Tu chaqueta polar está hecha de plástico y arruina el medio ambiente.


Y el mío también. Tal vez nací en un granero, pero no me di cuenta de que el vellón sintético está hecho principalmente de botellas de refrescos recicladas. Supongo que no le di la menor importancia.

De acuerdo a Canadian Geographic, un estudio reciente del Instituto Noruego de Investigación del Aire y el Instituto Noruego de Investigación Marina reveló que la ropa de vellón y Gore-Tex es el mayor contribuyente a más de 100 millones de partículas de microplástico que terminan en el fiordo de Longyearbyen, una comunidad de 2.000 en la isla de Svalbard.

Uno de los investigadores, Jan H. Sundet, dijo: “Se han realizado estudios sobre el lavado de vellón y resultó que un solo lavado de una chaqueta de vellón puede liberar miles de partículas diminutas. Hay muchos microplásticos que desaparecen de la ropa, especialmente el vellón ".

Los microplásticos son una preocupación importante ya que ingresan a la cadena alimentaria a través del zooplancton del que se alimentan los peces, y luego ascienden por la cadena alimentaria. En Canadá, los estudios realizados por el Acuario de Vancouver en cuatro áreas a lo largo de la costa de Columbia Británica muestran altas concentraciones de microplásticos. "Básicamente, esto nos dijo que los humanos que viven en entornos costeros están liberando miles de microplásticos a través de su ropa y sus aguas residuales", dijo Peter Ross, director del programa de investigación de contaminación del océano del acuario. "El problema es mundial, desde el Ártico hasta la Antártida, y es mucho más extenso de lo que imaginamos".


Cómo encoger las chaquetas

Última actualización: 15 de octubre de 2020 Referencias

Susan Stocker es coautor (a) de este artículo. Susan Stocker dirige y es propietaria de Susan's Green Cleaning, la empresa de limpieza ecológica número uno en Seattle. Es bien conocida en la región por sus excelentes protocolos de servicio al cliente, ganando el premio Better Business Torch 2017 por ética e integridad, y por su enérgico apoyo a los salarios justos, los beneficios para los empleados y las prácticas de limpieza ecológicas.

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Tal vez acaba de comprar una increíble chaqueta de mezclilla vintage nueva y es un poco demasiado grande, o necesita ajustar una chaqueta de traje para que se ajuste perfectamente a un próximo evento especial. De cualquier manera, el ajuste de una chaqueta es importante para mostrar tu estilo y gusto, ¡sin mencionar la comodidad! Dependiendo del tipo de chaqueta que quieras encoger, hay varias formas diferentes de lograr el look que deseas.


Acerca de la tela de vellón ecológica

Artículos relacionados

Malden Mills, ahora conocido como Polartec, introdujo el primer vellón sintético en 1979 (ver Referencias 5), y la tela encontró un mercado entre los atletas y entusiastas del aire libre que prefieren las prendas cálidas y livianas. La revista "Time" incluso incluyó el vellón de Polartec en su resumen "Cien grandes cosas" de los diseños más importantes del siglo XX (ver Referencias 1). Sin embargo, uno de los inconvenientes del vellón sintético proviene de un punto de vista ecológico: la fabricación del material requiere grandes cantidades de plástico nuevo. El vellón ecológico está hecho de productos reciclados, incluidas botellas de plástico, o de lana cosechada de forma sostenible. Ambos tipos de vellón ecológico son menos dañinos para el medio ambiente que los tejidos sintéticos estándar.


Nuestro análisis

Hay algunas opciones éticas excelentes a la hora de comprar un vellón.

En esta guía, analizamos algunos de los principales problemas éticos, incluidos los materiales reciclados, los tóxicos, las microfibras, los problemas de la cadena de suministro y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Vellones reciclados

Patagonia fue pionera en la idea de fabricar vellones con botellas de plástico recicladas en 1993. Hoy en día, las siguientes empresas fabrican vellones con plástico reciclado:

  • Patagonia
  • Sprayway
  • Fjällräven
  • Saltamontes
  • Montane
  • quechua

Como resultado, les dimos a todos una marca de Sostenibilidad del producto en la tabla de puntuación.

Para transformar las botellas de plástico en vellones, el plástico se funde y se forma en largas hebras, que se hilan en hilo. Además de desviar el plástico del vertedero, el proceso utiliza entre un tercio y la mitad menos de energía que la fabricación de poliéster virgen y produce aproximadamente la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero. [1]

Tóxicos

Como hemos cubierto en otras guías de ropa, Greenpeace pide a las empresas de ropa que eliminen gradualmente el uso de sustancias tóxicas, incluidos los PFC y los ftalatos, que se utilizan con frecuencia en equipos para actividades al aire libre. Los ftalatos son ablandadores de plástico y los PFC se utilizan para hacer que los textiles repelan el agua. Se han relacionado con una variedad de problemas de salud que incluyen asma, obesidad, cáncer de mama y trastornos endocrinos.

