Soy un expatriado estadounidense que vive en Dubái, así es como es ver las elecciones de EE. UU.


En noviembre de 2008, trabajaba para una firma consultora multinacional, ubicada en Sheikh Zayed Road, en el corazón de Dubai. Recuerdo claramente que más o menos corrí al trabajo, 10 horas antes de la hora estándar central, esta escena se estaba desarrollando en vivo para mí alrededor de las 8 a.m., inicié sesión en mi computadora y abrí ansiosamente la transmisión en vivo de CNN para poder ver lo que sucedía. a mi país.

Y luego, el presidente electo Barack Obama pronunció su discurso de aceptación ante una multitud encantada en Chicago. No esperaba emocionarme (especialmente no en el trabajo), pero lágrimas de felicidad corrieron por mi rostro. Con las elecciones convocadas, compañeros de trabajo de todas las nacionalidades pasaron por mi escritorio para felicitarme personalmente por la histórica victoria. Los socios principales que pensé que ni siquiera sabían mi nombre hicieron un punto especial para dar sus saludos.

Durante todo el día, tuve la sensación de "sí, podemos".

Y ahora me pregunto: "¿Cómo llegamos aquí?"

El orgullo, la esperanza y la promesa de la campaña de 2008 prácticamente se han evaporado. Con un ciclo electoral que comienza antes de lo que puedo recordar cualquier comienzo anterior, cuando me despierto cada mañana, me doy la vuelta y reviso mi teléfono. Tengo dos temores continuos mientras examino las fotos y los anuncios, las bromas y los memes: 1. Que ha habido otro tiroteo masivo, y 2. Que Trump ha dicho algo aún más vergonzoso que su última declaración idiota.

Destaco al candidato presidencial republicano Donald Trump por un par de razones, ninguna más importante que el hecho de que representa a Estados Unidos y a otros estadounidenses. Sus declaraciones, acciones y decisiones, ya sea que vote por él o no, ejemplifican a mi país. Los fragmentos recogidos por los medios de comunicación internacionales erosionan la forma en que el mundo ve a los Estados Unidos, un país del que soy un ciudadano orgulloso. Cuando un hombre que podría representar oficialmente a mi país dice que quiere construir un muro entre Estados Unidos y México, quiero que sepa que esas declaraciones son ahora parte de la conversación que involucra a Estados Unidos, en casa y en el extranjero. Cuando un candidato presidencial dice que prohibiría a todos los inmigrantes musulmanes, y yo vivo en un país predominantemente musulmán, ¿cómo se supone que voy a explicar a otros ciudadanos del mundo que estoy completamente en desacuerdo con su retórica xenófoba?

Cada vez más en los últimos meses, con estadounidenses y no estadounidenses, mis conversaciones a menudo parecían encontrar su camino hacia esta representación tóxica de los Estados Unidos. Debido a que vivo en el Medio Oriente, estoy (en su mayoría) a salvo de la abrumadora presencia del ciclo de noticias de 24 horas, pero todavía veo lo que publican mis amigos en las redes sociales y lo polarizadores que son estos candidatos. Los amigos que no han sido o no han sido particularmente políticos en el pasado dicen rotundamente: "Ya es suficiente".

Aquí en Dubai, los expatriados estadounidenses se las arreglan de diferentes maneras. Una buena amiga dijo recientemente que está "literalmente obsesionada" con ver a Trump y todas sus locas acciones. Afirma que pasa una hora o más al día revisando sitios web de noticias. Sus acciones me dejan preguntándome, ¿haría esto con otro candidato? ¿Se obsesionaría de esta manera si viviera en los Estados Unidos?

Y luego estaba otra joven, una conocida, a quien conocí a principios de año en Dubai. Se convirtió en partidaria de Trump desde marzo. Me quedé literalmente sin palabras cuando la escuché decir esto. En general, los círculos que parezco mantener con otros expatriados estadounidenses tienden a ser abrumadoramente liberales; lea lo que quiera sobre lo que se necesita para ser un expatriado. Por miedo a enojarme y arruinar el brunch para todos, tuve que alejarme literalmente de esta mujer. Mi esposo curioso le preguntó por qué iba a votar por Trump y nunca dio una respuesta clara. Cuando digo "no hay una respuesta clara", quiero decir que era obvio que ella solo estaba votando sobre sus valores republicanos fundamentales, no tenía ninguna preferencia específica por el candidato en sí.

