13 cosas que necesita saber sobre las FARC y las conversaciones de paz de Colombia


EL 24 DE AGOSTO DE 2016, los funcionarios colombianos llegaron a un acuerdo con las FARC, un grupo rebelde que ha estado activo en Colombia durante los últimos 52 años. Décadas de violencia y casi cuatro años de negociaciones en La Habana, Cuba, han llevado a un acuerdo de paz que dura cientos de páginas. Este es un acuerdo histórico. Esto es lo que necesita saber al respecto.

1.FARC es un grupo rebelde, principalmente ubicado en las zonas rurales de Colombia.

FARC significa Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, que se traduce como: Las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. El grupo ha estado intentando una revolución marxista desde sus inicios en 1964. Una gran parte de los reclutas son menores, y el grupo usa tácticas militares, terrorismo, secuestro y rescate, y otras tácticas violentas y contundentes para financiar su causa y manipular a sus miembros y las comunidades circundantes. Las FARC se han ido reduciendo en los últimos años y en junio firmaron un acuerdo de alto el fuego con el presidente de Colombia.

CNN informa que la guerra con las FARC ha costado alrededor de 220.000 vidas y ha desplazado a alrededor de 5 millones de personas, muchas de las cuales han tenido dificultades para integrarse en sus nuevas comunidades, especialmente si significó mudarse de un lugar rural a uno urbano. Estas personas a menudo son marginadas en las ciudades, abandonadas para vivir en la pobreza y la violencia, a menudo debido al tráfico de drogas.

2. Las FARC existen desde principios de la década de 1960, pero Colombia no ha estado en paz desde el 9 de abril de 1948.

De 1948 a 1958, Colombia pasó por un período llamado “La Violencia” durante el cual murieron más de 200.000 personas. La Violencia comenzó después de un asesinato político en 1948 que condujo a una guerra civil relativamente lenta entre ricos y pobres, principalmente en áreas rurales. El clima resultante de pobreza, crimen y caos fue el entorno perfecto para que las FARC se formaran en 1964.

3. Todavía existen otros grupos rebeldes ilegales y no forman parte de este tratado de paz.

Aunque las FARC no es el único grupo rebelde activo en Colombia, actualmente es el más grande y fuerte, por lo que un tratado de paz con las FARC debería aumentar significativamente la seguridad en Colombia. Sin embargo, es posible que haya oído hablar del Ejército de Liberación Popular (EPL), el Ejército de Liberación Nacional (ELN), las Águilas Negras y, anteriormente, el M-19.

4. El pueblo de Colombia aún no ha firmado el tratado de paz.

Aunque el acuerdo de paz se anunció el 24 de agosto, su contenido no es ampliamente conocido. Los detalles del acuerdo están circulando actualmente y la población colombiana votará el acuerdo de paz el 2 de octubre.

5. No todo el mundo está satisfecho con el tratado propuesto.

Aunque la mayoría de los colombianos quiere la paz, no todos están de acuerdo con los detalles del tratado tal como está, y existe la posibilidad de que los colombianos voten en contra en octubre.

De hecho, el partido conservador colombiano, que es liderado por dos ex presidentes colombianos, está luchando por rechazar el tratado de paz específicamente porque están en contra de la amnistía para los criminales de guerra, especialmente si esos mismos miembros de las FARC también esperan escaños en el Congreso colombiano .

6. Después de años de violencia, la amnistía es un tema candente.

Aunque se ha propuesto un tratado, aún no se ha firmado. Los miembros de las FARC han cometido muchos delitos violentos e inicialmente insistieron en una ley de amnistía antes de firmar el tratado de paz. Actualmente el tratado incluye una ley de amnistía no negociable que será enviada al Congreso tan pronto como se firme el tratado, y suspenderá cualquier orden de arresto para los miembros de las FARC hasta que se apruebe la ley.

Muchos colombianos no están de acuerdo con la amnistía, quieren que las FARC paguen por sus crímenes. Esta es una gran preocupación y podría hacer que los colombianos voten en contra del tratado.

7. Las FARC quieren un papel en el gobierno.

Otro tema que ha causado mucha preocupación en Colombia es que los miembros de las FARC quieren sumarse al congreso colombiano. El acuerdo actual garantiza a los representantes de las FARC 10 escaños en el Congreso, automáticamente, hasta el 2026, además de los 16 que ya obtienen las FARC para una circunscripción especial.

8. Las FARC también recibirán una cantidad significativa de apoyo y financiamiento de Colombia.

Colombia ayudará a pagar para reintegrar a los miembros de las FARC a la sociedad después de desarmarlos con la ayuda de la ONU, además de ofrecerles a los miembros de las FARC acceso a la comunicación de los medios de comunicación y amnistía por sus crímenes.

9. El actual tratado de paz fomenta el desarrollo rural.

El medio rural en Colombia ha sido un problema durante décadas y es una de las razones por las que existen las FARC y otros grupos paramilitares. El acuerdo tiene como objetivo reducir la brecha entre lo rural y lo urbano, especialmente en lo que respecta a los servicios sociales, las oportunidades para la agricultura y la propiedad de la tierra, y más.

10. Es fundamental que los detalles del acuerdo se compartan en toda Colombia.

Aunque las conversaciones de paz se llevan a cabo durante casi cuatro años, los detalles finales solo se dieron a conocer al público recientemente. La decisión de firmar o no depende del pueblo colombiano, y es fundamental que reciban y comprendan estos detalles. El gobierno espera trabajar con las cadenas de televisión y otros medios de comunicación, pero los prejuicios y las opiniones de los periodistas pueden causar más confusión. Los colombianos no solo tienen que votar sobre el acuerdo, sino que los líderes de las FARC celebrarán la 10ª Conferencia, donde tomarán una decisión final sobre la posición de las FARC sobre el acuerdo.

11. Si ambas partes están de acuerdo, se reunirán para firmar los documentos.

Si bien el viernes 23 de septiembre se ha anunciado como la fecha en la que ambas partes firmarán el acuerdo, la votación colombiana no se realiza hasta el 2 de octubre, por lo que puede posponerse o revocarse, dependiendo del resultado de la votación. votar.

12. Si se firma el tratado, Naciones Unidas intervendrá para desarmar a las FARC.

Según los términos del tratado, las FARC pasarán por un período de desmovilización y desarme de seis meses con la ayuda de la ONU dentro de los cinco días posteriores a la firma del tratado.

13. Esta no es la primera vez que Colombia mantiene conversaciones de paz con las FARC.

Las FARC y el gobierno colombiano mantuvieron conversaciones de paz por primera vez en 1984. Acordaron un alto el fuego y crearon un partido político llamado Unión Patriótica. El partido fue atacado por otros grupos paramilitares existentes que fueron financiados por los ricos, y las FARC contraatacaron con violencia.

En 1990, las FARC, junto con otros grupos rebeldes, el ELN, el M-19 y el EPL, intentaron entablar conversaciones de paz, pero un ataque al cuartel general de las FARC hizo que retrocedieran.

Para 1998, las FARC se habían vuelto más poderosas y los cárteles de la droga en Medellín y Cali, por lo que el presidente colombiano pidió ayuda a Estados Unidos. Después de los ataques del 11 de septiembre, Estados Unidos estaba más que feliz de ayudar a derrotar a los terroristas. Aunque las conversaciones de paz fracasaron, la ayuda adicional permitió a los militares recuperar gran parte del territorio de las FARC, especialmente en las ciudades.

Las actuales conversaciones de paz comenzaron en secreto en 2010 y las FARC se han estado reuniendo con funcionarios colombianos desde finales de 2012.


Colombia

Nombre oficial: República de Colombia (Réplica de Colombia)

Área terrestre: 401,042 millas cuadradas (1,038,699 kilómetros cuadrados)

Área total: 439,736 millas cuadradas (1,138,910 kilómetros cuadrados)

Presidente: Ivan Duque (Desde 2018)

Capital: Bogotá, 10.574 millones (2018)

Otras grandes ciudades: Medellín 3.934 millones, Cali 2.726 millones, Barranquilla 2.218 millones, Bucaramanga 1.295 millones, Cartagena 1.047 millones, Cúcuta 913.000 (2018)

Fiesta Nacional: Día de la Independencia (20/7)

Población: 47,698,524 (2017 est.)

Cambio de población: Tasa de crecimiento: 0,99%, 16,1 nacimientos / 1.000 habitantes, 5,5 muertes / 1.000 habitantes, -0,6 migrantes / 1.000 habitantes, tasa de mortalidad infantil: 13,6 muertes / 1.000 nacidos vivos (2017 est.)

Esperanza de vida: 75,9 años (2017 est.)

Nacionalidad / Demonym: Colombiana (Colombiano / a)

Idiomas: Español (oficial) 99,2%

Etnia / raza: mestizo y blanco 84.2%, afrocolombiano (incluye mulato, raizal y palenquero) 10.4%, amerindio 3.4%, romaní Enlaces patrocinados Reseñas de viajes y excelentes ofertas en TripAdvisor:
Colombia

(Nota: Este trasfondo es anterior a la disminución y el fin de las hostilidades con las FARC en la década de 2010).

GENTE

Colombia es el tercer país más poblado de América Latina, después de Brasil y México. Treinta ciudades tienen una población de 100.000 habitantes o más. Los nueve departamentos de las tierras bajas orientales, que constituyen alrededor del 54% del área de Colombia, tienen menos del 3% de la población y una densidad de menos de una persona por kilómetro cuadrado (dos personas por milla cuadrada). La diversidad étnica en Colombia es el resultado de la mezcla de pueblos indígenas, europeos y africanos. Hoy en día, solo alrededor del 1% de las personas pueden identificarse como completamente indígenas sobre la base del idioma y las costumbres.

HISTORIA Y CONDICIONES POLÍTICAS

Durante el período precolombino, el área ahora conocida como Colombia estuvo habitada por sociedades indígenas ubicadas en diferentes etapas de desarrollo socioeconómico, que van desde cazadores y agricultores nómadas hasta los chibchas altamente estructurados, quienes son considerados uno de los más desarrollados. grupos indígenas de América del Sur.

Santa Marta fue el primer asentamiento español permanente fundado en 1525. Santa Fe de Bogotá fue fundada en 1538 y, en 1717, se convirtió en la capital del Virreinato de Nueva Granada, que incluía lo que ahora son Venezuela, Ecuador y Panamá. Bogotá fue uno de los tres principales centros administrativos de las posesiones españolas en el Nuevo Mundo.

