La era del Black Friday está terminando. La era del Green Friday acaba de comenzar


LA ACCIÓN DE GRACIAS ES EL MEJOR DÍA del año para ser estadounidense. No es un día sobre consumismo, codicia, orgullo o mezquindad, es un día sobre gratitud, humildad y familia. Así que es más que un poco irritante que le siga uno de los peores días del año para ser estadounidense: el Black Friday.

El Black Friday, si ha estado viviendo en un pequeño y dichoso agujero durante las últimas décadas, es el comienzo de la temporada navideña en los Estados Unidos y, como tal, suele ser el día de compras más concurrido del año. Para apoyarse en esta tendencia, los minoristas comenzaron a ofrecer grandes ventas ese día, lo que a su vez atrajo a más personas a las tiendas.

Se puso feo. Hubo estampidas. Hubo peleas. Incluso hubo muertes. Las tiendas comenzaron a abrir cada vez más temprano, lo que obligó a sus trabajadores a acortar sus Días de Acción de Gracias para poder abrir temprano para los clientes que buscaban gangas. En 2012, Walmart abrió para el Black Friday a las 8 p.m. en acción de gracias, lo que provocó una huelga de los empleados de Walmart, que preferirían haber pasado la noche con sus familias.

Y entonces sucedió algo hermoso.

Buy Nothing Day y Green Friday

En 1992, los anti-consumistas comenzaron a organizar el "Día de No Comprar" el mismo día que el Viernes Negro. Fue pensado como una forma de protesta contra el consumismo desenfrenado que se había apoderado de la temporada navideña, algo de lo que Charlie Brown se quejó ya en 1965.

Otros movimientos comenzaron a surgir del día más grosero del año. El día siguiente se denominó “Sábado de pequeñas empresas”, como un intento de alejar a la gente de las tiendas minoristas desalmadas y del gasto en sus economías locales. El martes siguiente se denominó "martes de donaciones", como un intento de desviar el espíritu navideño del consumismo hacia la filantropía.

Luego, el año pasado, una nueva idea comenzó a despegar: Green Friday.

El Viernes Verde es un movimiento que impulsa a los estadounidenses a renunciar a las compras y, en cambio, a tomarse el día libre del trabajo y a adentrarse en los grandes espacios al aire libre de Estados Unidos con sus familias. Recibió un gran impulso el año pasado cuando el minorista REI cerró todas sus tiendas el Viernes Negro, les dio a sus empleados un día libre remunerado y los instó a salir. Pero los mayores empujadores del día son los parques estatales de la nación.

El estado de California ofrece miles de pases gratuitos a 116 de sus parques estatales, y la mayoría de ellos ya se han comprado. Colorado, llamándolo #FreshAirFriday, ofrece entrada gratuita a sus 42 parques.

Únase a sus compañeros de Colorado el viernes al aire libre con acceso de cortesía a cualquiera de nuestros parques estatales. #FreshAirFriday pic.twitter.com/j1e3MEMW0N

- Colorado Eco Devo (@ColoradoEcoDevo) 22 de noviembre de 2016

Los parques estatales de Texas están ofreciendo una serie de eventos, utilizando el hashtag #OptOutside de REI, y Nuevo México, Oregón, Kansas, Michigan, Delaware, Minnesota, Indiana y varios otros estados se están uniendo a la diversión.

¿Unas nuevas vacaciones?

Es probable que el consumismo estadounidense no vaya a ninguna parte pronto. Pero la popularidad del Green Friday (o #OptOutside, o Fresh Air Friday, o como quieras llamarlo) es una forma fuerte y positiva de hacer retroceder las partes más groseras del materialismo estadounidense. Ha crecido de manera significativa en solo unos pocos años. Esperamos que se convierta en un feriado estadounidense en toda regla.

Entonces, si no tiene ningún plan este viernes, considere ir a un parque estatal o nacional cercano. O bueno, tal vez solo conduzca hasta un bosque o playa cercanos. O juega al fútbol en el patio trasero con tu familia. Es la manera perfecta de dar seguimiento a unas vacaciones que implican la ingesta de un lote de calorías con un poco de aire fresco y ejercicio.