A las empresas de vellón no les va bien en esta área. Todas las empresas, excepto Fjällräven, Páramo y Howies, reciben nuestra peor calificación en materia de tóxicos. Páramo fue el único que tuvo una política clara de no utilizar ninguno de ellos.

Microfibras

En los últimos años, las microfibras han comenzado a despertar la alarma entre los investigadores marinos, aunque todavía no está claro qué tan graves son sus efectos. Las microfibras son pequeños hilos que se desprenden de las telas sintéticas, como los vellones, durante el lavado. Una ciudad de 100.000 habitantes produce entre 170 y 441 kilogramos al día. [2]

Lo que está molestando a todos es la cantidad que están apareciendo en los vientres de organismos acuáticos como peces y músculos. Se cree que pueden causarles problemas de salud, como bloqueos gastrointestinales, y como las personas comen animales acuáticos, también existe un peligro para la salud humana. Además, la ropa contiene grandes cantidades de productos químicos desagradables y las microfibras pueden transportarlos al medio ambiente.

Es mucho más difícil eliminar los textiles sintéticos que eliminar las microperlas, otra fuente de contaminación plástica del agua que ha sido noticia recientemente. Los investigadores están asumiendo que simplemente no va a suceder y, en cambio, están tratando de buscar formas de mitigar el problema. Patagonia ha estado financiando gran parte de la investigación sobre posibles estrategias de mitigación, que incluyen filtros para lavadoras o diferentes confecciones. Pero por el momento nadie tiene claro qué va a funcionar.

Impactos de gases de efecto invernadero de diferentes tejidos

La mayoría de los vellones están hechos de poliéster 100%, pero como muchos consumidores eligen entre vellones y jerséis, vale la pena comparar su impacto con otros tejidos.

Las estimaciones del ciclo de vida completo de las emisiones de gases de efecto invernadero de varios tejidos se dan en el cuadro a continuación. [3] Las cifras incluyen las emisiones en la producción de fibras, el tejido de tejidos y las etapas de finalización de la vida útil.


Equivalente de CO2 estimado en kg producido por kg de tejido

Como era de esperar, dados los impactos de los gases de efecto invernadero de las ovejas, la lana resulta un gran emisor. El lino se conoce como una planta de bajo impacto, por lo que tampoco es sorprendente que el lino salga tan bien. El poliéster y el algodón están en el medio, pero parece que el poliéster tiene la ventaja, al menos en esta métrica.

Vale la pena señalar que las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con diferentes tejidos no reflejan definitivamente la cantidad de energía utilizada para fabricarlos. Esto se debe a que cuando se trata de agricultura, el CO2 no es el único gas de efecto invernadero que importa. Por ejemplo, el poliéster consume mucha más energía que el algodón, pero sus emisiones de gases de efecto invernadero son menores porque el cultivo de algodón produce óxido nitroso. Y aunque la fabricación de lana requiere poca energía, se asocia con muchas emisiones de gases de efecto invernadero porque las ovejas son rumiantes (rumian) y, por lo tanto, producen metano.

Problemas de la cadena de suministro en el sector

En 2014, la FairWear Foundation publicó un informe sobre la industria al aire libre, afirmando que los fabricantes de equipos para actividades al aire libre tienden a tener relaciones más estables con sus proveedores de lo que es común en el sector de la ropa en general. [4] Si esto es cierto, probablemente se deba a que la fabricación de equipos para actividades al aire libre requiere mano de obra más especializada, y también a que no se vende tanto sobre la base de modas fugaces, por lo que los diseños cambian con menos frecuencia y, por lo tanto, tiene más sentido seguir adelante con proveedores saber lo que están haciendo.

La Fundación FairWear examinó una muestra de seis empresas de actividades al aire libre y descubrió que obtenían el 90% de su ropa de fábricas con las que habían tenido una relación durante cinco o más años, lo que es muy diferente del grueso de la industria de la confección. Las empresas de actividades al aire libre también tenían menos proveedores, en muchos casos solo uno o dos, y utilizaban plazos de entrega más largos.

La Fundación no sugirió que esto significara que todo estaba bien. Todavía encontró problemas, particularmente horas extraordinarias excesivas, en las fábricas que fabrican ropa para exteriores. Pero argumentó que las relaciones más estables con los proveedores que se encuentran en la industria la colocan en una buena posición para liderar la industria de la confección en materia de derechos de los trabajadores en su cadena de suministro.

Nuestra calificación de Gestión de la cadena de suministro solo evalúa políticas explícitas, en lugar de problemas de todo el sector como estos. En ese frente, ha habido algunas mejoras desde la última vez que evaluamos a las empresas de vellón en 2010. Ocho de las empresas están recibiendo nuestra mejor calificación. Sin embargo, la mayor parte de las empresas todavía lo están haciendo bastante mal.