El 20 de julio de 1810, los ciudadanos de Bogotá crearon el primer consejo representativo para desafiar la autoridad española. Se proclamó la plena independencia en 1813, y en 1819 se formó la República de la Gran Colombia para incluir todo el territorio del ex Virreinato (Colombia, Venezuela, Ecuador y Panamá). Simón Bolívar fue elegido su primer presidente con Francisco de Paula Santander como vicepresidente. Los conflictos entre seguidores de Bolívar y Santander llevaron a la formación de dos partidos políticos que desde entonces han dominado la política colombiana. Los partidarios de Bolívar, que más tarde formaron el núcleo del Partido Conservador, buscaron un gobierno centralizado fuerte, una alianza con la Iglesia Católica Romana y un sufragio limitado. Los seguidores de Santander, precursores de los liberales, querían un gobierno descentralizado, control estatal sobre la educación y otros asuntos civiles, y un sufragio más amplio.

A lo largo del siglo XIX y principios del XX, cada partido ocupó la presidencia durante períodos de tiempo aproximadamente iguales. Colombia mantuvo una tradición de gobierno civil y elecciones regulares y libres. A pesar del compromiso del país con las instituciones democráticas, la historia de Colombia también se ha caracterizado por un conflicto violento generalizado. Dos guerras civiles resultaron de una amarga rivalidad entre los partidos Conservador y Liberal: La Guerra de los Mil Días (1899-1903) se cobró unas 100.000 vidas y La Violencia (la Violencia) (1946-1957) se cobró unas 300.000 vidas.

La Violencia (La Violencia) y el Frente Nacional
El asesinato del líder liberal Jorge Eliecer Gaitán en 1948 desató el sangriento conflicto conocido como La Violencia. El líder del Partido Conservador Laureano Gómez llegó al poder en 1950, pero fue derrocado por un golpe militar encabezado por el general Gustavo Rojas Pinilla en 1953. Cuando Rojas no logró restaurar el gobierno democrático y se involucró en esquemas corruptos, fue derrocado por los militares con el apoyo de los Partidos Liberal y Conservador.

En julio de 1957, una alianza entre el ex presidente conservador Laureano Gómez (1950-53) y el ex presidente liberal Alberto Lleras Camargo (1945-46) condujo a la creación del Frente Nacional. Estableció un acuerdo de reparto de poder entre las dos partes y puso fin a "La Violencia". La presidencia se determinaría mediante elecciones periódicas cada 4 años y los dos partidos tendrían paridad en todos los demás cargos electivos y por nombramiento. Este sistema se eliminó gradualmente en 1978.

Años posteriores al frente nacional
Durante los años posteriores al Frente Nacional, el gobierno colombiano se esforzó por negociar la paz con las persistentes organizaciones guerrilleras que florecían en las zonas rurales remotas y subdesarrolladas de Colombia. En 1984, el presidente Belisario Betancur, un conservador, negoció un alto el fuego con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y la Alianza Democrática / M-19 (M-19) que incluyó la liberación de muchos guerrilleros encarcelados. El Ejército de Liberación Nacional (ELN) rechazó la propuesta de alto el fuego del gobierno en ese momento. El M-19 se retiró del alto el fuego cuando reanudó los combates en 1985. El ejército reprimió un ataque del M-19 al Palacio de Justicia de Bogotá en noviembre de 1985, durante el cual murieron 115 personas, incluidos 11 jueces de la Corte Suprema. El gobierno y el M-19 renovaron su tregua en marzo de 1989, lo que derivó en un acuerdo de paz y la reintegración del M-19 a la vida social y política. El M-19 fue uno de los partidos que participó en el proceso para promulgar una nueva constitución (ver más abajo), que entró en vigencia en 1991. Las FARC pusieron fin a la tregua en 1990 después de que unos 2.000-3.000 de sus miembros que se habían desmovilizado habían sido asesinado.

Una nueva constitución en 1991 trajo consigo importantes reformas a las instituciones políticas de Colombia. Si bien la nueva constitución preservó un sistema de gobierno presidencial de tres poderes, creó nuevas instituciones como el Inspector General, un Defensor del Pueblo, un Tribunal Constitucional y un Consejo Superior de la Judicatura. La nueva constitución también restableció el cargo de vicepresidente. Otras reformas constitucionales importantes prevén el divorcio civil, la doble nacionalidad y el establecimiento de un mecanismo legal ("tutela") que permite a las personas apelar las decisiones gubernamentales que afectan sus derechos constitucionales. La constitución también autorizó la implantación de un sistema acusatorio de justicia penal que se está instituyendo paulatinamente en todo el país, en sustitución del anterior sistema inquisitorial escrito. Una enmienda constitucional aprobada en 2005 permite al presidente ocupar el cargo durante dos mandatos consecutivos de 4 años.

Los gobiernos colombianos han tenido que lidiar con las actividades terroristas combinadas de las guerrillas de izquierda, el surgimiento de las autodefensas paramilitares en la década de 1990 y los cárteles de la droga. Los narcoterroristas asesinaron a tres candidatos presidenciales durante la campaña electoral de 1990. Después de que las fuerzas de seguridad colombianas mataran al líder del cartel de Medellín Pablo Escobar en diciembre de 1993, los actos indiscriminados de violencia asociados con su organización disminuyeron cuando los "carteles" se dividieron en múltiples y más pequeñas organizaciones de tráfico. que compitieron entre sí en el tráfico de drogas. La guerrilla y los grupos paramilitares también ingresaron al narcotráfico como una forma de financiar sus operaciones militares.

Administración de Pastrana
El gobierno de Andrés Pastrana (1998-2002), un conservador, enfrentó un aumento de los ataques de las FARC y el ELN en todo el país, la producción generalizada de drogas y la expansión de los grupos paramilitares. El gobierno de Pastrana dio a conocer su "Plan Colombia" en 1999 como una estrategia para hacer frente a estos problemas de larga data y buscó el apoyo de la comunidad internacional. El Plan Colombia es un programa integral para combatir el narcoterrorismo, impulsar la recuperación económica, fortalecer las instituciones democráticas y el respeto a los derechos humanos, y brindar asistencia humanitaria a los desplazados internos.

En noviembre de 1998, Pastrana cedió un área escasamente poblada del tamaño de Suiza en el centro-sur de Colombia al control de las FARC para que sirviera como una zona neutral donde podrían tener lugar las negociaciones de paz. Las FARC negociaron con el gobierno sólo de manera intermitente mientras seguían montando ataques y expandiendo la producción de coca, socavando seriamente los esfuerzos del gobierno para llegar a un acuerdo. Las negociaciones con los rebeldes en 2000 y 2001 se vieron empañadas por ataques rebeldes, secuestros y luchas entre rebeldes y paramilitares por el control de las áreas de cultivo de coca en Colombia. En febrero de 2002, luego de que las FARC secuestraran un avión comercial y secuestraran a un senador, Pastrana ordenó a los militares atacar posiciones rebeldes y reafirmar el control sobre la zona neutral. Las FARC se retiraron a la jungla y aumentaron los ataques contra la infraestructura de Colombia, al tiempo que evitaron conflictos directos a gran escala con los militares.

Administración Uribe
Álvaro Uribe, un independiente, fue elegido presidente en mayo de 2002 en una plataforma para restaurar la seguridad en el país. Entre sus promesas estaba la de continuar persiguiendo los objetivos generales del Plan Colombia en el marco de una estrategia de seguridad a largo plazo. En el otoño de 2002, Uribe lanzó una estrategia de seguridad nacional que empleaba medios políticos, económicos y militares para debilitar a todos los grupos narcoterroristas ilegales. El gobierno de Uribe se ofreció a negociar un acuerdo de paz con estos grupos con la condición de que acuerden un alto el fuego unilateral y que acaben con el narcotráfico y los secuestros.

En diciembre de 2003, el grupo paramilitar de las Autodefensas de Colombia (AUC) celebró un acuerdo de paz con el gobierno que ha llevado a la desmovilización colectiva de más de 31.000 miembros de las AUC. Además, más de 10.000 miembros de las AUC y otros grupos armados ilegales han entregado individualmente sus armas. En julio de 2005, el presidente Uribe firmó la Ley de Justicia y Paz, que prevé penas reducidas para los desmovilizados si renuncian a la violencia y devuelven activos ilegales, que son para reparar a las víctimas.

El ELN y el gobierno iniciaron una ronda de conversaciones con el gobierno colombiano mediado por el gobierno mexicano a mediados de 2004. El ELN se retiró de las conversaciones después de que el gobierno mexicano votara a favor de condenar el historial de derechos humanos de Cuba en las Naciones Unidas en abril de 2005. En diciembre de 2005, el ELN inició una nueva ronda de conversaciones con el gobierno colombiano en Cuba que dio lugar a dos reuniones más. el último se celebró en julio de 2007. Se espera que el diálogo continúe.

Como resultado de las operaciones militares y policiales del gobierno, la fuerza de las FARC se ha reducido en áreas importantes. Desde el año 2000, las FARC no han llevado a cabo ataques de múltiples frentes a gran escala, aunque ha montado algunos operativos que indican que aún no se ha roto. Las FARC han rechazado varias propuestas gubernamentales destinadas a lograr un intercambio de unos 45 rehenes. Tres ciudadanos estadounidenses, que trabajaban en programas antinarcóticos, fueron capturados por las FARC en febrero de 2003. Su regreso seguro es un objetivo prioritario de Estados Unidos y Colombia.

Colombia mantiene una excelente relación de extradición con Estados Unidos.La administración Uribe ha extraditado a más de 500 prófugos a Estados Unidos. Entre los extraditados en 2005 se encontraban los líderes del Cartel de Cali, Gilberto Rodríguez Orejuela y su hermano Miguel, y los líderes de las FARC, Juvenal Ovidio Palmera Pineda (alias "Simón Trinidad") y Omaira Rojas Cabrera (alias "Sonia").

En 2004, el gobierno de Uribe estableció, por primera vez en la historia reciente de Colombia, una presencia gubernamental en los 1.099 municipios del país (cabeceras provinciales). Los ataques perpetrados por grupos armados ilegalmente contra poblaciones rurales disminuyeron en un 91% de 2002 a 2005. Entre 2002 y 2006, Colombia registró una disminución de los homicidios en un 37%, los secuestros en un 78%, los ataques terroristas en un 63% y los ataques a la infraestructura del país. en un 60%.

Aunque se ha prestado mucha atención a los aspectos de seguridad de la situación de Colombia, el gobierno de Uribe también está haciendo esfuerzos significativos en temas como la expansión del comercio internacional, el apoyo a medios alternativos de desarrollo y la reforma del sistema judicial colombiano.

El presidente Uribe fue reelegido con 62% de los votos en mayo de 2006. En las elecciones al Congreso de marzo de 2006, los tres principales partidos pro Uribe (Unidad Nacional, Partido Conservador y Cambio Radical) obtuvieron claras mayorías en ambas cámaras del Congreso. A fines de 2006, la Corte Suprema inició investigaciones y ordenó la detención de algunos miembros del Congreso por acciones en favor de grupos paramilitares.