Síntomas de la peste negra

Los europeos apenas estaban equipados para la horrible realidad de la Peste Negra. “Tanto en hombres como en mujeres”, escribió el poeta italiano Giovanni Boccaccio, “al comienzo de la enfermedad, ciertas hinchazones, ya sea en la ingle o debajo de las axilas ... enceradas al tamaño de una manzana común, otras al tamaño de una huevo, un poco más y otro menos, y estos los denominan vulgares forúnculos de la peste ".

De estas extrañas hinchazones salieron sangre y pus, seguidos de otros síntomas desagradables —fiebre, escalofríos, vómitos, diarrea, dolores y molestias terribles— y luego, en poco tiempo, la muerte.

La peste bubónica ataca el sistema linfático, provocando inflamación en los ganglios linfáticos. Si no se trata, la infección puede extenderse a la sangre o los pulmones.


La era del CEO de $ 100 millones

JHACE UN AÑO, ROBERT ZOLLARS FUE contenido en Cardinal Health, un distribuidor de productos médicos de $ 25 mil millones. Zollars, presidente del grupo, supervisó las unidades que producían un tercio de las ganancias de Cardinal. Un tipo brillante y articulado, era un contendiente para el puesto de director de operaciones y probablemente también para el puesto de director ejecutivo. Estaba ganando $ 700,000 y tenía una adjudicación de acciones restringidas de $ 8 millones. Con la intención de quedarse en Cardinal a largo plazo, acababa de construir una nueva casa para su esposa y sus cuatro hijos no lejos de la sede de la empresa en Dublin, Ohio.

Pero tal es el panorama empresarial actual que en julio pasado, Zollars, de 42 años, lo dejó todo para mudarse a Santa Clara, California. ¿Qué pudo haber causado que él causara tantos estragos en su familia? ¿Una crisis de la mediana edad? ¿Tienes ganas de surfear? No, un aumento salarial, principalmente en forma de participación accionaria, que resultó tener un valor justo al norte de los $ 300 millones.

La compañía que lo quería como director ejecutivo, Neoforma.com, no estaba probada y en ese momento tenía ingresos de menos de $ 1 millón. Zollars estaba asumiendo un gran riesgo a cambio de una gran recompensa. "Sabían lo que iba a necesitar para reclutarme", se encoge de hombros.

De hecho lo hicieron. Hemos entrado en un nuevo umbral en la remuneración de los directores ejecutivos: la era de los nueve dígitos. Si una junta directiva quiere contratar a un ejecutivo muy deseable para dirigir su empresa, tiene que pagar generosamente. Mire Zollars de Neoforma y George Conrades en Akamai, Carleton Fiorina de Hewlett-Packard o Gregory Brown en Micromuse, Richard Braddock en Priceline.com o Robert Howe en Scient. Están exigiendo grandes cantidades de capital, en forma de opciones o concesiones de acciones, para tomar participaciones y comenzar un nuevo trabajo.

FORBES encontró 12 directores ejecutivos reclutados en los últimos dos años que, al precio de las acciones del 1 de marzo, habían obtenido paquetes de pago por valor de al menos $ 100 millones. Nuestra definición de compensación incluye efectivo, acciones y opciones otorgadas desde que se contrataron estas manos. No contamos las acciones de los fundadores y no contamos a los ejecutivos exitosos que han construido su riqueza durante un período más largo, como Louis Gerstner Jr., con un valor de $ 560 millones después de siete años de arduo trabajo en IBM.

¿Loco? No hay más locura que las valoraciones de mercado que se imponen a estas empresas. ¿Injusto? Bueno, podrías tener un gran debate sobre eso. Hubo mucho dolor de manos cuando Walter Chrysler fue contratado en 1920 para dirigir la compañía de automóviles Willys-Overland con un salario de $ 1 millón. La cifra fue impactante en un momento en que un trabajador de una fábrica tenía la suerte de ganar $ 5,000 al año. Pero solo fue suficiente para atraer a este hombre talentoso y, de hecho, no fue suficiente para retenerlo. Chrysler renunció dentro de un año para dirigir Maxwell, que luego se convirtió en Chrysler Corp.

La agonía por la paga de los ejecutivos continúa. En 1994, el Congreso decretó, en forma de ley tributaria, que algo más de $ 1 millón es demasiado. Los sueldos directos más allá de esa suma para los altos ejecutivos de las corporaciones públicas no son deducibles por la corporación que los paga. Hay una laguna en la ley para el pago basado en el desempeño (como opciones), pero la ley sigue siendo una afirmación clara sobre la equidad salarial.

