Mi experiencia en WWOOFing fue una pesadilla. He aquí por qué la organización necesita cambiar.



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Una amiga mía me contó una experiencia increíble que había tenido como voluntaria en una finca paradisíaca en Australia, donde, a cambio de un trabajo liviano como dar de comer a unas gallinas y regar el huerto, “recibió una de las comidas más deliciosas del mundo. world, aprendió sobre la agricultura orgánica, tuvo conversaciones increíblemente enriquecedoras con el anfitrión e incluso pudo pasar el rato con los lugareños en la ciudad cercana ". Lloró cuando se despidió.

La granja era miembro de WWOOF (Oportunidades mundiales sobre granjas orgánicas), un movimiento que "vincula a los voluntarios con los agricultores orgánicos y los productores para promover experiencias culturales y educativas". A cambio de trabajo, las granjas ofrecen alojamiento, comida y oportunidades para aprender sobre estilos de vida orgánicos. Una persona que quiera ser voluntaria en una granja de este tipo debe suscribirse a una de las 60 organizaciones de WWOOF, según el país que desee. Al convertirse en miembro, uno obtiene acceso a una lista, y todos los demás detalles que la acompañan, como la descripción y el contacto, de todas las granjas de alojamiento de este grupo en particular.

Poco después de escuchar la historia de mi amigo, comencé una aventura en Centroamérica. Sin un plan de viaje claro e infectado por el entusiasmo de mi amigo, me suscribí a WWOOF Costa Rica y me dirigí a un rancho en medio de la selva, donde me ofrecía como voluntario durante un mes.

Estaba abrumado por el paisaje en el momento en que llegué al rancho. Flores exóticas en flor, animales salvajes que se mueven libremente y árboles frutales cargados de papayas y plátanos listos para ser cosechados: fue un verdadero bálsamo para mis ojos. Con la misión de volverse completamente autosuficiente, el rancho recicló el aceite usado de la cocina en jabones y detergente para la ropa, convirtió los desechos animales en gas metano, que se usaba para cocinar, y generó electricidad utilizando dos generadores hidroeléctricos de río en el lugar. El enorme jardín estaba lleno de lechugas orgánicas, tomates, repollo y otras verduras. Todo parecía perfecto.

Pero cuando me mostraron mi habitación, esa imagen de perfección comenzó a desvanecerse. Durante el mes siguiente, dormí en una cabaña de madera sobre un colchón mohoso con una almohada que me producía dolor de garganta y tos constantes, los cuales solo desaparecieron después de que me fui del rancho. Tuve que ducharme con agua helada mientras la temperatura exterior alcanzaba los 50 ° F. En lugar de aprender sobre la agricultura orgánica, como se promociona en los sitios web de WWOOF y del rancho, me ordenaron que hiciera el mismo trabajo monótono día tras día: arrancar las malas hierbas. Después de terminar mi turno de trabajo de 6 horas, la mayoría de las veces no hice nada. Las bicicletas que estaban disponibles para explorar solo se podían alquilar y por un costo ridículamente alto. El pueblo más cercano estaba al menos a tres millas de distancia. Se sintió como una prisión.

Las largas horas de trabajo duro y la sensación de ser explotado son quejas bastante comunes entre los WWOOFers.

Pronto se hizo evidente que los voluntarios del rancho que hacían el trabajo menos agotador, como enseñar yoga o dar lecciones de inglés, eran más valorados. Dormían en mucho mejores condiciones, se duchaban con agua caliente, comían frutas y verduras orgánicas, yogur casero, queso y miel, e incluso visitaron el pueblo más cercano en varias ocasiones porque uno de los trabajadores del rancho se ofrecía a ser su chofer. .

El rancho era un albergue ecológico con precios bastante altos. En solo un mes, se llevaron a cabo dos bodas allí y nosotros, los voluntarios, tuvimos que organizar todo, desde las decoraciones hasta el servicio de la comida hasta altas horas de la noche. Fuimos utilizados como mano de obra barata.

Debido a mi propia experiencia negativa, comencé a investigar cómo habían sido las experiencias de otros voluntarios en otras granjas. Descubrí que largas horas de trabajo duro y la sensación de ser explotado son quejas bastante comunes entre los WWOOFers. Hablé con un hombre, David de EE. UU., Que recuerda dos granjas diferentes, una en Irlanda y otra en Turquía, donde debía trabajar hasta 8 horas diarias, 6 días a la semana.

“No solo el trabajo fue brutal, sino que cuando el dueño de la granja se fue a Dublín a vender sus productos, la esposa me acosaba y me mostraba cada pequeña cosa que hice, aunque fuera un poco mal”, explicó David.

