Puedo sentir a Bután llamándome


TIERRA DEL DRAGÓN DEL TRUENO. Un epíteto impregnado de mitología, tradiciones ancestrales y misterio. Hogar de los majestuosos Himalayas, valles verdes y templos budistas serenos, el Reino de Bután ha permanecido aislado durante generaciones de las influencias culturales externas. Está tremendamente orgulloso de su historia y cultura, y gobierna a su gente con un código de conducta y vestimenta con raíces en el siglo XVII.

Tipificando su naturaleza independiente, Bután ha sido pionero en el concepto de Felicidad Nacional Bruta (FNB) como un cálculo de la prosperidad nacional. GNH se rige por un conjunto estricto de nueve dominios que forman la base de su medición: resiliencia y promoción cultural, niveles de vida, educación, salud, medio ambiente, vitalidad comunitaria, uso del tiempo, bienestar psicológico y buen gobierno. Esto permite que el país se concentre en la salud espiritual, social y física de su gente y su entorno natural, en lugar del crecimiento material y el PIB.

Al aterrizar en uno de los aeropuertos más inaccesibles del mundo, que es toda una experiencia, me pregunté si los butaneses están realmente felices en su relativo aislamiento. Y si podrían enseñarme lo que realmente significa la felicidad. Dos semanas y una vida después, me di cuenta de que estaban en algo.

El dragón del trueno me llamará pronto.

Perros callejeros en Thimphu

El budismo enseña el amor por todos los seres vivos, humanos y no humanos. Esta lección es más evidente en la ciudad de Thimphu, donde los perros callejeros deambulan por las calles. Independientes y organizados en manadas distintas, viven más o menos en paz con sus vecinos humanos. Un período de rápido crecimiento de la población canina, vinculado a un mercado negro de carne y sobras, amenazó con romper este acuerdo. Hubo informes de ataques de perros a humanos y quejas sobre ruidosos altercados nocturnos. En 2009, Humane Society International comenzó un programa de castración / esterilización y formación veterinaria. Cuando visité Thimphu, noté más perros callejeros que en una ciudad europea. Sin embargo, en lugar de ser una molestia, ilustraron la doctrina budista de la coexistencia armoniosa.

Jóvenes monjes en el monasterio de Dechen Phodrang

Ocupando el sitio del dzong (fortaleza) original de Thimphu del siglo XII, el monasterio Dechen Phodrang (traducción literal "Palacio de la Gran Bienaventuranza") domina una vista impresionante desde la cima de una colina empinada. Los monasterios han proporcionado tradicionalmente educación y un hogar para niños pobres y huérfanos. Esta práctica todavía prevalece en la actualidad, y muchas familias envían a sus hijos cuando no pueden permitirse alimentarlos o educarlos. Dechen Phodrang ha albergado la escuela monástica estatal desde 1971. Más de 450 niños reciben una educación de ocho años, uno de los dominios más importantes de GNH.

Vista del Himalaya desde el paso de Dochula

Situado a 30 km de Thimphu en el camino a Punakha, el paso de Dochula ofrece espectaculares vistas de 360 ​​grados de la cordillera del Himalaya en un día despejado. Es más famoso por 108 chortens conmemorativos (estupas) encargados por la Reina Madre para honrar a las víctimas de los enfrentamientos de 2003 con los rebeldes en la India. El paso suele estar cubierto de nubes, pero tuve mucha suerte de capturar una foto de Gangkar Puensum, el pico más alto de Bután. Aislada contra el cielo azul cristalino, su cruda belleza me recordó lo peligrosas y estimulantes que pueden ser estas montañas.

