Como me dijo Tommy Koh, un alto diplomático de Singapur que dirigió las negociaciones para crear la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, "el Mar de China Meridional se trata de leyes, poder y recursos, y de historia".

Esa historia está obsesionada en particular por cuatro fantasmas, hombres desaparecidos hace mucho tiempo de siglos pasados ​​cuyas sombras caen sobre el Mar de China Meridional, sus legados dan forma a la rivalidad cada vez más profunda en la región, personajes históricos cuyas vidas y obra han enmarcado las disputas sobre soberanía y libertad. de la navegación, la competencia de las armadas, así como la guerra y sus costos.

Durante la redacción de mi libro, El nuevo mapa, Comencé a pensar en estos hombres. Cuando hablaba sobre los desafíos de la globalización y el comercio internacional en el U.S. Naval War College en Newport, Rhode Island, los comandantes de prácticamente todas las armadas del mundo estaban allí, una galaxia de almirantes, todos resplandecientes con sus uniformes de gala. Entre ellos se encontraba el almirante Wu Shengli, el jefe de la armada de China en ese momento y el hombre que impulsaba su expansión para competir con la armada estadounidense. Para entonces, el Mar de China Meridional ya se había convertido en un centro de contención. Wu se sentó en el centro de la audiencia, en la quinta o sexta fila, con la mirada inquebrantable.

Fue entonces cuando comencé a ver fantasmas: el del marinero más grande de China, un predecesor de Wu, el del abogado holandés que redactó el escrito legal que ahora sustenta el argumento estadounidense contra las afirmaciones de China, el del almirante estadounidense cuyas filosofías ofrecieron una base tanto para el El expansionismo marítimo de la Armada de los Estados Unidos y China, y del escritor británico que argumentó que los costos del conflicto eran demasiado altos, incluso para aquellos que saldrían victoriosos.

Para la China moderna, los reclamos del Mar de China Meridional se centran en lo que se llama la "línea de nueve trazos": guiones literales que, en el mapa chino, abrazan las costas de otras naciones y abarcan el 90 por ciento de las aguas del Mar de China Meridional. . Derivado de un mapa dibujado por un cartógrafo chino en 1936 en respuesta a lo que Beijing llama el "siglo de la humillación", la línea de nueve guiones es, según Shan Zhiqiang, ex editor de China Geografía nacional revista, "ahora profundamente grabada en los corazones y las mentes del pueblo chino". A los escolares chinos se les ha enseñado durante décadas que la frontera de su país se extiende más de mil millas hasta la costa de Malasia. Las afirmaciones de Pekín se ven reforzadas por las bases militares que ha construido en los últimos años en pequeñas islas y en 3.200 acres de tierras recuperadas esparcidas en medio del mar.

Beijing basa su reclamo de "soberanía indiscutible" en la historia, que, como lo expresó un documento de posición oficial, "las actividades chinas en el Mar de China Meridional se remontan a hace más de dos mil años". Estas "afirmaciones históricas", en palabras de un grupo de expertos del gobierno chino, tienen "una base en el derecho internacional, incluido el derecho consuetudinario de descubrimiento, ocupación y título histórico".

Estados Unidos responde que, según el derecho internacional, el Mar de China Meridional es un mar abierto, lo que a menudo se denomina "los bienes comunes marítimos de Asia", para todas las naciones, una opinión compartida por los países que bordean sus aguas, así como por Australia y Gran Bretaña. y Japón. Como tal, dice el Departamento de Estado de EE. UU., China "no tiene bases legales" para sus reclamos del sur de China y "no tiene una base legal coherente" para la línea de nueve guiones. "Los reclamos marítimos de China", argumentó un documento de política del gobierno de Estados Unidos este año, "representan la mayor amenaza para la libertad de los mares en los tiempos modernos".

Y esto nos lleva a los cuatro fantasmas.