En enero de 2007, los líderes colombianos presentaron una nueva estrategia para consolidar y construir sobre el progreso del Plan Colombia, denominada "Estrategia para fortalecer la democracia y el desarrollo social". La nueva estrategia continúa los exitosos programas del Plan Colombia al tiempo que aumenta la presencia del Estado mejorando el acceso a los servicios sociales y apoyando el desarrollo económico a través del crecimiento y el comercio sostenibles.

DEFENSA

El Ministerio de Defensa de Colombia está a cargo de la seguridad y defensa interna y externa del país, y ejerce jurisdicción sobre un ejército, la marina, incluidos los marines y la guardia costera, la fuerza aérea y la policía nacional bajo el liderazgo de un ministro de Defensa civil. El gasto real en defensa ha aumentado cada año desde 2000, pero especialmente bajo el presidente Uribe. El gasto colombiano en defensa creció más del 30% después de la inflación de 2001 a 2005, de $ 2.6 mil millones a más de 3.9 mil millones. El gasto proyectado en defensa para 2006 fue de 4.480 millones de dólares. Las fuerzas de seguridad cuentan con unos 350.000 uniformados: 190.000 militares y 160.000 policías. El presidente Uribe instituyó un impuesto sobre el patrimonio en 2002, que recaudó más de $ 800 millones, y el 70% se utilizó para aumentar el gasto de defensa de 2002-2003. Se espera que un impuesto similar que se imponga entre 2007 y 2011 recaude hasta $ 3.6 mil millones.

Muchos militares colombianos reciben entrenamiento en los Estados Unidos o de instructores estadounidenses en Colombia. Estados Unidos proporciona equipamiento a las fuerzas armadas y policías colombianas a través del programa de asistencia militar, ventas militares al exterior y el programa internacional de control de narcóticos.

Narcóticos y terrorismo
La Administración de Control de Drogas de EE. UU. Estima que más del 80% del suministro mundial de cocaína en polvo y hasta el 90% de la cocaína en polvo que ingresa de contrabando a los Estados Unidos se produce en Colombia.

El Gobierno de Colombia está comprometido con la erradicación de todos los cultivos ilícitos, la interdicción de los envíos de drogas ilícitas y los controles financieros para prevenir el lavado de dinero. Entre 2004 y 2006, las fuerzas de seguridad colombianas interceptaron 562 toneladas métricas de cocaína, base de coca y heroína. El cultivo de coca disminuyó un 15% entre 2001 y 2005, mientras que el cultivo de adormidera disminuyó un 68% entre 2001 y 2004.

Los grupos terroristas en Colombia participan activamente en la producción y el tráfico de estupefacientes. Se cree que las FARC son responsables de más de la mitad de la cocaína que ingresa a Estados Unidos.

ECONOMÍA

Colombia es una economía de libre mercado con importantes vínculos comerciales y de inversión con Estados Unidos. La transición desde una economía altamente regulada ha estado en marcha durante más de 15 años. En 1990, el gobierno del presidente César Gaviria (1990-94) inició la liberalización económica o "apertura", con reducciones arancelarias, desregulación financiera, privatización de empresas estatales y adopción de un tipo de cambio más liberal. Estas políticas aliviaron las restricciones a la importación y abrieron la mayoría de los sectores a la inversión extranjera, aunque los productos agrícolas permanecieron protegidos.

A diferencia de muchos de sus países vecinos, Colombia no ha sufrido ningún colapso económico dramático. El gobierno de Uribe busca mantener políticas fiscales prudentes y ha llevado a cabo duras reformas económicas, incluidas reformas fiscales, de pensiones y presupuestarias. Un estudio de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) muestra que las tasas impositivas colombianas (tanto personales como corporativas) se encuentran entre las más altas de América Latina. La tasa de desempleo en diciembre de 2006 era del 11,4%, frente al 15,1% de diciembre de 2002.

El crecimiento sostenido de la economía colombiana se puede atribuir a un aumento de la seguridad interna, las políticas de mantener baja la inflación y mantener una moneda estable (el peso colombiano), los aumentos del precio del petróleo y un aumento de las exportaciones a países vecinos y a Estados Unidos. resultado de la liberalización del comercio. La Ley de Preferencia Comercial Andina y Erradicación de las Drogas (ATPDEA), que se ha extendido hasta febrero de 2008, también juega un papel fundamental en el crecimiento económico de Colombia. La firma de un acuerdo de libre comercio en noviembre de 2006 presagia más oportunidades de crecimiento una vez que sea aprobado por las legislaturas de ambos países y se haya implementado.

Industria y agricultura
Colombia, el miembro industrialmente más diverso de la Comunidad Andina de cinco naciones, tiene cuatro grandes centros industriales: Bogotá, Medellín, Cali y Barranquilla, cada uno ubicado en una región geográfica distinta. Las industrias de Colombia incluyen textiles y prendas de vestir, productos de cuero, alimentos y bebidas procesados, papel y productos de papel, productos químicos y petroquímicos, cemento, construcción, productos de hierro y acero y metalurgia.

La diversidad climática y topográfica de Colombia permite el cultivo de una amplia variedad de cultivos. Además, todas las regiones producen productos forestales, que van desde maderas duras tropicales en las tierras bajas hasta pinos y eucaliptos en las zonas más frías. El cacao, la caña de azúcar, el coco, el banano, el plátano, el arroz, el algodón, el tabaco, la mandioca y la mayor parte del ganado vacuno del país se producen en las regiones cálidas desde el nivel del mar hasta los 1.000 metros de altura. Las regiones templadas, entre 1000 y 2000 metros, son más adecuadas para el café, las flores, el maíz y otras verduras, las peras, las piñas y los tomates. Las elevaciones más frías, entre 2.000 y 3.000 metros, producen trigo, cebada, papas, verduras de clima frío, flores, ganado lechero y aves de corral.

Comercio
En 2006, Colombia era el quinto mercado de exportación más grande de Estados Unidos en el hemisferio occidental detrás de Canadá, México, Brasil y Venezuela y el mercado de exportación agrícola más grande del hemisferio después de los países del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). Las exportaciones estadounidenses a Colombia en 2006 fueron de $ 6,9 mil millones, un 13,2% más que el año anterior. Las importaciones estadounidenses desde Colombia fueron de $ 9.6 mil millones, un 4% más. Las principales exportaciones de Colombia son el petróleo, el café, el carbón, el níquel y las exportaciones no tradicionales (por ejemplo, flores cortadas, oro, plátanos, piedras semipreciosas, azúcar y frutas tropicales). Estados Unidos es el socio comercial más grande de Colombia y representa alrededor del 40% de las exportaciones de Colombia y el 26,6% de sus importaciones.

Colombia ha mejorado la protección de los derechos de propiedad intelectual mediante la adopción de tres decisiones del Pacto Andino en 1993 y 1994, así como un decreto interno sobre protección de datos. Estados Unidos sigue preocupado por las deficiencias en las licencias y la protección de los derechos de autor.

Minería y Energía
Colombia tiene considerables recursos minerales y energéticos, especialmente reservas de carbón y gas natural. Las nuevas medidas de seguridad y el aumento de la actividad de perforación han frenado la caída de la producción de petróleo, lo que ha permitido a Colombia continuar exportando hasta 2010 o 2011, dadas las estimaciones de producción actuales. En 2006, las reservas de gas totalizaron 7,349 mil millones de pies cúbicos. La producción de gas ascendió a 680 millones de pies cúbicos por día. La capacidad de refinación actual del país es de 299.200 barriles por día. Las inversiones relacionadas con la minería y la energía han crecido debido al aumento de los precios del petróleo, el aumento de la demanda y la mejora de la producción. Colombia ha liberalizado significativamente su sector petrolero, lo que ha llevado a un aumento de los contratos de exploración y producción de las industrias de hidrocarburos, tanto grandes como pequeñas.

Colombia es actualmente el decimosexto país productor de carbón, que representa alrededor del 1% de la producción anual total de carbón del mundo, y el mayor productor de América Latina (65,8 millones de toneladas en 2006). Colombia tiene reservas probadas de carbón recuperable de alrededor de 7,4 mil millones de toneladas cortas, la mayoría de las cuales están ubicadas en el norte del país. La producción de ferroníquel disminuyó de 116 millones de libras en 2005 a 112,7 millones de libras en 2006. Históricamente, Colombia ha sido el principal productor mundial de esmeraldas, aunque la producción ha caído en los últimos años. La producción de esmeraldas cayó de 116,3 millones de quilates en 2005 a 112,7 millones de quilates en 2006. Colombia también es un importante productor de oro, plata y platino.

Inversión extranjera
Estados Unidos es la mayor fuente de nueva inversión extranjera directa (IED) en Colombia, particularmente en las áreas de carbón y petróleo. En 2006, la nueva IED ascendió a $ 6.3 mil millones, un aumento del 294% con respecto a 2002. La mayor parte de la nueva inversión se encuentra en los sectores de manufactura, minería y petróleo. Las únicas actividades cerradas a la inversión extranjera directa son la defensa y la seguridad nacional y la eliminación de desechos peligrosos. Se han implementado controles de capital para reducir la especulación cambiaria y mantener la inversión extranjera en el país durante al menos un año. Para fomentar la inversión en Colombia, el Congreso aprobó una ley en 2005 para proteger la IED.

RELACIONES EXTRANJERAS

En 1969, Colombia, junto con Bolivia, Chile, Ecuador y Perú, formaron lo que hoy es la Comunidad Andina. (Venezuela ingresó en 1973 y anunció su salida en 2005, Chile se fue en 1976 y regresó en 2006). En la década de 1980, Colombia amplió sus relaciones bilaterales y multilaterales, incorporándose al Grupo de Contadora, al Grupo de los Ocho (ahora Grupo de Río) y el Movimiento de Países No Alineados, que presidió desde 1994 hasta septiembre de 1998. Además, ha firmado tratados de libre comercio con Chile, México y Venezuela. El Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y Colombia fue firmado por el presidente Bush en noviembre de 2006 y está a la espera de la aprobación del Congreso a partir de septiembre de 2007.

Colombia ha tenido tradicionalmente un papel activo en las Naciones Unidas y la Organización de los Estados Americanos y en sus agencias subsidiarias. El expresidente Gaviria se convirtió en Secretario General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) en septiembre de 1994 y fue reelegido en 1999. Colombia ha participado en las cinco Cumbres de las Américas, la más reciente en noviembre de 2005, y ha dado seguimiento a las iniciativas desarrolladas en las dos primeras cumbres mediante la celebración de dos reuniones a nivel ministerial posteriores a la cumbre sobre comercio y ciencia y tecnología. En marzo de 2006, Bogotá fue sede de la Sexta Sesión Ordinaria del Comité Interamericano contra el Terrorismo.