Una casa colorida en el valle de Punakha

Un santo inconformista del siglo XV y el hermoso valle del Himalaya son socios improbables en una conversación sobre falos. Sin embargo, sin el monasterio de Lama Drupka Kunley y Chimi Lhakhang, Bután se habría visto privado de uno de sus singulares costumbres culturales. Abundan las leyendas sobre las hazañas bacanal de Drupka Kunley; incluso se dice que convirtió a los demonios en deidades protectoras al golpearlos con su pene. Sin embargo, estas leyendas, combinadas con vínculos con la antigua religión animista Bon, llevaron a la adoración del falo. Se dice que protegen del mal, ayudan a la fertilidad y disipan los chismes maliciosos, los símbolos fálicos se pintan sobre todo en las casas y se cuelgan de los espejos de los automóviles. Simplemente, hacen feliz a la gente. Estas imágenes son una parte integral de la cultura de Bután que deleitan a los lugareños y visitantes.

Una fila de ruedas de oración en Thimphu

Girar o no girar. De hecho, esa es la pregunta cuando se visita Bután como no budista. Las coloridas ruedas de oración están en todas partes, apareciendo en todos los tamaños imaginables, desde pequeñas versiones portátiles hasta enormes tambores propulsados ​​por agua que giran constantemente. Dentro del cilindro se encuentra un pergamino grabado con un mantra. Hacer girar la rueda equivale a leer el mantra, lo que hace que esta práctica sea especialmente adecuada para los miembros analfabetos de la comunidad. La carcasa externa de la rueda de oración está adornada con símbolos auspiciosos y, a menudo, presenta las palabras "Om mani padmi hum" en sánscrito o escritura tibetana. Éstos invocan la bendición de Chenrezig, la encarnación de la compasión. Y la compasión es sin duda uno de los valores más prevalentes en la sociedad butanés.

Banderas de oración esperan al caballo de viento

Tierra. Agua. Fuego. Aire. Espacio. Estos cinco elementos son las piedras angulares de la existencia natural. Su equilibrio externo asegura la armonía en el entorno. Su equilibrio interno asegura la armonía del cuerpo y la mente. Los colores amarillo, verde, rojo, blanco y azul, respectivamente, encarnan los elementos del budismo. Las banderas y los grandes estandartes en Bután están impresos con oraciones, símbolos esotéricos y mantras. El viento lleva estos mensajes a las deidades, generando energía positiva natural a medida que sopla a través de los banderines. Colocadas cerca de hogares y lugares espirituales, las banderas de oración son una parte intrínseca y muy visible de la religión y la cultura de Bután.

Día cuatro de la caminata Dagala Thousand Lakes

Una vez más somos alcanzados por los caballos de carga. Durante los últimos tres días nos han alcanzado después de solo unas pocas horas de caminata. Cuatro patas no siempre son mejores que dos, ¡pero en las montañas de Bután son una ventaja! El bienestar psicológico es uno de los índices de GNH de Bután, y caminar a través de paisajes de gran altitud ciertamente calma incluso los nervios más crispados. Esta caminata fue particularmente especial ya que es la primera vez que alcanzo una altitud de 17.000 pies (5.200 m). Los butaneses creen que sus montañas son sagradas y el hogar de deidades. En un silencio total, mientras las nubes bajas envuelven los picos y los valles con mantos brumosos, surgen fácilmente los pensamientos de espíritus benignos que esparcen compasión y armonía.

Los jóvenes monjes tocan dungchen (cuerno tibetano) en Thimphu Dzong

Uno de los pilares más importantes del FNB de Bhután es la preservación y promoción de la cultura. Un elemento clave de esto es la música tradicional tocada con instrumentos tradicionales. Si bien la música de Bután es un gusto adquirido, el hecho de que este patrimonio cultural inmaterial esté incluido en una identidad nacional oficial es notable. El estiércol, o cuerno tibetano, se ha comparado con el canto de los elefantes. Puedo verificar que esta es una descripción precisa, ¡y he desarrollado un nuevo respeto por cualquiera lo suficientemente hábil para jugarlo!

Las terrazas de arroz se encuentran con el río Mo Chhu en el valle de Punakha-Wangdue

Al mirar una escena como esta, comprendo por qué la gente de Bután es intrínsecamente feliz. El paisaje es espectacular, un equilibrio perfecto entre montaña espiritual e inaccesible y valle fértil y vivificante. Las terrazas de arroz caen en cascada por las colinas, ayudando al país a volver a la autosuficiencia en este alimento básico. Caudalosos ríos, que proporcionan hidratación vital, se abren paso a lo largo de antiguos lechos cubiertos de rocas. Una persona no puede evitar sentirse eufórica cuando se enfrenta a tal belleza natural.