Los mapas de navegación de Zheng He se publicaron en 1628 y mostraban la India y África. (Archivo histórico universal / Getty)

En 1381, durante una batalla en el suroeste de China, un niño musulmán fue capturado por soldados de la dinastía Ming, castrado y enviado a trabajar en la casa real del príncipe Zhu Di. Con el paso del tiempo, el niño, rebautizado como Zheng He, creció hasta convertirse en un confidente del príncipe y, finalmente, en uno de sus líderes militares más capaces.

Cuando Zhu se convirtió en emperador, decidido a que China debía ser una gran potencia marítima, ordenó una frenética campaña de construcción naval que lanzó enormes flotas que transportaban hasta 30.000 personas. Transportaban tanto una amplia gama de productos chinos como los artefactos más avanzados del momento: armas, balas de cañón y cohetes. Los barcos más grandes eran barcos del tesoro que tenían hasta 10 veces más capacidad que los que Cristóbal Colón sería el capitán del Nuevo Mundo casi un siglo después. Estos viajes chinos tomarían dos o tres años, con eunucos al mando de cada una de las flotas. Pero el comandante en jefe, por encima de todos los demás, era Zheng. Con el tiempo se hizo conocido como el Eunuco de las Tres Joyas, en honor a las "tres joyas" fundamentales para la fe budista dominante del reinado de Zhu.

El primer viaje del almirante Zheng, en 1405, se hizo a la mar con una armada de más de 250 barcos, de los cuales más de 60 eran barcos del tesoro. En total, Zheng comandó siete viajes, algunos navegando hasta la costa este de África, hasta la actual Kenia. En el camino, su flota intercambiaría bienes y productos chinos con los lugareños, mientras proyectaba el poder y la majestad de China, en palabras de Zheng, "haciendo manifiesto el poder transformador de la virtud imperial". Uno puede imaginar el impacto en los que estaban en tierra cuando vieron las flotas gigantes que se acercaban, y especialmente los enormes barcos del tesoro, con sus velas de cola llenando los cielos, sus feroces ojos de dragón pintados en sus proas, dirigiéndose hacia la orilla.

A su regreso a China, las flotas de Zheng trajeron no solo una amplia variedad de productos y novedades, incluidas piedras preciosas, especias, camellos y avestruces, sino también gobernantes y embajadores, que rendirían homenaje y tributo ante el emperador. Las armadas de Zheng, como ha escrito el historiador John Keay, también "demostraron el dominio marítimo de todo el Océano Índico".

Una ilustración que representa a Zheng He. (Archivo de historia universal / Grupo de imágenes universales / Getty)

En 1433, en un viaje final de regreso a casa a través del Océano Índico — nueve años después de la muerte de su patrón, Zhu — Zheng murió. La gran armada que había construido no le sobrevivió por mucho tiempo. Finalmente, por orden del nuevo emperador, la flota de China, que contaba con hasta 3.500 barcos, fue incendiada. Los burócratas argumentaron que estaban desperdiciando el dinero necesario para resistir la invasión de los mongoles en el norte (aunque, por supuesto, también veían a la marina como la base de poder de sus grandes rivales, los eunucos). El legado del Eunuco de las Tres Joyas iba a ser borrado de la historia, el recuerdo de sus hazañas marítimas casi borrado.

Sin embargo, cuando China se volvió nuevamente hacia el mar en el siglo XXI, Zheng ha resucitado como el símbolo del compromiso tradicional y la relación comercial del país con el sudeste y sur de Asia, y como `` la figura marítima más destacada '' en la historia de la nación. El almirante fue celebrado en 2009 con una serie ampliamente vista en la televisión china, y en 2005, en el 600 aniversario de su primer viaje, se inauguró en Nanjing un museo de 50 millones de dólares dedicado a él. Una niña de 19 años de una isla frente a Kenia, que se distingue por sus rasgos aparentemente asiáticos, fue invitada a la inauguración del museo como presunta descendiente de chinos que habían navegado con Zheng, una prueba ostensiblemente viviente de cuán trascendente y "manifiesto" fue la destreza marítima del Eunuco de las Tres Joyas. Hoy, Zheng y sus viajes son la gran encarnación de las “actividades chinas en el Mar de China Meridional” y las afirmaciones de la historia basadas en él, su legado consagrado siglos más tarde en la línea de los nueve trazos.