RELACIONES COLOMBIANAS-ESTADOS UNIDOS

En 1822, Estados Unidos se convirtió en uno de los primeros países en reconocer la nueva república y establecer una misión diplomática residente. Hoy, alrededor de 25,000 ciudadanos estadounidenses están registrados en la Embajada de los Estados Unidos como residentes en Colombia, la mayoría de ellos con doble nacionalidad.

Actualmente, hay alrededor de 250 empresas estadounidenses que operan en Colombia. En 1995-96, Estados Unidos y Colombia firmaron importantes acuerdos sobre protección ambiental y aviación civil. Los dos países han firmado acuerdos sobre distribución de activos y control de productos químicos. En 1997, Estados Unidos y Colombia firmaron un importante acuerdo de embarque marítimo para permitir la búsqueda de buques sospechosos de tráfico de drogas.

Durante la administración de Pastrana, las relaciones con Estados Unidos mejoraron significativamente. Estados Unidos respondió a la solicitud del gobierno colombiano de apoyo internacional para el Plan Colombia proporcionando una asistencia sustancial diseñada para aumentar las capacidades antinarcóticos de Colombia y apoyar los derechos humanos, la asistencia humanitaria, el desarrollo alternativo y las reformas económicas y judiciales.


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El sicario que nadie conoce

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Pero Trinidad aún no ha asistido a las conversaciones. En cambio, los rebeldes han traído un recorte de cartón de tamaño real de él, que producen para conferencias de prensa y sesiones fotográficas: un tótem espeluznante de un revolucionario envejecido, calvo y con barba gris, sonriendo a las masas con los brazos cruzados, como un gurú del entrenamiento o Mr. Clean.

Trinidad, cuyo nombre de nacimiento es Juvenal Ovidio Ricardo Palmera Pineda, cumplirá 65 años a fines de este mes. Sin duda le gustaría estar con sus compañeros en La Habana. Pero tiene un compromiso previo en Colorado, donde, durante los últimos siete años, ha sido residente del Máximo Administrativo Penitenciario de EE. UU., Más conocido como ADX. En la prisión de máxima seguridad de América del Norte, Trinidad cumple una sentencia de sesenta años por "conspiración para tomar rehenes", basada en un secuestro que ocurrió en otro continente, y sin, insisten sus abogados, ninguna participación directa en su parte.

Ubicado a dos millas a las afueras de la ciudad de Florence en el desierto, ADX es conocido por sepultar a líderes de pandillas, capos de la droga y otros prisioneros de alto riesgo en un profundo aislamiento. Su lista de invitados actual incluye a Unabomber Ted Kaczynski, el terrorista Richard Reid, el líder de la Hermandad Aria Barry Mills y el agente doble Robert Hanssen. Trinidad está alojada en la Unidad H, una especie de prisión dentro de la prisión, reservada para operativos de Al-Qaeda y otros vinculados al terrorismo global. Es un caso de Medidas Administrativas Especiales (SAM), uno de las cuatro docenas de reclusos del sistema penitenciario federal designados como tales por el Fiscal General de los Estados Unidos. Se considera que los presos de SAM son una amenaza tan grave para la seguridad nacional que su correo, visitas, contactos con abogados y otras comunicaciones con el mundo exterior se controlan y restringen rigurosamente.

La designación SAM significa que Trinidad no puede hablar con los medios de comunicación, simpatizantes externos o con cualquier otra persona. Su correo y contactos telefónicos se limitan a un par de miembros de la familia y su abogado, quienes no pueden divulgar públicamente la información que su cliente le ha transmitido. Aunque Trinidad tiene televisión, su material de lectura también está restringido. Su contacto con otros reclusos, la mayoría de los cuales no habla su idioma, al igual que él no habla el de ellos, es mínimo.

Se ducha, come y defeca en una celda de veinticinco metros cuadrados, donde pasa 23 horas al día. Es un fantasma en el exilio, incomunicado y casi invisible, un guerrillero en la niebla.

En los Estados Unidos, pocas personas han oído hablar de Trinidad. Pero en su país natal, ha sido durante mucho tiempo objeto de fascinación, repulsión, especulación y arduo debate. Hijo de la élite gobernante, hombre de familia con inclinaciones liberales y prometedoras carreras duales como banquero y profesor de economía, se radicalizó por las olas de violencia política en Colombia en la década de 1980 y huyó a las montañas para unirse a las FARC a la edad 37. Durante los siguientes dieciséis años, emergió como un negociador y apologista altamente efectivo de las guerrillas, aun cuando los actos de violencia y terror que se les atribuyen aumentaron drásticamente.

De alguna manera, el viaje de Trinidad hacia el extremismo parece un microcosmos del tumulto del país, sus décadas de guerras contra las drogas y luchas civiles no resueltas. Su captura y extradición por parte de los estadounidenses solo se ha sumado a su leyenda. Aunque los fiscales federales presentaron una serie de cargos en su contra en cuatro juicios, relacionados con el tráfico de drogas y el secuestro de tres estadounidenses que trabajaban para un contratista de defensa, lograron condenarlo por un solo cargo de conspiración, y luego solicitaron, y consiguió, la sentencia máxima. Sus partidarios consideran a Trinidad no un terrorista, sino un preso político, una figura clave en la lucha por la reforma, un hombre que las autoridades colombianas y estadounidenses se confabularon para sacar de la ecuación enterrándolo en un supermax en otro país.

“No han podido lograr una solución militar a los problemas en Colombia”, dice Tom Burke, portavoz del Comité Nacional por la Liberación de Ricardo Palmera, un grupo que protestó frente al palacio de justicia durante los juicios de Trinidad. “Necesitan encontrar una solución política, y Simón Trinidad es parte de eso”.

El argumento sobre si Trinidad es un criminal o un chivo expiatorio es inseparable de la gran controversia que rodea a las propias FARC. Las guerrillas se representan a sí mismas como un ejército marxista-leninista, aliado con la clase campesina de Colombia contra las fuerzas del imperialismo. Pero el grupo ha sido condenado por varios países y organizaciones de derechos humanos por su dependencia del secuestro y extorsión de civiles, así como su presunto reclutamiento de combatientes menores de edad, se dice que hasta una cuarta parte de sus tropas son menos de dieciocho. años. En los territorios que controla, las FARC también gravan y protegen granjas, instalaciones de procesamiento y pistas de aterrizaje involucradas en el comercio de cocaína en Colombia, un negocio de $ 10 mil millones al año que ha encontrado su mercado principal en los Estados Unidos.

Desde finales de la década de 1990, el gobierno de Estados Unidos ha invertido miles de millones de dólares en la lucha contra las FARC y los carteles de la cocaína. La condena de Trinidad, el comandante de más alto rango jamás capturado, se consideró un golpe sustancial. Como lo vieron los fiscales federales, cualquier persona tan prominente en las FARC, incluso si los deberes principales de Trinidad, al parecer, involucraban educación y entrenamiento en lugar de operaciones militares, debe tener sangre y cocaína en las manos.

Todo lo cual hace que la insistencia de los rebeldes en la participación de Trinidad en las conversaciones de paz sea un dilema para las autoridades colombianas y el Departamento de Estado de Estados Unidos. “Encuentro la situación muy alentadora”, dice el abogado de Denver Mark Burton, quien ahora representa a Trinidad en sus esfuerzos por obtener la liberación. “Las FARC han dicho continuamente que no firmarán el acuerdo de paz sin él”.

Burton visitó recientemente a su cliente en ADX, la primera representación legal activa que Trinidad ha tenido en años, y ha viajado a Colombia y a las conversaciones de paz en Cuba en su nombre. Pero tratar de interpretar las señales que surgen de esas conversaciones es como leer hojas de coca.Hace unas semanas, Sergio Jaramillo, comisionado de paz de Colombia, le dijo a la BBC que resolver la situación de Trinidad debería ser parte de cualquier acuerdo alcanzado. Pero Bernard Aronson, el enviado especial del Departamento de Estado de Estados Unidos para las conversaciones, ha dicho que el tema del futuro de Trinidad "no está sobre la mesa".

Recientemente, el candidato presidencial republicano Marco Rubio presentó una resolución en el Senado de Estados Unidos oponiéndose a cualquier repatriación del “narcoterrorista convicto” Simón Trinidad, argumentando que su liberación no tendría precedentes y enviaría un mensaje equivocado a otros grupos terroristas. La administración Obama ha negado haber tenido un diálogo formal con Colombia sobre tal medida, pero la oficina de Rubio cita informes de discusiones indirectas sobre Trinidad "al más alto nivel".

Nadie sabe cuánto de esa charla ha penetrado el cono de silencio alrededor de la celda supermax de Trinidad. En uno de sus juicios en 2007, explicó al jurado que su decisión de unirse a la guerrilla se redujo a una elección entre la rebelión armada o el exilio. Y el exilio, dijo, era impensable: “Significó dejar mi país, dejar la tierra en la que nací, dejar a mi familia, dejar a mis amigos, dejar mis ideales. Significaba dejar todo atrás, romper con todo. Yo era incapaz de hacerlo ".

Pero el hombre que no pudo irse ahora se encuentra en el exilio más duro imaginable: encarcelado a miles de millas de su tierra natal, en una prisión dentro de una prisión, sin siquiera el derecho a hablar. Y todas las negociaciones de rehenes están en manos de otra persona.

Muchas de las historias que circulan sobre Simón Trinidad son de origen dudoso. Varios informes de noticias y una entrada de Wikipedia afirman que asistió a Harvard, lo que simplemente no es cierto, nunca vivió en los Estados Unidos hasta que lo trajeron aquí como prisionero. Hay denuncias de que robó 30 millones de pesos y registros financieros de su banco, para ser utilizados en complots de extorsión cuando se unió a las FARC, pero nunca se ha presentado evidencia de la presunta malversación ante el tribunal.

Algunas de las historias parecen más plausibles que otras. Tomemos, por ejemplo, una historia que el propio Trinidad ha contado sobre un momento crucial en su educación política: el día en que los soldados llegaron a su puerta y, sin explicación, lo esposaron y vendaron los ojos, lo metieron en un camión de ganado y se lo llevaron.

Eso fue en 1979, cuando todavía tenía veintitantos años. Ricardo Palmera, como se le conocía entonces, no estaba acostumbrado a ese trato. Su padre era un destacado abogado y senador de la república, su abuelo había sido gobernador. La familia tenía ranchos ganaderos y granjas de algodón y décadas de participación en el partido liberal de Colombia. Ricardo creció en Valledupar, en el noreste de Colombia, hablando de política en la mesa y absorbiendo las sutilezas de las distinciones de clase entre los descendientes de los pueblos indígenas y los de los conquistadores españoles. Completó sus estudios en Cartagena y Bogotá, donde obtuvo la licenciatura en economía y corrió con un círculo de estudiantes adinerados que incluía al menos a dos futuros presidentes del país. Uno de ellos, Andrés Pastrana, recordaría más tarde a Palmera como un "elegante vestidor" que salía con las chicas más guapas.