El ejemplo en el área de la cadena de suministro, sin embargo, es Páramo. Páramo es una empresa explícitamente ética que realiza más del 80% de su producción en la Fundación Miquelina en Colombia, que tiene como objetivo específico brindar oportunidades de capacitación y empleo a personas vulnerables. Puedes leer más sobre Páramo en su página destacada.

Trabajo forzoso en algodón

Aunque la mayoría de las chaquetas de vellón están hechas de poliéster, a veces están forradas con algodón. Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, el algodón es uno de los productos que se producen con mayor frecuencia mediante el trabajo forzoso. El trabajo forzoso existe en nueve países que producen el 65% del algodón del mundo: Benin, Burkina Faso, China, India, Kazajstán, Pakistán, Tayikistán, Uzbekistán y Turkmenistán. Europa es el principal destino del algodón uzbeko.

Si bien el trabajo forzoso en la producción de algodón sigue siendo endémico en muchos países, en ningún lugar está más organizado que en Uzbekistán. Se ordena a los agricultores que cultiven algodón y cada año, en la época de la cosecha, el gobierno represivo moviliza por la fuerza a más de un millón de ciudadanos, incluidos maestros y médicos, para que dejen sus trabajos habituales durante unas semanas y vayan a los campos a recoger algodón. Las ganancias de la producción de algodón van a la poderosa élite del país.

Algodón procedente de la región de Xinjiang en China

El Fin del Trabajo Forzoso Uigur (EUFL) dice que hay evidencia de que el gobierno chino utiliza “el trabajo forzoso como un medio de control social” en toda la región uigur de Xinjiang, productora de algodón.

Como resultado, se insta a las marcas a cortar los lazos con la región uigur de Xinjiang en China. Obtenga más información en nuestro artículo sobre musulmanes uigures.

Empresa detrás de la marca

Patagonia es conocido por sus credenciales ambientales y sociales. Es una "corporación de beneficios" que es una categoría legal estadounidense, y significa una empresa cuyos objetivos legalmente definidos incluyen tener un impacto positivo en la sociedad, los trabajadores y el medio ambiente.

Patagonia ha apoyado la investigación sobre temas ambientales (ver “microfibras”), fue pionero en un Estándar Trazable de Plumón para eliminar el desplume de patos y gansos vivos y cerró su sucursal de Nueva York durante una marcha climática para alentar a sus empleados a participar en la protesta. Proporciona guarderías en el lugar para su personal y compromete el 1% de sus ventas totales, o el 10% de sus ganancias, lo que sea mayor, a grupos ambientalistas. Recientemente donó $ 1,164 a la campaña de Bernie Saunders para la presidencia de Estados Unidos.

A pesar de esto, todavía recibió nuestra peor calificación tanto para informes ambientales como para tóxicos debido a su falta de objetivos futuros cuantificados.

En 2015, Patagonia aumentó su número de productos de Comercio Justo de 33 a 192. Después de descubrir la trata de personas en su cadena de suministro en 2012, también desarrolló un "Estándar de Trabajadores Migrantes" que ahora aplica a toda su cadena de suministro.

Patagonia produjo un anuncio supuestamente anti-consumista en los EE. UU. En 2011 que decía "no compre esta chaqueta" junto a una imagen atractiva de un forro polar de aspecto acogedor. El anuncio provocó una gran cantidad de reacciones en línea, la mayoría de las cuales, por razones obvias, fueron bastante cínicas.

¿Quieres saber más?

Si desea obtener información detallada sobre una empresa y más sobre su calificación ética, haga clic en el nombre de una marca en la tabla de puntuación.

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Referencias

“Análisis de la huella ecológica y del agua del algodón, el cáñamo y el poliéster”, por Cherrett et al, Stockholm Environment Institute

Bruce et al, 2016, Contaminación por microfibras y la industria de la confección

Wrap, 2012, Una huella de carbono para la ropa del Reino Unido y oportunidades de ahorro

Fundación FairWear, 2014, Ingeniería de salario digno


1. Chaqueta vaquera reciclada ThredUP

thredUP

Cuando se trata de contaminación ambiental, la mezclilla es uno de los peores infractores de la industria de la moda. La apariencia desgastada y la sensación prelavada de la mayoría de los jeans tienen un alto costo: teñir y desgastar un par de jeans requiere cientos de galones de agua y una gran cantidad de productos químicos que luego terminan en las vías fluviales. En Asia, donde se encuentra la mayor parte de la fabricación textil del mundo, se estima que el 70 por ciento de los ríos y lagos han sido contaminados por aguas residuales de la industria de la moda. Para el Día Mundial del Medio Ambiente 2019, el minorista de segunda mano thredUP ha lanzado una nueva línea de chaquetas de mezclilla recicladas que no tiene por qué sentirse culpable de usar. Es parte de la asociación Choose Used de la compañía con Olive Wilde y Conscious Commerce, que presenta diseños serigrafiados en camisas de segunda mano y otras prendas. Las ganancias se destinan al Fondo de Moda Circular de thredUP, que apoya la moda sostenible.

Cómpralo de thredUP.


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