Si Zheng proporcionara la narrativa de los derechos marítimos históricos de China, entonces el abogado y teórico jurídico holandés Hugo Grotius proporcionaría lo contrario, sentando las bases para el concepto de libre paso a través de los océanos del mundo y encarnando el "estado de derecho" en lugar de al legado de la historia.

Aunque de importancia mundial, los argumentos de Grocio surgieron, irónicamente, de un evento específico en un rincón del Mar de China Meridional. En 1603, después de la quema de la flota de China y el borrado de la memoria de Zheng, los barcos holandeses atacaron un barco portugués en el Mar de China Meridional en venganza por los ataques portugueses a los barcos holandeses. Esto marcó el comienzo de una lucha global entre Portugal y los holandeses por el control de las colonias y, en el sudeste asiático, el comercio de especias. El barco portugués era un premio tentador, cargado de seda, oro, porcelana, especias y muchos otros bienes.

Pero cuando el botín regresó a los Países Bajos, los holandeses necesitaron municiones legales para justificar la incautación y asegurar sus ganancias. Se dirigieron a Grocio, quien, aunque solo tenía 21 años, ya era conocido como un prodigio deslumbrante: había ingresado a la Universidad de Leiden a los 11.

En su escrito legal, Grocio pulverizó el argumento portugués de que el Mar de China Meridional era de ellos porque habían "descubierto" las rutas de navegación hacia él, como si Zheng He y todos los demás capitanes eunucos, junto con los comerciantes árabes y del sudeste asiático antes ellos, nunca había existido. En cambio, Grocio defendió la libertad de los mares y del comercio, y afirmó que estos derechos eran universales en su aplicación. Por lo tanto, insistió, la incautación holandesa estaba totalmente justificada en represalia por la interferencia portuguesa en el transporte marítimo holandés. Parte del escrito fue publicado en lo que se convirtió en su gran obra, Mare Liberum, o La libertad de los mares. El agua era, como el aire y el cielo, propiedad común de la humanidad, escribió Grocio. Ninguna nación podría poseerlos o impedir que otra navegara a través de ellos. "Cada nación", declaró, "es libre de viajar a cualquier otra nación y comerciar con ella".

Una pintura del abogado y teórico del derecho holandés Hugo Grotius, de Jansz van Mierevelt Michiel. (Imagno / Getty)

Grocio pasó a ocupar varios cargos distinguidos legales y cívicos. Pero luego, atrapado en el lado equivocado en una batalla religiosa en los Países Bajos, fue sentenciado a cadena perpetua. Sacado de contrabando de la cárcel en un cofre de libros, logró llegar a París, donde escribió otro libro histórico, Sobre la ley de la guerra y la paz, que esbozó tanto la base de una “guerra justa” como las reglas para la conducción de la guerra. El economista Adam Smith dijo más tarde que "Grocio parece haber sido el primero que intentó dar al mundo algo parecido a un sistema regular de jurisprudencia natural".

Muy admirado por el rey de Suecia, Grocio fue nombrado embajador de Suecia en Francia. En un viaje de regreso desde Suecia en 1645, fue arrojado durante tres días en el Mar Báltico por una violenta tormenta, arruinando el barco, y Grocio finalmente apareció en una playa en el norte de Alemania. Allí, "el padre de la ley del mar", como se le llamaría más tarde, murió de una calamidad en el mar. Sin embargo, su legado siguió vivo: la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, el documento internacional que define las normas marítimas, se remonta directamente a su trabajo.