Cuando era joven y trabajaba para un banco agrario estatal, Palmera viajaba con frecuencia a áreas remotas del país. Vio de primera mano la pobreza de los campesinos, el abrumador poder político y económico de los grandes terratenientes. Regresó a Valledupar y tomó un trabajo en la Universidad Popular del Cesar como profesor de economía, donde coincidió con profesores de izquierda que impulsaban una reforma política. También se casó y tuvo un hijo pequeño y una hija pequeña cuando los soldados se presentaron en su casa y se lo llevaron.

Lo mantuvieron en una base del ejército durante cinco días. La mayor parte del tiempo no tenía comida ni agua. Los interrogadores le gritaban día y noche, queriendo saber qué sabía sobre el ELN, o Ejército de Liberación Nacional, un grupo más pequeño que las FARC. Trinidad negó cualquier vínculo con el grupo. Su familia protestó por su detención y finalmente logró su liberación, pero no antes de que un coronel diera una advertencia. Esta vez vas libre, dijo, pero la próxima vez tu vida valdrá catorce pesos, el costo de una bala de nueve milímetros.

No fue una amenaza vana. Colombia estaba a punto de entrar en la era de conflicto político más brutal que había visto desde La Violencia, la guerra civil que estalló a fines de la década de 1940. El país había estado plagado durante mucho tiempo por grupos insurgentes heterogéneos; las FARC, por ejemplo, habían comenzado en 1964 con 48 rebeldes comunistas antes de convertirse en un ejército que en su apogeo tenía un estimado de 20.000 a 30.000 soldados. Pero en la década de 1980, el surgimiento de los cárteles de la droga, así como de los grupos paramilitares de derecha que operaban con la bendición tácita del gobierno, y la creciente presión para reformar el rígido sistema político bipartidista del país llevaron a una nueva ola de asesinatos. , bombardeos y terror.

Después de su arresto e interrogatorio, Palmera comenzó a distanciarse de lo que consideraba la timidez de la política liberal dominante. Se unió a un grupo de reforma en el área de Valledupar llamado Causa Común y luego a un partido político completamente nuevo, la Unión Patriótica, que se había forjado a partir de un acuerdo de alto el fuego de 1984 con las FARC, la idea era que el partido proporcionaría un medio de participación en el proceso político de las guerrillas que acordaron desarmarse y reincorporarse a la sociedad colombiana. A pesar de su plataforma abiertamente marxista, la UP logró avances sorprendentes en un corto período de tiempo. Sus candidatos obtuvieron varios escaños en el Senado y la Cámara de Representantes de Colombia, así como decenas de alcaldías y concejales municipales. Jaime Pardo Leal, el candidato presidencial de la UP, quedó tercero en las elecciones de 1986.

La inclinación hacia la izquierda alarmó a la nobleza terrateniente. Durante los meses siguientes, más de mil miembros de la UP fueron asesinados por grupos paramilitares. Palmera también comenzó a recibir amenazas de muerte, diciéndole que se fuera o muriera. Al principio los ignoró, convencido de que la UP ganaría terreno y la situación mejoraría. Luego, un compañero profesor y miembro de la UP, un hombre que había ayudado a Palmera a iniciar un sindicato de profesores en la universidad, fue asesinado. Unas semanas más tarde, otro amigo cercano de la UP murió a causa de la bala de un asesino. El padre de Palmera le dijo que era hora de que se fuera del país.

Palmera recordó lo que había dicho el coronel acerca de que su vida valía el precio de una bala. Envió a su esposa a la Ciudad de México, su hijo y su hija, de once y ocho años, pronto lo siguieron, acompañados de su tío. Pero Palmera no pudo abordar un avión por sí mismo. Siguió tratando de encontrar una manera de quedarse, para ayudar a la UP. Llamó al líder del partido Pardo, a quien había conocido durante la campaña de 1986, y acordó reunirse con él.

El día anterior a la reunión, el 11 de octubre de 1987, Pardo fue asesinado a tiros por un joven de catorce años. Dependiendo de la teoría del asesinato que crea, el sicario fue contratado por un narcotraficante o por el ejército colombiano, en cualquier caso, fue asesinado por la policía antes de que pudiera ser interrogado.

Palmera fue al funeral de Pardo. Luego se fue a la montaña para reunirse con Jacobo Arenas, uno de los fundadores de las FARC, y le dijo que prefería unirse a la guerrilla que salir del país “como un perro con el rabo entre las piernas”. Años más tarde, en un tribunal de Washington, D.C., testificó sobre la reacción de Arenas:

“Él dijo: 'Eso es una locura'”, recordó Palmera. “Dijo: 'La idea no es que la gente de las ciudades venga a la jungla ... Más bien, la idea es que la guerrilla deponga las armas y se vaya a las ciudades a disputar el poder político. Por no hablar de una persona como tú, que es un profesional, que trabaja en un banco, que es profesor en la universidad. Es simplemente una locura. No hay lugar para ti aquí en las FARC. Además, ya tienes 37 años. Esa no es una edad para que te unas a la guerrilla ".

Palmera fue persistente. Arenas lo dejó quedarse en el campamento unas semanas para dar charlas sobre la historia y la economía colombianas durante la “hora cultural”. Mientras continuaba la oleada de violencia contra la UP en las ciudades, Arenas le dijo que podía quedarse. Ricardo Palmera desapareció y nació Simón Trinidad, el alias que adoptó en las FARC.

Tomó tres meses de entrenamiento militar, endureciendo su cuerpo envejecido para soportar las penurias de la vida guerrillera. Espera que el proceso de paz se reanude pronto y que su separación de su esposa e hijos sea breve. Pero los años se acumularon. Se incorporó a una nueva compañera, una guerrillera a la que se refirió como la Bella Lucero, su hija, Alix, nació en 1992. En 1994, fue nombrado segundo al mando del Frente 41, una unidad de más de cien soldados. Cinco años después de eso, fue delegado de las FARC en conversaciones de paz con la administración conservadora de Pastrana, sesiones maratónicas que se prolongaron durante varios años y finalmente fracasaron.

Trinidad no fue de ninguna manera el único guerrillero altamente educado entre las FARC. Pero era una anomalía, más conocido por su trabajo en propaganda que en combate. "Nunca fue un gran militar", insiste el abogado Burton. “El gobierno colombiano diría que él era parte del liderazgo. Eso es totalmente falso. Esa fue su manera de tratar de convertirlo en el autor intelectual de este crimen o de ese crimen ”.

Sin embargo, la organización que adoptó era un conjunto de contradicciones mortales. Los guerrilleros afirmaron trabajar por la paz, pero atacaron comisarías y colocaron minas terrestres, destruyeron oleoductos y puentes. Dijeron que querían justicia, pero secuestraron a civiles y los retuvieron para pedir rescate, a veces durante meses o años, una empresa de recaudación de dinero conocida como "retención económica". También secuestraron a soldados, policías o líderes políticos que esperaban cambiar por sus propios camaradas encarcelados. Públicamente, las FARC deploraron los estragos causados ​​por el tráfico de cocaína, y especialmente por el cartel de Medellín, que había estado vinculado al asesinato de Pardo y varios otros líderes políticos liberales y cruzados antidrogas. Pero el grupo también protegió las operaciones de cocaína en sus zonas de influencia, obteniendo gran parte de su financiamiento de los “impuestos” que impuso a los cultivadores de coca y de monopolizar la venta de pasta de coca a los cárteles.

El lugar donde Trinidad encajaba en las actividades de las FARC era un asunto de gran interés para la inteligencia militar, la prensa popular colombiana y la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos. Se convirtió en un rompecabezas aún más desafiante después de que las guerrillas capturaron a tres ciudadanos estadounidenses y luego anunciaron que Trinidad era el hombre con quien hablar para recuperarlos.

En la mañana del 13 de febrero de 2003, muy por encima de las montañas del sureste de Colombia, el motor único de un avión Cessna con cinco hombres falló repentinamente. Mientras el avión se lanzaba hacia la inmensidad verde de la selva tropical, el analista de inteligencia Keith Stansell logró enviar un mensaje de emergencia a la embajada estadounidense en Bogotá.

"Hemos perdido el motor", informó Stansell. “Estamos buscando un lugar en la cresta para asentarnos. Solo estamos buscando un lugar aquí. Abajo. Vamos a bajar ahora ".

El aterrizaje no planificado fue una mala noticia por más razones que las habituales. No solo no había una carretera a la vista, sino que todo el territorio, millas en todas direcciones, estaba controlado por las FARC. Cuatro de los hombres en el avión eran estadounidenses, empleados de California Microwave Systems, una subsidiaria del contratista del Pentágono Northrop Grumman. Su trabajo consistía en tomar fotografías de los campos de cocaína y las instalaciones de procesamiento, datos de vigilancia aérea que ayudarían a guiar las misiones militares para envenenar los cultivos y destruir los laboratorios. Todo era parte del Plan Colombia, un esfuerzo conjunto de los gobiernos de Estados Unidos y Colombia para combatir el tráfico de cocaína y sus protectores, las FARC. El Cessna usualmente volaba a altitudes de hasta 30,000 pies para evitar recibir fuego de la guerrilla. Ahora se dirigía directamente hacia ellos.

Cuando el avión se hundió en el rango, un líder guerrillero en tierra llamó por radio a su comandante. "Hay un error que vuela aquí muy bajo", informó. "Si es un fumigador, ¿podemos quemarlo?"

"Si está bajo, queme esa cola", respondió su comandante. "Ponle algo de música".

La guerrilla abrió fuego. Sorprendentemente, un claro se asomaba debajo. El avión chocó una vez, rebotó, volvió a chocar. El fuselaje se abrió como papel. Los pilotos Tom Howes y Tom Janis quedaron inconscientes por el impacto. Los pasajeros Stansell y Marc Gonsalves, otro analista, intentaron sacarlos de la aeronave. El quinto hombre, un sargento colombiano llamado Luis Alcides Cruz, quien se desempeñó como observador militar de las misiones de reconocimiento aéreo, logró salir del avión y rápidamente fue rodeado por la guerrilla. A los ojos de las FARC, había poca diferencia entre el Sargento Alcides y los contratistas civiles, todos aparentemente se dedicaban a espiar las posiciones de las FARC, todos considerados prisioneros de guerra.

Cuando un equipo de búsqueda llegó al lugar del accidente, la guerrilla se había marchado. Dejaron atrás el avión acribillado a balazos y dos cuerpos, Janis había sido ejecutada de un solo tiro en la nuca, Alcides de un tiro en el pecho, otro en la espalda. Los otros tres estadounidenses, Howes, Gonsalves y Stansell, habían sido llevados a la jungla. Sus familias no los volverían a ver en años, excepto en videos de prueba de vida difundidos por la guerrilla. Los videos de los hombres demacrados ofrecieron evidencia visual dramática de las largas marchas, raciones de hambre y otras privaciones de su cautiverio.

