Fui a capturar el cambio en el delta del Mekong, pero encontré su alma eterna.


PARA CUANDO el río Mekong llega a Vietnam, ya ha experimentado múltiples cambios de personalidad.

Los chinos lo llaman el río turbulento. Los laosianos y tailandeses la conocen como Madre Agua. En Vietnam es Cuu Long, los Nueve Dragones.

De la turbulencia de la creación, aparece una madre, cuyo vientre se hincha en el delta del Mekong, antes de dar a luz a sus nueve dragones.

Los dragones son las desembocaduras del río, aunque haría falta un mapa muy antiguo para ver de dónde viene el número nueve.

No es solo la naturaleza, el flujo del río y la lluvia monzónica, lo que mantiene la zona en evolución. Se ve seriamente afectado por la construcción de represas en países río arriba. A principios de este año, el delta del Mekong experimentó su peor sequía en 90 años.

Me propuse conocer a las múltiples personalidades que llaman hogar a esta región. Aquí hay una instantánea de la vida en el delta del Mekong.

Subir a bordo de una barcaza fluvial amarrada.

Salí de la ciudad de Ho Chi Minh en barco. Los rascacielos pronto dieron paso a chozas de madera, luego chozas a exuberantes palmeras a lo largo de las orillas del río Saigón. Las barcazas se alejaron traqueteando contra el flujo del río, peligrosamente sobrecargadas de arena, de regreso hacia la ciudad. Me llamó la atención la estrecha relación entre el río y la gente que vive a lo largo de sus márgenes, a pesar de que está muy contaminado. Los niños entraban al agua para nadar y lavarse; la misma agua que hace que la carne del pescado debajo de su superficie no sea comestible.

Una ocupación peligrosa.

Antes de que mi bote se desviara del río Saigón hacia las vías fluviales del delta del Mekong, vi a este hombre sumergido hasta el pecho. Estaba cavando el lecho del río para cosechar gusanos de sangre. Se arriesgó a pisar agujas usadas o contraer parásitos transmitidos por el agua, uno de los cuales se sabe que causa impotencia de por vida. Me pregunté por qué alguien se expondría a tales riesgos. La respuesta fue una ganancia económica, con la captura de un día de gusanos de sangre en una red cuatro veces el salario normal en el área.

Interior del templo de Cao Dai en el distrito de Thu Thua.

El humo de incienso dulce se elevó hacia el techo de este templo de Cao Dai, atrayendo mis ojos hacia ocho bustos. Uno al lado del otro estaban Buda, Jesús y Confucio. Otras figuras veneradas por los seguidores de Cao Dai, una religión vietnamita fundada en 1926, incluyen a Mahoma, Juana de Arco, Julio César y Víctor Hugo. Me pareció un alivio bienvenido del sectarismo que dominaba las noticias.

Un corte de pelo de dos dólares.

Cortarme el pelo a un precio económico es una experiencia que a menudo busco cuando visito un país nuevo. Aprendo algo sobre el valor del dinero y el servicio al cliente en esa sociedad, y generalmente conduce a intercambios humanos interesantes, mientras sonreímos e intentamos comunicarnos. Con la camisa del hombre quitada, se sintió como un momento vulnerable, pero solo se veía orgulloso cuando le mostré la imagen.

Sonríe por todos lados.

De norte a sur, noté una vista recurrente en las zonas rurales de Vietnam; un abuelo acuna a un niño pequeño mientras los padres están trabajando en los mercados o en el campo. La pequeña Hao (4) hundió la cabeza en el hombro de su abuela, luego se dio la vuelta y estalló con una gran sonrisa, justo cuando comenzaba a bajar la cámara.

Versión vietnamita del drive-thru.

Tuve el privilegio de encontrarme en un pueblo que rara vez recibe visitantes externos. La gente sonreía y nos saludaba o simplemente continuaba con sus actividades diarias. Fui testigo de esta forma conveniente de comprar. El scooter es el rey en Vietnam, gracias a su asequibilidad, combinado con altos impuestos sobre la compra de automóviles. Un coche nuevo cuesta normalmente el doble que el mismo modelo en otro país.

El criador de pitones birmanas se relaja en casa.