Cuente con ello: el debate resurgirá esta primavera, cuando se hagan públicos los sustitutos que revelan la paga de 1999. Eche un vistazo a la tabla en la página 129 de ejecutivos bien pagados cuyos apoderados ya están fuera. En la columna de los totales salariales de cinco años, las sumas de nueve cifras no son desconocidas.

Se argumentará que algunas de estas personas tienen tableros pasivos que sellan paquetes de opciones escandalosamente ricos. Eso puede ser cierto en algunos casos, pero ya no se puede argumentar que una paga multimillonaria necesariamente representa una explotación de las juntas corporativas indefensas. Los centimillonarios recién contratados (ver enlace a continuación) refutar eso. No controlaron sus tableros. Fueron reclutados por ellos.

Entonces, ¿por qué las tablas ofrecen tanto? Por una serie de razones, hay una escasez de estos jefes supuestos estrellas de rock que pueden aportar credibilidad instantánea a una empresa. Y los ejecutivos contratados seguramente no dejarán los confines seguros de una gran empresa sin una gran ventaja: sus protestas de no preocuparse por el dinero a un lado.

Para algunos, el ambiente espumoso ha adquirido una sensación de Alicia en el país de las maravillas.

Escuche a Robert Knowling, de 44 años, describir las negociaciones con Covad Communications, un proveedor de DSL. Knowling era el ejecutivo número dos en U S West a mediados de 1998 cuando le ofrecieron el puesto más alto en Covad, entonces privada. La oferta: 5% de equidad.

"Estaba bien con el 5%", dice. "Casi pedí el 10%. Tengo que decirte que me querían lo suficiente, creo que podría haber obtenido cualquier cosa que pidiera. Pero en algún momento me dije a mí mismo: 'Si hago esto y realmente lo hacemos público y se vuelve grande, con los millones de acciones que tengo, ¿son suficientes $ 200 millones? ¿O son $ 400 millones suficientes, o $ 800 millones son suficientes? ' "

En un momento de las negociaciones, Knowling hizo lo inaudito: pidió más de los 250.000 dólares en efectivo que le ofreció la empresa. "Francamente, diablos, ni siquiera fue suficiente para pagar la hipoteca de la casa que tenía que comprar en California", recuerda.

Knowling terminó con $ 400,000 en salario y un bono mínimo de $ 250,000. Su participación en Covad, que completó una oferta pública en enero de 1999, seis meses después de su incorporación, ahora vale $ 310 millones. Esa cifra incluye 1,8 millones de acciones que se consolidarán durante los próximos dos años. Zollars obtuvo una participación aún mayor de Neoforma, un mercado de empresa a empresa para productos médicos. Obtuvo opciones inmediatamente ejercitables para comprar el 13% de la empresa a 10 centavos la acción y un préstamo de Neoforma para comprar las opciones. Oh, también recibió un salario que suena pintoresco y un bono por un total de $ 750,000.

Neoforma salió a bolsa a fines de enero, seis meses después de su llegada, y ahora tiene una capitalización de mercado de $ 3.3 mil millones.

La atmósfera frenética incluso ha producido presidentes ejecutivos multimillonarios. George Conrades, de 61 años, fue un ex alto ejecutivo de GTE e IBM antes de unirse a la empresa de software de Internet Akamai Technologies en abril de 1999. Seis meses después, Akamai se hizo pública. Las 6,5 millones de acciones de Akamai de Conrades ahora valen 1.800 millones de dólares. Pagó 2 millones de dólares para comprar la mayor parte de las acciones, con dinero prestado por Akamai.

Robert Howe consiguió una larga carrera en IBM para asumir el puesto de jefe en Scient, una empresa consultora de comercio electrónico. Howe tiene 55 años, tal vez la edad para quedarse quieto o trabajar en su juego de golf. Pero, qué diablos, el fundador de Scient, Eric Greenberg, le estaba ofreciendo cerca del 12% de la empresa. En mayo de 1999, 15 meses después de su llegada, Scient se hizo pública. La participación de Howe, que se consolida por completo en tres años, ahora tiene un valor de 519 millones de dólares.

Howe admite que estaba motivado por el desafío de construir un nuevo negocio. Pero cuando llegó el momento decisivo para su decisión, "La pregunta era: ¿Poseía lo suficiente de la empresa para que valiera la pena?" Miró a su alrededor, dice, y decidió que "Eric y la junta eran más que generosos".