Como expatriado en el Medio Oriente, en realidad estoy agradecido de no tener las elecciones de 2016 en mi cara todo el tiempo. No tengo que ver anuncios políticos y, como vivimos con muchas horas de diferencia, puedo elegir lo que quiero ver y cuándo quiero verlo. Y, terrible ciudadano que soy, puedo optar por ignorar gran parte de la controversia.

Realmente no hay una fuente de noticias local aquí, o, al menos, no hay ninguna que vea con regularidad. Ciertamente, tengo acceso a Al Jazeera (Inglés), SkyNews, CNN y otras fuentes de noticias internacionales, pero muchas de las noticias locales se transmiten en árabe, que no hablo. Por lo tanto, mis noticias provienen de los boletines entregados en la hora (por una de las estaciones de radio locales en inglés) y lo que sea que el servicio de noticias pueda caber en un minuto.

¿Qué crees que lo hace en las ondas de radio?

En los Estados Unidos, hay tiempo para el discurso, la investigación y las opiniones de todos los niveles, pero si un país se divide en un breve clip de noticias cada dos días, ¿cómo se recordará? ¿Cómo se describirá? ¿Y cómo escucharán los demás esa información? ¿Qué opinión se formarán de un lugar en el que nunca han estado, pero que tal vez han visto en televisión y películas? A medida que nos acercamos a los debates, me preocupa sinceramente la reputación de Estados Unidos.

Quizás todos vean esto. Quizás todos miran a sus amigos, independientemente de dónde se encuentren en el mundo, y tienen la misma vista que yo. Tal vez la gente sea lo suficientemente inteligente como para decir: "Ese no es el panorama completo". Tal vez todos (los que son elegibles) se han registrado para votar y harán oír su voz en noviembre.

Estuve en otro brunch hace unas semanas y entré en un animado debate con un ciudadano indio y un neozelandés sobre las próximas elecciones estadounidenses. La joven india había sido educada en una universidad estadounidense, pero, sin que yo se lo pidiera, declaró que no podía verse votando por Hillary Clinton. "¿Por qué?", ​​Le pregunté. (Porque, sinceramente, siempre me confunde cualquier mujer que siquiera consideraría votar por un misógino como Trump). Y, como muchos estadounidenses, no tenía una respuesta real. Todo esto fue un punto discutible, ya que ella no puede votar legalmente en los Estados Unidos, pero lo que más me sorprendió fue lo mucho que ella claramente no entendía que era MI país del que estaba hablando. Lo que estaba en juego. Lo que fue divertido o loco para ella y el neozelandés fue absolutamente aterrador para mí. De manera similar, cuando publiqué sobre las elecciones en las redes sociales a amigos, no fueron los estadounidenses quienes intervinieron, sino mis amigos internacionales quienes respondieron. Todos parecían tener la misma opinión: la actual carrera presidencial de Estados Unidos es como ver un circo.

¿Un circo? ¿Un reality show disfuncional? ¿Es así como queremos que nos vean en el mundo?

El mismo país donde hace ocho años, cuando mi esposo estadounidense estaba en El Cairo, y tras la victoria del presidente Obama, recibió mensajes de texto de todo el mundo y mensajes de esperanza de colegas y amigos.

Honestamente, no puedo imaginar que ningún compañero de trabajo o amigo local esté orgulloso de nosotros, si Trump fuera elegido. No esperaría escuchar mensajes de orgullo y optimismo. Después de la reciente votación del Brexit, mis amigos británicos parecen abatidos y desesperados, y se preguntan qué va a pasar con su país. No quiero pasar por lo mismo. No quiero cuatro años de explicar y disculparme con todos los que conozco.

Entonces, sí, Estados Unidos, otros países están mirando. Y están juzgando. Y tienes ciudadanos que están fuera de los Estados Unidos, que portan pasaportes azules y te representan en el extranjero. Me tomo muy en serio mi nacionalidad. En un viaje reciente a través de la frontera con Omán, mi esposo y yo éramos personas respetuosas, y estábamos seguros de actuar de una manera de la que no solo nuestros respectivos padres estarían orgullosos, sino que también decía: 'Toda esa locura podría estar sucediendo donde de donde venimos, pero permítanos mostrarle que no todos los estadounidenses son así. ”Podemos saludar a los funcionarios de inmigración en árabe y agradecerles en el mismo idioma. No tenemos que atacar o derribar a otros.

Entonces, como expatriado estadounidense, le imploro que nos haga sentir orgullosos en noviembre. Danos algo bueno para compartir con el mundo.


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