Y la experiencia de David de ser humillado por no realizar una tarea correctamente parece ser otra práctica común. Ian, también de EE. UU., Recuerda una experiencia similar:

“Me dieron un repaso una vez en cada tarea, luego se esperaba que me desempeñara a su nivel de práctica, solo, cada vez siguiente. Me dieron un resumen rápido del procedimiento del mercado de agricultores literalmente minutos antes de que llegáramos al mercado, luego me avergonzaron y regañaron por tener que hacer preguntas una vez que realmente estaba sucediendo. Cuando estaba ansioso y tenía problemas con las matemáticas mentales, ella se burló de un cliente "él solía ser un estudiante de ciencias de la computación".

Ian terminó trabajando como voluntario en dos granjas estadounidenses, pero ambas experiencias fueron desagradables.

La tercera característica negativa de algunas granjas es la alimentación inadecuada. Si bien tuve que estar satisfecho con el mismo plato sencillo de arroz y frijoles dos veces al día durante un mes, David se quejó de la escasez de alimentos. Su menú diario consistía en dos lonchas de queso feta, dos rodajas de tomate y aproximadamente una cucharada de miel para el desayuno, unos trozos de pan y una sopa muy aguada para el almuerzo. La cena consistió en un plato de pasta con un poco de aceite encima.

“El cuarto día incluso tuve que decirle [al dueño] que teníamos que dejar de trabajar porque nuestros cuerpos estaban temblando mucho”.

Muchos voluntarios se ven obligados a abandonar sus granjas de acogida antes de lo planeado, sin embargo, es extremadamente raro ver un comentario negativo sobre una granja que advierta a un futuro voluntario que se va.

Y luego está el alojamiento. Estoy seguro de que ningún Wwoofer espera un hotel de 5 estrellas con sábanas sedosas, sin embargo, deben existir reglas básicas y se debe exigir a estas granjas que las cumplan. Los espacios húmedos y oscuros con colchones y almohadas enmohecidos, o "un tipi, constantemente plagado de arañas y ratas", como en la habitación de Ian en una granja de Estados Unidos, simplemente no es suficiente.

Muchos voluntarios se ven obligados a abandonar sus granjas de acogida antes de lo planeado, sin embargo, es extremadamente raro ver un comentario negativo sobre una granja que advierta a un futuro voluntario que se va. Aunque uno de los anfitriones de Ian admitió que los Wwoofers anteriores habían terminado su estadía antes, esa granja solo tuvo comentarios positivos en línea. Lo mismo se aplica al rancho costarricense donde me ofrecí como voluntario. Todos los elogios de los voluntarios anteriores hicieron que pareciera un paraíso, sin embargo, durante mi estadía, hubo una niña que después de solo una semana se escapó llorando por todo el sufrimiento por el que había pasado. No era el único insatisfecho.

Después de dejar la primera finca, Ian decidió abstenerse anunciando públicamente su malestar: “Una parte de mí se sentía mal porque la mujer estaba en un estado emocional tan frágil. Otra parte temía que una revisión agrícola negativa se encontrara con una revisión negativa en mi perfil. Tengo que imaginar que esas son razones comunes por las que las críticas negativas son tan raras ".

Vale la pena mencionar que no todas las organizaciones nacionales de WWOOF tienen un sistema de retroalimentación o referencia. En cambio, la mayoría tiene procedimientos de quejas estrictos, de acuerdo con las reglas de WWOOF. “Si reciben una queja sobre un anfitrión, se investiga. Si se confirma la denuncia, se eliminan de nuestras listas y no pueden volver a unirse ”, dice la página. Sin embargo, he encontrado publicaciones en Internet de bastantes blogueros, argumentando que la organización no ha respondido en absoluto a su queja.

Según la información publicada en su sitio web, las organizaciones de WWOOF solo actúan como agencias de contacto entre granjas y voluntarios. Si bien algunos de ellos visitan a cada anfitrión antes de ser aceptados, otros no hacen ningún control, lo que lleva a situaciones como la de Ian, donde las gallinas solo se alimentan con sobras de la mesa, las ovejas se mueren de hambre y los mapaches son asesinados a tiros y arrojados. a un perro como juguete.

Teniendo en cuenta que la membresía de WWOOF no es gratuita, cuesta hasta $ 72 USD por año, dependiendo del grupo, debería garantizar que las granjas cumplan con algunos estándares básicos. Esto evitaría que los anfitriones con condiciones inapropiadas se convirtieran en miembros de WWOOF y reconstruiría la confianza de Wwoofer en la organización. Cuando dejé la granja, juré que nunca volvería a ser voluntario en una de estas granjas. Y hay muchos ex Wwoofers con resentimiento similar, a pesar de las intenciones positivas de la organización.


Ver el vídeo: WWOOFing: My First Experience: LocationTour


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