En 1897, Theodore Roosevelt, entonces secretario adjunto de la Marina, viajó al Colegio de Guerra Naval de los Estados Unidos. En su conferencia allí, Roosevelt propuso el argumento a favor de una Armada de Estados Unidos mucho más fuerte, “una flota de primera clase de acorazados de primera clase”, como el mejor garante de la paz. El discurso le atrajo la atención nacional.

Roosevelt visitó el Colegio de Guerra con un segundo propósito también: reunirse con un miembro de la facultad, el almirante Alfred Thayer Mahan, quien tendría más influencia sobre él con respecto al poder naval que cualquier otra persona, y cuyo espíritu impregna las disputas actuales sobre el Mar de China Meridional y la colisión del poder naval de Estados Unidos y China.

A pesar de las objeciones de su padre, profesor de la academia militar de West Point del Ejército, Mahan fue a la Academia Naval de los Estados Unidos. Pero cuando sirvió en el mar, sus comandantes lo juzgaron deficiente en el mando práctico. No estuvo en desacuerdo. “Me conozco desde hace demasiado tiempo para no saber que soy el hombre de pensamiento, no el hombre de acción”, escribió Mahan a Roosevelt. Pero estaba decidido, como él mismo dijo, a "ser de alguna utilidad para una marina, a pesar de los informes adversos". Y lo estaría. Empezando con La influencia del poder marítimo en la historia, sus numerosos libros y artículos lo convertirían en el teórico de la estrategia naval más influyente del mundo.

El poder marítimo, escribió Mahan, era esencial para proteger el comercio, la seguridad y la posición de una nación, y descansaba sobre "tres pilares": comercio exterior, flotas navales y mercantes y bases a lo largo de las rutas marítimas. El gran objetivo era asegurar el “dominio del mar” y “el poder dominante que solo pueden ejercer las grandes armadas”, lo que significaba la capacidad de dominar los pasos navales y las “líneas de comunicación marítimas”.

Su influencia en Estados Unidos fue clara y directa. Roosevelt se convirtió en vicepresidente y luego, en septiembre de 1901, después del asesinato de William McKinley, ascendió a la presidencia. Roosevelt fue implacable en su compromiso con una marina moderna, que culminó con el lanzamiento de la Gran Flota Blanca en un viaje alrededor del mundo, que anunció el nuevo papel de Estados Unidos como potencia mundial.

El almirante Alfred Thayer Mahan, a la izquierda, fue una gran influencia en el presidente Theodore Roosevelt, a la derecha, en la foto reconociendo el saludo de los buques de guerra desde la cubierta del Algonquin en el puerto de Charleston, Carolina del Sur, alrededor de 1902 (Underwood & Underwood / Archive Photos / Getty).

El impacto de Mahan también fue global. La traducción japonesa de La influencia del poder marítimo en la historia vendió varios miles de copias en cuestión de días y le ofrecieron un puesto de profesor en la Escuela de Estado Mayor Naval de Japón. En una visita a Gran Bretaña, recibió títulos honoríficos de Cambridge y Oxford y cenó con la reina Victoria. Sin embargo, ninguna nación tomó a Mahan más en serio que Alemania. "Ahora no estoy leyendo, sino devorando ... el libro de Mahan y estoy tratando de aprenderlo de memoria", escribió el Kaiser Wilhelm II de Alemania. “Está a bordo de todos mis barcos y mis capitanes y oficiales lo cotizan constantemente”.

Cuando Mahan murió en 1914, Roosevelt escribió: "No había nadie más en su clase ni cerca de ella". Décadas más tarde, el estratega Edward Meade Earle señaló: "Pocas personas dejan una huella tan profunda en los acontecimientos mundiales como la que dejó Mahan". Esa huella es clara hoy en China, y particularmente en lo que se refiere al Mar de China Meridional.

