He aquí por qué elegí vacacionar solo con mi hijo de nueve años en un país del tercer mundo


Cuando crecí con una madre soltera en los años 80 y 90, no pude viajar mucho, a menos que cuentes nuestros viajes anuales de campamento en el norte de Canadá, donde nos escabullíamos por la noche para ver al oso pasar por los cubos de basura. A los 16 años emprendí mi primer viaje real a República Dominicana. Me prometí a mí mismo que cuando tuviera mis propios hijos, ellos tendrían la oportunidad de viajar, ciertamente antes de los 16 años. Así que cuando mi propio hijo cumplió nueve, decidí ir al infierno con las vacaciones en los resorts del Caribe y los viajes por carretera. a lugares desconocidos.

Un país del tercer mundo devastado por la guerra en temporada de huracanes. Al menos eso fue lo primero que pensaron todos cuando les dije que me iba a llevar a mi hijo de vacaciones a Nicaragua. "¿Qué diablos crees que estás haciendo llevando a mi nieto a un país donde hay drogas, violencia y guerra?" gritó mi mamá cuando le hablé por primera vez de mi plan. El papá de mi hijo lo dijo un poco más sutilmente, "si algo le pasa a nuestro hijo te mataré".

Otras reacciones de extraños, familiares y amigos fueron desde “Quizás deberías llevarlo a San Francisco; hay muchas cosas que hacer allí "a" Esto es una broma, ¿verdad? " a "Quizás deberías llevar a un hombre contigo".
A medida que se acercaban los días de nuestra partida, comencé a dudar de mí mismo, preguntándome si realmente estaba poniendo a mi hijo en peligro, preguntándome si estaba tomando esta decisión egoístamente porque realmente quería ir a Nicaragua. Como último intento de hacerme sentir mejor, decidí revisar el aviso para los canadienses que viajan a Nicaragua.

Según el gobierno de Canadá, “No existe una advertencia a nivel nacional vigente para Nicaragua. Sin embargo, debe tener un alto grado de precaución debido a la violencia armada que se usa comúnmente durante las actividades delictivas ".
Bueno, fue algo muy bueno mi noveno año y no planeaba involucrarme en ninguna actividad criminal.

Lo que estábamos haciendo es usar el transporte público, perdernos en la jungla, cortar el césped local gallo pinto y dejar que las cosas se desarrollen día a día. Como dijo mi hijo “esta es la aventura de mi vida”.

Cuando el avión aterrizó en la capital de Managua, nos subimos las mochilas a la espalda y tomamos el autobús más cercano, rumbo a un pequeño pueblo de pescadores en la costa. Sabiendo que el autobús solo recorría la mitad de nuestro destino final era algo para lo que ya estaba preparado y cuando el conductor gritó "última parada”(Última parada), desocupamos el autobús, lo dejamos al costado de un camino de tierra polvoriento. Era el momento de enseñarle a mi hijo sobre el arte de hacer autostop. Mientras estábamos parados al costado de la carretera con los pulgares levantados, charlamos sobre quién podría recogernos. ¿Podríamos arreglárnoslas con nuestro limitado español para decirles a dónde ir, nos dejarían viajar en la parte trasera del camión y cuánto tiempo nos llevaría finalmente que nos recogieran? Cuando una camioneta pickup cargada con tablas de surf frenó de golpe, el conductor se asomó por la ventana y nos gritó que subiéramos. La hora de viaje la dedicó a conversar en inglés y español entrecortados, hablar de las mejores playas para surfear, bailar al ritmo del español golpes en la radio y robar sorbos de ron del frasco que se reparten. Cuando agarramos nuestras maletas y nos despedimos, miré a mi hijo y me di cuenta de que por primera vez en mucho tiempo se veía realmente feliz y vivo. "Caray, esos tipos eran agradables, eh mamá", comentó, "No sé por qué no todo el mundo hace autostop en todas partes".

Las semanas en Nicaragua pasaron volando. Observé cómo mi hijo se ponía al volante de una camioneta y la conducía por la playa, recibiendo lecciones de un niño no mucho mayor que él. Observé con orgullo cómo atrapó su primer atún en el costado de un barco de surf y lo golpeó en la cabeza con una piedra, prometiendo que sería la cena esa noche. Lo vi recoger leña para nuestra fogata nocturna en la que cocinamos toda nuestra comida. Hubo viajes al mercado para comprar barras snickers congeladas solo, hubo momentos en que recogió nuestro cambio suelto y persiguió al camión que vendía fruta fresca y hubo momentos en que lo dejé en nuestra cabaña por la noche y fui a escuchar en vivo. música con los lugareños. Lo vi crecer en sí mismo, ganando la confianza para pedir un refresco en español en lugar de en inglés y jugando fútbol con los niños que vivían en los pueblos. Y mientras nos despedíamos, sentí que se me llenaban los ojos de lágrimas cuando dejó su posesión más preciada, su guante de béisbol, con uno de los niños que no tenía uno.

Puedo asegurarles que mi hijo y yo tenemos una mejor relación desde que regresamos, les prometo que esta fue la aventura de su vida y me aseguré de que mi hijo tuviera la introducción correcta a los viajes. Presentarlo a una nación más pobre fue algo bueno. Enseñarle cómo estar seguro cuando iba de mochilero era algo bueno. Mostrarle que el mundo es un gran lugar que pide ser explorado fue algo bueno. Solo vivimos en este mundo una vez y enseñarle a mi hijo cómo aprovecharlo al máximo fue una de las mejores experiencias de mi vida.


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