Su nombre era Miss Fifth. Aprendí que en la cultura local se considera extremadamente de mala educación preguntar el nombre de alguien mayor. Por respeto, los ancianos reciben un saludo, seguido de la posición de que nacieron de sus hermanos. Tenía una energía impresionante sobre ella a la edad de 87 años, y la conversación encontró su camino hacia sus consejos para la longevidad. Riendo, dijo: "Agradezco no casarme nunca y no tener hijos".

El colegial mira hacia atrás a algunos rostros desconocidos en su aldea.

De camino a la escuela, un niño curioso se volvió para mirar a los visitantes que caminaban por el mercado de su aldea. Sentí una comprensión mutua de que cada uno de nosotros era un espectáculo interesante para el otro. En mi experiencia, este sentimiento de intercambio mutuo, que tanto el día del fotógrafo como el del sujeto mejoró con la reunión, es lo que hace que la fotografía en las zonas rurales de Vietnam sea tan gratificante.

Elaborador del whisky de arroz con plátano más mezquino del Delta.

El respetuoso apodo de este hombre era Tío Seis. Su gran propiedad daba a sus tierras de cultivo que, debido a la sequía, no eran el campo exuberante, digno de una región conocida como "el cuenco de arroz de Vietnam", que yo esperaba. “El agua es salada por primera vez en mi vida”, dijo mientras llenaba vasos de whisky de arroz con plátano elaborado en casa. Además de eso, la temporada de lluvias tardó en llegar. El tío Seis perdió muchas de sus cosechas este año, pero parecía firme en su capacidad de encontrar algo positivo por lo que brindar.

Conociendo a la Sra. Primero.

La Sra. First era dueña de un puesto en el mercado junto al río. Vendió una mezcla diversa de productos; huevos frescos, ofrendas funerarias, tabaco de mascar y nueces de betel narcóticas. En lo que respecta a los dos últimos productos, ella misma fue una adicta de por vida. Las nueces de betel se mastican o frotan alrededor de las encías, proporcionando un efecto similar al de una anfetamina suave o un café muy fuerte. Combinado con el tabaco de mascar, su adictividad se dispara. Agradecí que me invitara a fotografiar su rutina.

La Sra. Primero prepara una mezcla de nueces de betel y tabaco.

Me fascinaron las ofrendas funerarias que vendió. En la cultura local, la gente deja ofrendas de comida, bebida y cajas de cigarrillos en la tumba. Esta tradición ha evolucionado hasta dejar elementos relacionados con la vida de la persona fallecida y, a veces, su causa de muerte. Para ahorrar dinero, se venden paquetes de regalo con recortes de cartón, en lugar del artículo real. La Sra. First vendió camisas de cartón, carros de cartón, relojes de oro de cartón y iPhone 6s de cartón.

Embebiendo el brebaje.

Mi guía local me dijo que le había advertido antes sobre el riesgo de cáncer oral al que se está exponiendo. Cada vez que ella se ríe y dice que nunca se rendirá, rechazando sus comentarios con un movimiento de muñeca delgada. Luego hace una exhibición rebelde de cocinar, antes de beber oralmente el brebaje marrón. Pensé que los fumadores, o cualquiera que sintiera que su muleta psicológica estaba amenazada, podría reaccionar de manera similar en cualquier parte del mundo.

La Sra. First contempla su tabaco de mascar.

Cuando estudio su mirada aquí, la mitad de mí piensa que ella ha reflexionado antes de lo que le están haciendo estas sustancias. La otra mitad ve una mirada que dice “Hola, mi viejo amigo. Siempre nos tendremos el uno al otro ". Independientemente de lo que estuviera pensando, descubrí que sus adicciones no le impedían ser una persona muy cálida y abierta.

Un pasajero es transportado a través del río cerca de la casa del tío Seis.

Sobre el papel, el panorama es sombrío. La construcción continua de la presa asegurará más sequías en el delta del Mekong. Los Nueve Dragones están lejos del final de su historia evolutiva. Creo que la gente del Delta enfrentará los desafíos con el mismo espíritu indomable de positividad que llegué a conocer en mi tiempo allí. Encuentro algo de tranquilidad en eso, al igual que la Sra. First encuentra consuelo en una pizca de pegajoso tabaco de mascar marrón.


Ver el vídeo: MEKONG - The Delta Film English Version


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