A pesar de su mal trato, las FARC consideraban a los estadounidenses como activos valiosos, tan importantes como Ingrid Betancourt, la candidata presidencial colombiana a quien las guerrillas habían secuestrado, junto con su jefe de campaña, un año antes, justo después de que fracasaran las conversaciones de paz. Los estadounidenses se mantuvieron bajo vigilancia con Betancourt en puestos de avanzada en la jungla remota, y la ubicación cambió a medida que las tropas colombianas exploraban una sección tras otra. Esconder gente en campamentos secretos no fue un problema, durante las conversaciones de paz, el gobierno había designado una "zona desmilitarizada" que era aproximadamente del tamaño de Suiza y que las FARC encontraron lo suficientemente espaciosa para albergar numerosas operaciones de cocaína y rehenes.

El escondite se prolongó durante meses. En un momento, las tropas colombianas asaltaron un campamento que había sido abandonado unas horas antes. Se habían dejado pertenencias personales de los estadounidenses, junto con una libreta que contenía los recibos reales del traslado de los “gringos” y otros rehenes de una unidad guerrillera a otra. Pero los gringos se habían ido.

Otras redadas no tuvieron más éxito. La primera ruptura prometedora en la búsqueda se produjo a principios de 2004, con el arresto de Simón Trinidad en Quito, Ecuador. Llevaba documentos de identificación falsos y estaba acompañado por la Bella Lucero y su hija de once años. Trinidad solicitó asilo político a las autoridades locales, pero pronto fue deportado y encarcelado en Colombia.

En entrevistas con investigadores colombianos y un agente del FBI, Trinidad dijo que los líderes de las FARC lo habían enviado a Ecuador en una misión para que el proceso de paz comenzara nuevamente. Se suponía que debía ponerse en contacto con el asesor de las Naciones Unidas James LeMoyne, con quien había desarrollado una relación durante conversaciones anteriores, e instarlo a reunirse con el líder de las FARC, Raúl Reyes. También se le había ordenado que se pusiera en contacto con el esposo de Betancourt, que trabajaba en la embajada de Francia en Quito, para asegurarle que su esposa estaba viva y bien.

Sus interrogadores le preguntaron sobre un comunicado que había sido publicado en el sitio web de las FARC varios meses antes, en el que se enumeran los tres estadounidenses y otros rehenes que el grupo estaba dispuesto a canjear por la liberación de los guerrilleros encarcelados. El documento nombró a Trinidad y a otros dos miembros de las FARC como portavoces en caso de que tales negociaciones tuvieran lugar. Trinidad insistió en que nunca había conocido a los tres estadounidenses, que no participó en su secuestro y que no sabía dónde estaban detenidos.

El comunicado sugería que Trinidad tenía mucha más autoridad en las FARC de lo que él afirmaba. Sin embargo, sorprendentemente, la presión para extraditarlo a Estados Unidos en relación con el secuestro de los tres estadounidenses provenía principalmente del gobierno colombiano. Un cable confidencial de la embajada estadounidense divulgado por WikiLeaks indica que, pocos días después de la captura de Trinidad, el presidente colombiano Álvaro Uribe estaba implorando al gobierno de Bush que le quitara de encima a la guerrilla.

El cable describe a Trinidad como "un miembro influyente del Estado Mayor de las FARC" que "ayudó a administrar las finanzas de las FARC y las operaciones de narcotráfico". (Trinidad ha negado su participación en el comercio de cocaína y ha negado ser uno de los 25 miembros del Estado Mayor, que trabaja directamente bajo la Secretaría de siete miembros que gobierna a las FARC). Mientras que la misiva admite que Trinidad no había jugado un papel importante. en las operaciones de combate, también afirma que "se cree que está directamente involucrado en varios incidentes terroristas de alto perfil", incluido el secuestro y asesinato de un exministro de cultura.

Solo había un problema con la extradición: “En este momento. Palmera no enfrenta cargos penales en los EE. UU. La Embajada no tiene conocimiento de ninguna investigación pendiente contra este conocido narcoterrorista por parte de las fuerzas del orden de EE. UU. "

Burton está convencido de que los cargos de secuestro y drogas que finalmente se presentaron contra su cliente fueron ideados para justificar su expulsión a los Estados Unidos, y no al revés. “El gobierno colombiano quería hacer de él un ejemplo público, mostrar lo que le pasaría a los líderes de las FARC si no se rendían”, dice. "Fue un movimiento político".

La captura de Trinidad fue sin duda una victoria política para Uribe. Sin embargo, su extradición planteó cuestiones delicadas sobre la soberanía colombiana. ¿Trabajaba Uribe para los estadounidenses o ellos trabajaban para él? A medida que se acercaba la fecha de la extradición de Trinidad, las FARC se quejaron de que enviar a su camarada a un supermax estadounidense dificultaría los futuros intercambios de prisioneros. El gobierno de Uribe respondió que la extradición podría detenerse si las FARC liberaran a los 63 rehenes políticos y militares que presuntamente tenían, incluidos los tres estadounidenses.

El enfrentamiento terminó con una Trinidad encadenada que se subió a un avión con destino a Florida.Gritó "¡Vivan las FARC!" y "¡Viva [comandante en jefe de las FARC] Manuel Marulanda!" desafiante desde el asfalto.

Durante el vuelo, los agentes del FBI se turnaron para fotografiarse sentados junto al prisionero.

Un hombre entra a la sala de un tribunal en un país extraño, no el suyo. Las fuerzas de sus enemigos en casa están aliadas con el gobierno más poderoso de la tierra, que está dispuesto a gastar vastos recursos para condenarlo. Su defensa consiste en gran parte en subir él mismo al estrado, para relatar las circunstancias que lo llevaron a unirse a las FARC, sus deberes en la organización, su misión en Ecuador, su propia historia, presentada por un intérprete.

El resultado parece obvio. Pero el caso contra Trinidad fue ambiguo, y cuatro jurados estadounidenses tuvieron dificultades para llegar a un veredicto unánime.

El defensor público federal retirado Robert Tucker, parte del equipo de defensa de Trinidad en los cuatro juicios, se niega a discutir el caso debido a preocupaciones sobre el privilegio abogado-cliente. Pero no discute la sugerencia de que Trinidad causó una fuerte impresión en la corte. "Es muy encantador hablar con él", señala Tucker. Muy caballeroso. Y no retrocedió en sus creencias en absoluto ".

El primer juicio, por cargos relacionados con el secuestro de los tres estadounidenses, terminó con un jurado colgado. El juez federal de distrito Thomas F.Hogan tuvo que abstenerse de volver a juzgar el caso después de que se descubrió que había permitido que la fiscalía entrevistara a los miembros del jurado después del juicio sobre el estancamiento de las deliberaciones, sin informar a la defensa.

La segunda vez, los fiscales criticaron la miseria infligida por los secuestros de las FARC. Reprodujeron un emotivo video de prueba de vida en el que aparecían los tres estadounidenses. Su último testigo fue un policía colombiano que había estado detenido por la guerrilla durante casi nueve años y se había escapado solo unas semanas antes del juicio, le había llevado dieciséis días caminar fuera de la selva.

Otros testigos dieron relatos que vinculan a Trinidad con secuestros anteriores. Un desertor de las FARC describió cómo Trinidad le ordenó vigilar a los prisioneros, cobró el rescate en dos casos y distribuyó propaganda a las tropas: “Nos decía que los estadounidenses eran los peores animales del mundo”. La esposa de Elías Ochoa, exalcalde de Valledupar secuestrado por las FARC, declaró que acudió a la guerrilla para tratar de negociar la liberación de su esposo y escuchó a sus captores hablar por radio con su jefe, el "Comandante Simón".
Reconoció la voz como la del hombre que había sido su profesor en la universidad durante cuatro semestres.

Trinidad negó que fuera su voz en la radio. Sostuvo que su rango en ese momento no era lo suficientemente alto como para tener autoridad sobre los prisioneros. (En 2004, mientras estaba en la cárcel en los Estados Unidos, fue juzgado en Colombia por el secuestro de Ochoa, declarado culpable y sentenciado a 35 años). Desafió la credibilidad del desertor y se opuso a la idea de que odiaba a los estadounidenses. Amaba a Hemingway, Steinbeck, Faulkner, la clase trabajadora estadounidense y su movimiento por los derechos civiles. Insistió en que no tenía nada que ver con el secuestro de los estadounidenses, que consideraba que toda la práctica de retener a la gente para pedir rescate tenía "un costo político muy alto para la organización". Sin embargo, no había forma de evitarlo.

“Se convirtió en una necesidad”, dijo. “Se convirtió en una necesidad para financiar la lucha revolucionaria en Colombia”.

La fiscalía argumentó que, incluso si Trinidad no participó directamente en la detención de los tres estadounidenses, su designación como portavoz de las conversaciones de intercambio de prisioneros lo convirtió en un conspirador en el complot para tomar rehenes. Podría ser una conspiración que involucra a 10,000 guerrilleros o más, pero él estaba bastante arriba en la cadena. “Escuchas muchas justificaciones, racionalizaciones”, dijo al jurado el fiscal federal adjunto Kenneth Kohl. “Los rehenes se llaman prisioneros. Las jaulas se llaman campos de prisioneros de guerra…. Este es el mundo de Alicia en el país de las maravillas de las FARC, y el acusado aquí es el Sombrerero Loco ".

El jurado envió una nota al juez Royce Lamberth, diciendo que el panel estaba estancado. Deliberaron un poco más y luego enviaron una segunda nota. Lamberth les dijo que siguieran intentándolo. Después de casi una semana, encontraron a Trinidad culpable de un solo cargo de conspiración.

Lejos de quedar satisfecho, el Departamento de Justicia lo volvió a llevar a los tribunales por cargos de tráfico de drogas. El gobierno presentó testigos que aseguraron que Trinidad había exhortado a los cultivadores de coca a tratar solo con las FARC. Otros testigos afirmaron haberlo visto en pistas de aterrizaje, supervisando envíos de cocaína, en fechas en las que se sabía que asistía a conversaciones de paz, según su relato, el hombre era Henry Kissinger de día y Tony Montana de noche. Pero muchos de los testigos habían hecho sus propios tratos para evitar el enjuiciamiento. “Parte del testimonio ha sido absurdo”, dijo el abogado defensor Tucker al jurado. "De hecho, algunas de las pruebas son total, totalmente insultantes".

El jurado llegó a un punto muerto y, según los informes, una mayoría a favor de la absolución. Los fiscales decidieron volver a juzgar el caso, solo para terminar con otro jurado colgado. Los cargos por drogas fueron luego formalmente desestimados.