Beijing mantiene como un "interés central" que Taiwán es una parte integral de China. En 1996, Beijing, temiendo que el candidato principal en las elecciones presidenciales de Taiwán pudiera avanzar hacia la independencia oficial, lanzó pruebas de misiles y fuego real en aguas muy cercanas a la isla, bloqueando efectivamente sus puertos occidentales. Estados Unidos respondió enviando dos grupos de portaaviones al Estrecho de Taiwán, aparentemente para evitar el "mal tiempo". La crisis remitió, pero la lección mahaniana para Pekín fue clara: la capacidad de desplegar y demostrar el poder marítimo era de suma importancia.

Hay muchas otras vertientes en los debates militares chinos, pero el enfoque de Mahan en el poder marítimo y el "dominio de los mares" proporciona un marco para comprender la estrategia naval china. Más de un siglo después de su muerte, es muy citado y citado por pensadores chinos y continúa dando forma a sus puntos de vista. Como escribe el estratega Robert Kaplan: "Los chinos son ahora los mahanianos".

En una clara mañana de domingo de agosto de 2014, el personal naval chino se reunió en el puerto norteño de Weihai. They were there not to mark a victory, the usual reason for such a gathering, but to mark a defeat—China’s loss to the Japanese in the First Sino-Japanese War of 1894–95, which had been sealed by the destruction of the Chinese fleet at Weihai. As a result, Japan gained control over Korea and Taiwan, and Weihai passed under British control, altogether a particularly humiliating chapter in China’s “century of humiliation.”

The "Great White Fleet," a collection of American battleships, was sent around the world on goodwill missions. (Bettmann / Getty)

At the 2014 ceremony, white chrysanthemums and red roses were scattered over the waters to mourn the Chinese losses. The most prominent speaker that day was Admiral Wu Shengli. In Wu’s remarks at Weihai, one could hear echoes of Mahan.

“History reminds us that a country will not prosper without maritime power,” Wu said. The century of humiliation, he argued, was the result of insufficient naval strength, which the Weihai defeat had demonstrated. But today, “the sea is no obstacle, the history of national humiliation is gone, never to return.”

Mahan was writing amidst the first age of globalization in the late 19th and early 20th centuries, when the world was being knit together by technology—steamships, railways, the telegraph—and by flows of investment and trade. He provided the intellectual rationale in that age for what became a global race to build up navies.

In looking for analogies for the wider risks that might be unleashed by the U.S.-China naval competition in the South China Sea, analysts are drawn again and again to that vivid example of strategic rivalry from more than a century ago: the Anglo-Germany naval race that helped set the stage for World War I. So worrying is it that in his book On China, Henry Kissinger concludes with an epilogue entitled “Does History Repeat Itself?” entirely devoted to this military buildup. Yet Kissinger goes on to say with some uneasiness, “Historical analogies are by nature inexact.”

The Anglo-German naval race was the defining strategic competition of the time. It was also a significant part of a fever that convinced people that war between Britain and Germany was inevitable. That was the conclusion that Winston Churchill, the first lord of the admiralty, came to in 1911. From then on, as he later wrote, he prepared “for an attack by Germany as if it might come the next day.”

Yet there were some who disagreed with that assessment—and none more vigorously than the fourth ghost who haunts the South China Sea.

A mong the voices at the beginning of the 20th century arguing that war between Germany and Britain need not be inevitable, none was more powerful than that of a slight, frail-looking man named Norman Angell. He would have enormous influence in convincing people that war had become irrational. He would even receive the Nobel Peace Prize for making the case that “war is a quite inadequate method for solving international disputes.” (That the award was made in 1934 prompted him to remark, with a certain dryness, “It would have been more logical to have awarded it at the earlier date.”) Angell emphasized the benefits of a connected world economy and the costs of conflict, a particularly relevant message for a U.S. and a China that are so economically interdependent on each other and so embedded in a wider global economy on which their respective prosperities rely.