El tiro con arco es el deporte nacional de Bután, practicado por todas las edades

Whoosh. Sin embargo, otra flecha falla por completo y desaparece en la puesta de sol. El tiro con arco puede parecer simple, pero para un novato como yo no es nada sencillo. Requiere fuerza y ​​habilidad física y mental. El tiro con arco, el deporte nacional de Bután, es otro elemento del FNB. Cada pueblo tiene un campo de tiro con arco y organiza torneos regulares, lo que garantiza la longevidad de esta antigua tradición. Aunque históricamente dominado por los hombres, el deporte está ganando adeptos femeninos. Durante las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos de Río 2016, los atletas de Bután fueron dirigidos por el abanderado Karma, un arquero de 26 años. Puede que no tenga millones de dólares de financiación a sus espaldas, pero el tiro con arco ha estado en su sangre durante siglos y es un modelo a seguir para las generaciones futuras.

La cabaña de verano en la montaña de un pastor de yaks

El aire está lleno de humo cuando entramos en la cabaña y apenas distinguimos las formas de las personas sentadas junto al fuego. Nos arrodillamos junto al calor, porque es un día frío y lluvioso, y de inmediato se nos ofrece una taza de té caliente con mantequilla. La mantequilla es de un yak, porque somos huéspedes de un pastor de yak y su familia. El yak es uno de los animales más importantes del Himalaya, que proporciona alimento, transporte, combustible y fertilizante. Los pastores de yaks de Bután son seminómadas, y llevan a sus animales a pastos de alta montaña durante los meses de verano. La lejanía geográfica y el aislamiento social son un desafío. Sin embargo, están contentos con su identidad cultural y orgullosos de su estilo de vida. Y el té tampoco sabía tan mal.

Lagos de altura

Las estadísticas oficiales informan más de 2.000 lagos de gran altitud en este reino montañoso del Himalaya. No estaba preparado para su lejanía y belleza. Llenas de truchas doradas, muchas son una fuente de sustento para los pastores nómadas de yaks y los animales salvajes. Su contribución al FNB no se puede medir fácilmente, sin embargo, caminar entre estos tesoros me llenó de mucha alegría.

Puente colgante de Punakha

Nunca he tenido cabeza para las alturas. De modo que la idea de flotar sobre las agitadas aguas del río Po Chhu no era precisamente tentadora. Sin embargo, con cientos de banderas de oración para guiar mi camino y solicitar protección, decidí superar el desafío mental. El puente de Punakha es el puente colgante más largo del país, mide casi 650 pies (200 m). Une Punakha Dzong con campos y aldeas en la orilla opuesta, lo que permite un fácil acceso a uno de los edificios más importantes del país. ¿Conduce a la felicidad? Sí, si te encantan las alturas y la sensación de adrenalina corriendo por tus venas.

Una de las carreteras infames de Bután

"Por favor, no me dejes renacer como una cucaracha", pensé por enésima vez mientras miraba hacia la empinada pendiente a centímetros de las ruedas del auto. Por lo general, no soy una persona religiosa, de repente sentí la urgente necesidad de creer en el ciclo de vida, muerte y renacimiento del budismo. Siguiendo el enfoque de la pista de aterrizaje de avión de fama mundial de Bután, que serpentea a través de las montañas circundantes, las carreteras del país son la segunda parte más peligrosa de cualquier visita. Los camiones circulan por las "carreteras" de tierra que se dañan cada año por desprendimientos de rocas y deslizamientos de tierra después de las lluvias monzónicas. Algunos se deslizan por el borde y terminan en el fondo de barrancos escarpados. No es de extrañar que este reino montañoso siga siendo un misterio aislado para muchos viajeros. Sin embargo, una visita vale la pena el desafío, e incluso puede hacerte feliz.


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