Enfrentando una sentencia de prisión potencialmente larga por la condena de conspiración única, Trinidad se enteró de que el gobierno podría estar dispuesto a recomendar una sentencia más leve, siempre que, por supuesto, las FARC liberen de inmediato a Marc Gonsalves, Keith Stansell y Tom Howes. Las FARC se negaron.

En su audiencia de sentencia de 2008, Trinidad habló durante una hora. Defendió a las FARC, calificó su enjuiciamiento como “un juicio político de principio a fin” y negó ser terrorista: “Son las acciones terroristas del Estado colombiano las que me llevaron a convertirme en miembro de las FARC, y nunca permitiré que se convierta en nuestra práctica ".

El juez Lamberth le dio sesenta años.

Las FARC respondieron a la sentencia de Trinidad con la promesa de mantener a los estadounidenses rehenes durante sesenta años. Pero su encarcelamiento duró solo otros seis meses. Transmisiones de radio falsas, supuestamente de un líder de las FARC, engañaron a la guerrilla para que llevaran a sus rehenes más preciados a un punto de encuentro con un helicóptero que supuestamente formaba parte de una misión humanitaria. Los emisarios vestidos de blanco eran en realidad comandos del gobierno disfrazados, en cuestión de minutos, los rebeldes fueron dominados. Después de más de cinco años en la jungla, Gonsalves, Stansell y Howes fueron liberados, al igual que Betancourt y otros once.

El dramático rescate fue uno de los varios reveses militares y políticos graves que las FARC han sufrido en los últimos años. Muchos de sus líderes fundadores, los hombres que Trinidad admiraba y de quienes recibía órdenes, han muerto, algunos en combate, más por las enfermedades de la vejez. Miles de guerrilleros se han alejado de la lucha desde la captura de Trinidad - aproximadamente 1.400 desertores al año - y las autoridades colombianas ahora dicen que las FARC tienen menos de 10.000 miembros armados. Las FARC disputan esas cifras, pero está claro que el grupo ha perdido fuerza y ​​territorio.

Un hombre en una celda supermax solo puede seguir tales desgracias en una gran distancia, pero a veces las pérdidas se dan cuenta. Hace unos años, un abogado informó a Trinidad que su hija Alix y la Bella Lucero habían muerto en un ataque aéreo en un campamento de las FARC.

A raíz de la condena generalizada por sus secuestros, una práctica incluso deplorada por antiguos simpatizantes como el fallecido presidente venezolano Hugo Chávez, las FARC afirman haber renunciado a retener civiles para pedir rescate y haber liberado a muchos de sus presos políticos. Sin embargo, siguen desaparecidos decenas de rehenes. Hace dos meses, luego de una serie de ataques del gobierno a posiciones de las FARC, la guerrilla puso fin a un alto el fuego unilateral y aumentó sus ataques contra oleoductos e instalaciones de energía.

La reanudación de las hostilidades amenazaba con frenar el proceso de paz justo cuando las conversaciones en La Habana se acercaban a sus últimos meses. Pero las conversaciones persisten, uno de los puntos de fricción que quedan es si se concedería a la guerrilla alguna forma de amnistía general o se enfrentaría a posibles procesos penales. Según los informes, el fiscal general de Colombia está preparando una acusación formal en la que se enumeran más de medio millón de delitos cometidos por miembros de las FARC. El presidente Juan Manuel Santos ha reconocido que lo sucedido con Simón Trinidad ha dificultado convencer a sus compañeros de que se rindan. “No creo que ningún guerrillero vaya a entregar su arma solo para ir y morir en una cárcel de Estados Unidos”, dijo hace unas semanas.

“No existe un proceso de paz en el mundo en el que una de las partes haya ido a la cárcel”, señala Burton. “Si quieren hablar de responsabilidad, todos tienen que asumir alguna responsabilidad, incluidas las personas del gobierno y los empresarios que contrataron a paramilitares para asesinar a los líderes sindicales”.

Otro escollo es el destino del propio Trinidad. Burton señala que la resolución del senador Rubio fue presentada poco después de que el ex presidente colombiano Uribe, quien se opone firmemente a la liberación de Trinidad, visitara Estados Unidos. "La resolución es una estratagema política que viola la doctrina de la separación de poderes", dice. “El presidente tiene el poder de indultar y conmutar las sentencias de los presos federales”.

La guerrilla ha tratado de mantener viva la causa de Trinidad, mencionándolo de manera prominente en entrevistas y dándole una presencia simbólica en las conversaciones de paz. Después de tantos años de estar aislado del mundo exterior, parece más imaginario que real. Pero las bestias imaginarias también tienen su poder. En 2010, una audiencia judicial por videoconferencia en la que Trinidad se quejaba de su aislamiento e incapacidad para comunicarse con el mundo exterior se filtró a YouTube y causó sensación en Colombia. Las fotos de él publicadas en 2012, las primeras que lo muestran dentro de ADX, fueron recibidas con el tipo de emoción sin aliento que uno espera de un avistamiento de Bigfoot.

Si Trinidad alguna vez regresa a Colombia, enfrentará más de un centenar de cargos penales pendientes allí. La guerrilla no considera que esto sea un impedimento para su participación en el proceso de paz. “Podría cumplir su pena de prisión en su tierra natal y una vez que llegue allí, las autoridades judiciales podrían autorizarlo a ir a La Habana, a desempeñar un papel protagónico en la construcción de la paz, como hemos pedido”, reza un pregón emitido por la delegación de paz de las FARC.

“La fuerza espiritual y la firmeza ideológica de Simón Trinidad continúan ilesa, intacta, por encima de la arrogancia de sus guardias gringos de la prisión”, declara la carta. “Simón es el Nelson Mandela de Nuestra América”.

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Fotógrafo: Raúl Arboleda / AFP / Getty Images

Fotógrafo: Raúl Arboleda / AFP / Getty Images

No hace mucho, parecía que Colombia, asolada por el conflicto, finalmente estaba al borde de la estabilidad. Un acuerdo de paz de 2016 parecía haber puesto fin a la guerra civil de mayor duración en el hemisferio occidental, un conflicto intratable de 50 años entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias Marxistas de Colombia (conocidas como FARC), que provocó las muertes. de 200.000 colombianos y millones de desplazados más.

Las esperanzas eran altas en todo el mundo. El presidente colombiano Juan Manuel Santos incluso fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz de ese año.

Pero el acuerdo ha sido controvertido dentro de Colombia, y los conservadores afirman que cedió demasiado a las FARC. Y ahora, con una elección presidencial programada para el 27 de mayo, el futuro del acuerdo está en juego. Y quizás también lo sea el de Colombia.

Hablé con Kristina Mani, profesora asociada de política en Oberlin College y académica de América del Sur, que acababa de regresar de un viaje de investigación a Colombia, sobre lo que el resto del mundo debería saber antes de la votación. La siguiente transcripción de nuestra conversación fue editada a la ligera.

Jonathan Bernstein: ¿Qué es lo más importante que los que estamos en Estados Unidos y el resto del mundo debemos saber sobre las próximas elecciones en Colombia?

Kristina Mani: Lo más importante es que está en juego el futuro del histórico acuerdo de paz de Colombia, firmado en 2016 tras extensas negociaciones entre el gobierno y la guerrilla de las FARC.

Actualmente, el candidato de derecha, Iván Duque, parece ser el favorito. Es un protegido de Álvaro Uribe, un presidente conservador de dos mandatos que gobernó en la década de 2000 y allanó el camino para la derrota de las FARC al intensificar una estrategia nacional y una campaña militar para derrotarlas. Uribe ha criticado duramente el acuerdo de paz que firmó el actual presidente por ceder demasiado terreno a las FARC. (Los dos mandatos de Santos terminaron, por lo que no puede volver a postularse). Uribe sigue siendo popular entre la derecha política tradicional: para un buen número de votantes, vale la pena votar por cualquiera que haya sido ungido por él, y Duque está montando esos faldones ahora.

Pero dicho esto, Colombia a veces ofrece sorpresas. Los datos de las encuestas no han sido confiables en algunos años, más recientemente sobre el plebiscito por el acuerdo de paz. Las encuestas predijeron que se aprobaría con un apoyo sustancial, pero luego el voto del "No" ganó por un estrecho margen, creando una crisis para el gobierno y obligando a Santos a renegociar términos más duros con las FARC.

Bernstein: ¿Cuáles son las alternativas a Duque?

Mani: Esta es actualmente una carrera competitiva con cinco candidatos principales. Además de Duque está el candidato de izquierda, Gustavo Petro, que cuenta con un apoyo considerable. Petro es un conocido exrebelde del grupo M-19, que tiene una trayectoria en el Congreso y como alcalde de Bogotá.

Los otros tres candidatos son más centristas y todos son políticos avezados: Germán Vargas Lleras hacia el centro-derecha y Sergio Fajardo y Humberto de la Calle hacia el centro-izquierda. El candidato más dedicado a mantener el acuerdo de paz en el buen camino es de la Calle, quien fue el principal negociador del gobierno en las conversaciones y probablemente es el que mejor comprende los temas y el peso del acuerdo.

El resultado final: esto podría ser complicado hasta el 17 de junio, cuando se llevaría a cabo una segunda ronda de votaciones si nadie gana la mayoría en mayo. En una segunda ronda, el que quede fuera será llamado a respaldar a uno de los favoritos, y eso podría ser influyente.

Bernstein: ¿Estaría realmente en peligro el acuerdo de paz si Duque ganaba?

Mani: Duque ha dicho que alteraría retroactivamente la paz si es elegido. Si bien legalmente el acuerdo de paz no puede ser simplemente derogado por un nuevo gobierno, como dijo recientemente un colega mío observador de Colombia, “Pueden caminar lentamente por la paz” hasta el fracaso.

En la campaña electoral, se ha prestado demasiada atención a las FARC y su falta de confianza, lo que disminuye los muchos otros componentes de resolución de conflictos del acuerdo de paz. Para que tenga un éxito total, no se puede elegir un acuerdo de paz y, francamente, Duque (como Uribe) ha estado más interesado en castigar a las FARC que en comprometerse con los costos políticos y económicos de una paz integral.

El de Colombia es sin duda el acuerdo de paz más completo jamás logrado en la región, y es complejo. Implica no solo desarmar a los 8.000 combatientes de las FARC y darle al grupo un asiento en la mesa (literalmente, obtiene cinco asientos designados en ambas cámaras del Congreso hasta 2026, después de haberse reformado como partido político). También significa integrar a esos combatientes (muchos de los cuales son jóvenes y se vieron obligados a ser niños soldados) en las comunidades y los trabajos, proporcionando tierras y seguridad a las comunidades marginadas y reubicando a los 7 millones de desplazados internos que huyeron de las zonas de conflicto.