Angell came to his calling by a rather circuitous and incongruous route. As a teenager, he went to work as a newspaper reporter, first in his native Britain, before moving to the United States. He ended up northeast of Los Angeles, in sparsely populated Bakersfield, where he worked as a ranch and farm hand, and as a mail carrier, homesteaded outside the city, speculated unsuccessfully in land, searched for gold, and tried his hand at oil exploration, all to no avail. Having failed to find his fortune, he left and eventually ended up in Paris, where he worked for English-language newspapers.

By then he had become obsessed with the rise of mass media and alarmed about what he saw as the emergence of mass psychology and the rising temper of virulent nationalism and intolerance in Europe. In 1903, he published his first book, Patriotism Under Three Flags, arguing that “emotionalism,” or extreme jingoism, worked against the interests of the polity.

Norman Angell was a prolific writer and journalist. (Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty)

Angell then landed a job as the publisher of the European edition of the Correo diario, at the time the largest-circulation newspaper in the world. Prompted by the Anglo-German naval race, Angell hurriedly wrote a new book, Europe’s Optical Illusion, in which he insisted that he was no pacifist and was not opposed to Britain’s military spending, but that, owing to how much more interconnected the world economy had become and the dense ligaments of trade and investment that by then joined nations, the costs of war would far outweigh the gain—not only for the defeated, but also for the victor. (Angell is often ridiculed for allegedly saying that the powerful economic links of the first modern age of globalization made war impossible. But, although a man of many words, sometimes too many, that actually is not what he said. His thesis was “not that war is impossible, but that it is futile.” Given the grim decades that followed the First World War, who can say that he was wrong?) To Angell’s chagrin, he could not find a publisher, and ended up publishing and distributing the book himself.

Despite its inauspicious start, the book caught on. A top British diplomat said it had “set my brain in a whirl.” One newspaper called it “the most discussed book of recent years.” Britain’s Foreign Secretary Sir Edward Gray publicly commended what he called “a very interesting little book.”

The book became a best seller, and Norman Angell was launched. So, too, was “Norman Angell”: Up to this time, he had written under his real name, Ralph Lane, adopting “Norman Angell” to separate the book from his work for the Daily Mail. In subsequent editions, Angell rechristened the book The Great Illusion.

There were critics, among them Mahan, who dismissed Angell’s argument that growing interdependence made war irrational. “Nationality will not be discarded in face of the remapping of the world,” the admiral wrote in words that have some echo today.

Related Stories

Critics notwithstanding, Angell was only gaining in influence. Even Kaiser Wilhelm was reported to have read the book “with keen interest and discussed it a good deal.” The Anglo-German naval race continued under full steam, yet the two powers had demonstrated restraint during a Balkans crisis in 1912. This Angell took as a sign of rationality over emotion. On a trip to the United States in February 1914, he told a reporter, “There will never be another war between European powers.” In June 1914, the British fleet made a weeklong friendship visit to the German port of Kiel, strengthening his claim. While it was there, 800 miles to the south, in Sarajevo, Franz Ferdinand, the archduke of the Austro-Hungarian empire, was assassinated. Five weeks later, World War I began.

The war’s aftermath would nevertheless prove Angell right: The lasting costs far outweighed whatever might have been gained. It is a message that haunts today’s rising tensions between the United States and China.

H istory versus international law , nationalism and military power versus interdependence and common interests—these define the contention over the South China Sea.

And so when you hear historic claims, think Admiral Zheng He. When it’s freedom of the seas, it’s Hugo Grotius. When it’s the U.S.-China arms race, then it’s the other admiral, Alfred Thayer Mahan. And with the growing rift between Washington and Beijing, think of Norman Angell and the costs of confrontation between two nations that are so economically interdependent.

These are the four ghosts who haunt those troubled waters.


Ver el vídeo: El TERRORÍFICO mago enmascarado que HA ASUSTADO a todos. Audiciones 2. Got Talent España 2021


Artículo Anterior

8 señales de que naciste y creciste en Filipinas

Artículo Siguiente

5 hábitos estadounidenses que perdí cuando me mudé a España