También se está iniciando un proceso de verdad, justicia y reconciliación, a través de tribunales especializados que darán voz a los sobrevivientes y juzgarán a los acusados ​​de las atrocidades más atroces del conflicto. Todo el proceso de paz tomará al menos una década, requerirá el apoyo sostenido del gobierno y costará al menos $ 40 mil millones (y según algunas estimaciones, el doble). Es probable que el proceso de verdad y justicia por sí solo revele asociaciones incómodas entre grupos armados y élites; más recientemente, ha habido revelaciones que documentan la connivencia entre varias grandes corporaciones y grupos armados involucrados en actividades ilegales y abusos de los derechos humanos.

Bernstein: Si el proceso de paz fracasa, ¿cómo afectaría eso a las perspectivas de Colombia de un crecimiento económico saludable a largo plazo? Se supone que Duque es el candidato más “favorable al mercado”, pero ¿puede eso encajar con las renovadas hostilidades con las FARC?

Mani: Sin duda, un proceso de paz satisfactorio aportaría un mayor dinamismo a la economía mediante el crecimiento económico y el aumento de las inversiones. De hecho, se estima que el costo de la violencia continua representa alrededor del 30 por ciento del producto interno bruto, en términos de inversión perdida y desembolsos gubernamentales y del sector privado para la provisión de seguridad. Además, a medida que el conflicto terminó después de 2008, el PIB de Colombia creció significativamente, de $ 287 mil millones en 2010 a $ 378 mil millones en 2014. Esos éxitos han llevado al país a buscar ingresar a la OCDE, el club líder de economías industriales en su mayoría avanzadas.

Pero el crecimiento continuo está lejos de estar garantizado. El sector exportador de Colombia depende en gran medida del petróleo, y alrededor del 35 por ciento de los ingresos por exportaciones proviene del petróleo. Eso fue bueno para impulsar los ingresos estatales y ayudar a financiar el esfuerzo de guerra hasta 2014, cuando los precios internacionales del petróleo se desplomaron. Hasta la fecha, los niveles de crecimiento del PIB aún no se han recuperado.

Por tanto, será importante mantener el “dividendo de la paz” de las crecientes oportunidades de inversión y comercio internacional. Al final del día, el precio material de la paz es mucho menor que el de no lidiar con las FARC como se acordó, especialmente considerando lo que se puede ganar con una economía más dinámica y diversificada.

Bernstein: ¿Podría darnos un resumen general de dónde está Colombia ahora, dos años después del acuerdo de paz?

Mani: La conclusión del acuerdo de paz es la siguiente: si desea que la paz avance, debe verla no solo como el final de un conflicto, sino como el comienzo de desafíos difíciles pero necesarios. Hacer frente a esos desafíos puede producir una democracia más vibrante y participativa y una oportunidad económica más equitativa que sea la base del crecimiento económico nacional sostenido.

Volviendo a la campaña: castigar a las FARC gana votos; después de todo, el liderazgo de las FARC es enormemente impopular y no pudo ganar un solo escaño en las recientes elecciones al Congreso en marzo. Si Duque gana, puede capitalizar el sentimiento anti-FARC y tiene relativamente pocos incentivos a corto plazo para impulsar todas las partes más difíciles de la paz que requieren mucho dinero y voluntad política. Así que la esperanza es que él considerará los beneficios a largo plazo de la paz, lo que probablemente harían la mayoría de los políticos que buscan una presidencia de dos mandatos.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.


Lo que necesita saber sobre la huelga nacional de Colombia

Estudiantes que protestan contra los recortes presupuestarios de la universidad el año pasado. Las marchas fueron en su mayoría pacíficas, pero se produjeron enfrentamientos, a menudo entre la policía antidisturbios del ESMAD y agitadores enmascarados. Eso no será diferente en la huelga nacional de Colombia de mañana. Foto: Steve Hide

¿Quién llama?

Este año, como en muchos años recientes, ya hemos visto acciones de protesta de estudiantes, sindicatos, grupos indígenas y muchos más. La huelga de mañana es una huelga nacional, lo que significa que no la organiza ningún grupo, sino una mezcla de todos ellos.

Más de 40 sindicatos de trabajadores harán huelga mañana, junto con activistas por la paz, grupos de derechos de las mujeres, activistas estudiantiles, grupos indígenas, organizaciones ambientales y, por supuesto, gente común.

¿Por qué están en huelga?

Así como no hay un solo grupo participando en la acción de huelga, tampoco hay una sola razón para hacerlo. Una encuesta reciente de Gallup situó el nivel de desaprobación del presidente Duque en 69% en comparación con una tasa de aprobación de solo 26%. La tasa de desaprobación ha aumentado del 37% cuando asumió el poder por primera vez en agosto, y ahora está alcanzando su nivel más alto.

Hay una frustración por un aumento en el costo de vida, especialmente en comparación con el salario mínimo, la corrupción, el aumento del IVA, problemas con el sistema de salud y el costo de la gasolina. La encuesta de Gallup mostró que, en general, los colombianos no son optimistas sobre el futuro (el 70% cree que las cosas están empeorando) y que un número cada vez mayor de personas está preocupado por la guerrilla, especialmente tras el anuncio de que ciertos disidentes volverán a las armas.

Reformas laborales y de pensiones de las que se rumorea

Un detonante del paro nacional de Colombia fue una propuesta de la Asociación Nacional de Instituciones Financieras (ANIF) para pagar a los jóvenes el 75% del salario mínimo. Otro fue una propuesta del expresidente Uribe -quien apoyó a Duque en su campaña presidencial- para reducir la semana laboral, lo que también podría impactar las pensiones de las personas. Y un tercero fue la posibilidad de aumentar los aportes previsionales y cambiar la forma de trabajar de Colpensiones. El gobierno ha negado que tenga planes de implementar alguna de estas propuestas.

Amenazas a los grupos indígenas

Como informamos la semana pasada, 135 indígenas han sido asesinados desde que Duque asumió la presidencia. Cuatro murieron en una masacre reciente en Cauca, lo que generó llamados a la acción nacionales e internacionales. Si bien el gobierno ha prometido enviar más tropas, el pueblo nasa en Cauca dice que una mayor presencia militar no es la respuesta. Exigen medidas reales a largo plazo para proteger a sus comunidades.

Asesinatos de líderes sociales

Somos Defensores, un grupo de derechos humanos, registró 591 ataques contra defensores de derechos humanos entre enero y junio de este año, frente a 397 en el mismo período del año anterior. Se estima que más de la mitad (53%) de los ataques fueron perpetrados por grupos paramilitares y el 28% por perpetradores desconocidos. Los disidentes de las FARC, el ELN y las fuerzas de seguridad fueron responsables del 19% restante. Este es solo un ejemplo del aumento de la actividad de los grupos armados desde que se firmó el proceso de paz y el continuo aumento de la violencia, especialmente los ataques a líderes comunitarios, preocupa a muchos colombianos.

Implementación del proceso de paz

Los asesinatos de líderes sociales y los ataques a comunidades indígenas son dos de los aspectos más visibles del aumento de la violencia en la Colombia rural. Si bien siempre fue un desafío poner fin a medio siglo de conflicto, muchos colombianos y excombatientes de las FARC están frustrados por el debilitamiento de varios aspectos del acuerdo de paz.

Promesas de los estudiantes

El gobierno puso fin a las protestas estudiantiles a nivel nacional que se habían prolongado durante más de dos meses el año pasado al comprometerse a aumentar el presupuesto de educación. Los estudiantes ya se han movilizado nuevamente este año, acusando al gobierno de incumplir sus promesas. A eso se sumó un escándalo de gastos en la Universidad del Distrito, al que el escuadrón antidisturbios ESMAD reaccionó con mano dura, lo que provocó más protestas. Muchas universidades ya han cancelado las clases para mañana.

¿Qué dice el gobierno?

La ola de disturbios recientes en otros países latinoamericanos ha puesto al gobierno colombiano en alerta máxima. Ha sido en lo que podría describirse como una ofensiva de dos frentes. Una es una campaña de relaciones públicas y medios para tratar de contrarrestar las afirmaciones de los manifestantes y ganarse a la gente. El otro es una activación de las fuerzas estatales en preparación para una posible violencia.

Duque ha aparecido en televisión, radio y redes sociales para tranquilizar al público. De hecho, lanzó un nuevo programa llamado Conéctate con Duque que se emitirá cada quince días. En el primer episodio, destacó que no existe un plan para pagar a los jóvenes menos del salario mínimo, y se comprometió a trabajar para cerrar brechas sociales, mejorar la economía y proteger el medio ambiente.

Por otro lado, ataca a quienes piden violencia y resistencia social en las redes sociales y repite varias veces el mensaje de que las fuerzas de seguridad "tomarán medidas preventivas para garantizar el orden público".

Para ello, Migración Colombia cerró todos los pasos fronterizos fluviales y terrestres con Ecuador, Perú, Brasil y Venezuela a la medianoche del 19 de noviembre. Reabrirán a las 5 de la mañana del 22 de noviembre. El titular de Migración, Christian Krüger, también anunció 'medidas de verificación' para Garantizar que los extranjeros que participen en las protestas lo hagan de forma pacífica.

La Policía de Bogotá informó que había realizado 27 redadas en el municipio de Soacha, deteniendo a dos personas y confiscando explosivos (para fabricar bombas de papa) y latas de aerosol. Peñalosa anunció que habrá 120 'gestores de convivencia' en las calles, junto con 4.000 policías, trabajando para garantizar la seguridad de quienes participan en las marchas.

¿Qué puede esperar Bogotá durante el paro nacional de Colombia mañana?

Lluvia. Una cosa que es bastante segura es que las tormentas de gente en las calles vendrán acompañadas de tormentas de tipo meteorológico. Al igual que en días anteriores, se pronostican tormentas eléctricas y fuertes lluvias. El transporte puede colapsar, así que asegúrese de tener ropa abrigada e impermeable, así como un lugar para refugiarse si es necesario.

Las marchas están programadas para comenzar a las 9 am con más de 30 puntos de encuentro en toda la ciudad, varios de ellos terminando en la Plaza de Bolívar. Varias empresas han dicho a los empleados que trabajen desde casa debido al temor de que las protestas se intensifiquen. Es casi seguro que habrá gases lacrimógenos, así que si estás en la calle, lleva una bufanda o algo para cubrirte la cara.

Si bien muchos de los grupos de huelga en las redes sociales están pidiendo marchas pacíficas, las autoridades ya se están preparando para que las cosas se vuelvan violentas. Además de fortalecer la respuesta armada, el Ministerio del Interior ha anunciado que las autoridades locales tendrán la facultad de imponer toques de queda y prohibir el consumo de alcohol.


Ver el vídeo: Tambalea la paz en Colombia?


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