La compensación ejecutiva ha aumentado en todos los ámbitos. El año pasado, el paquete promedio para un director ejecutivo en 50 de las corporaciones más grandes fue de $ 9.3 millones, frente a $ 2.8 millones en 1990, según la firma de compensación ejecutiva Pearl Meyer & Partners. El gran cambio ha sido el aumento de las opciones y la compensación a largo plazo: el año pasado representó el 70% de la remuneración. A medida que avanza el mercado de valores, también lo hace el pago de ejecutivos.

Tan seguro como el azafrán, los sustitutos llegarán pronto y renovarán el debate sobre la paga de los directores ejecutivos. Aquí revelamos el fenómeno del CEO de nueve cifras, típicamente un jefe de Internet. (Ver tabla): un adelanto del pago de ejecutivos en 50 empresas Forbes 500.

Pero estas cifras salariales comienzan a parecerse a los salarios de los custodios en el nuevo entorno. ¿Cuál es la tarifa actual? En el caso de una empresa nueva, que aún no cotiza en bolsa, a un posible director ejecutivo se le puede ofrecer una participación de capital de entre el 5% y el 10%. A menudo, las opciones se pueden ejercer de inmediato, aunque el ejecutivo generalmente no puede vender las acciones de inmediato. Como en el caso de Zollars, las empresas suelen conservar el derecho a recomprar una parte de esas acciones al precio de la subvención si el ejecutivo se equivoca. Cuanto más tiempo se quede el jefe, menos acciones estarán sujetas a recompra.

Las empresas están tan ansiosas por tener ejecutivos que les prestarán dinero para comprar la participación inicial. Mire el trato de Rudy Puryear. Estaba ganando más de $ 2 millones al año como jefe de la unidad de comercio electrónico de $ 425 millones en Andersen Consulting. Lante Corp., una consultora de Internet, lo persiguió el año pasado con este paquete: $ 750,000 en salario y bonificación, más un préstamo para comprar 2.4 millones de acciones ordinarias restringidas a $ 1.35 la acción, el equivalente al 6.3% de la empresa. después de su oferta pública. Puryear asumió el cargo en junio pasado.

Sus acciones se consolidan durante los próximos tres años, lo que significa que Lante tiene derecho a recomprar sus acciones no invertidas a 1,35 dólares. Pero si aguanta y mantiene el precio de las acciones en su nivel actual, habrá ganado unos considerables 187 millones de dólares.

¿Por qué un director ejecutivo vale el 5% de una empresa? Un ejecutivo estrella de rock puede crear la emoción necesaria para hacer despegar una oferta pública. El ex director de Andersen Consulting, George Shaheen, recibió los titulares por dejar el puesto para convertirse en el líder de Webvan Group en septiembre pasado. "En este mercado ruidoso, no se puede simplemente tener una buena empresa, se debe tener alguna forma de atraer la atención", dice Judith Hamilton, directora ejecutiva de Classroom Connect y miembro de la junta de Lante.

Un jefe de marca también atrae a otros ejecutivos talentosos. Desde que Puryear se unió a Lante, ha atraído a una docena de altos ejecutivos de compañías como EDS, IBM y Deloitte Touche Tohmatsu, incluido un director financiero destacado de Convergys, una escisión de Cincinnati Bell. (ver recuadro, p. 128).

Y, por supuesto, el director ejecutivo adecuado puede hacer lo que los fundadores quieren y están dispuestos a pagar: convertir una startup en una empresa real.

Greg Brown dejó un trabajo en Ameritech para ocupar el puesto de jefe a principios del año pasado en Micromuse. Micromuse, que fabrica software para redes de telecomunicaciones, se había hecho pública un año antes, pero sin la explosión que a menudo acompaña a las ofertas de acciones tecnológicas. Micromuse desembolsó 1,6 millones de opciones ajustadas por división a Brown, por un valor de 255 millones de dólares a precios actuales. (Se otorgan durante los próximos tres años). Y aunque tuvo que alejarse de un considerable paquete de indemnización, Brown, que gana $ 700,000 en salario y bonificaciones en Micromuse, dice que no tuvo que aceptar un recorte salarial.

¿Cómo se sintieron los propietarios al renunciar a tanto? Aquí está David Schwab, socio de Sierra Ventures, la firma líder de capital de riesgo detrás de Micromuse: "No es más complicado que decidir si quieres una porción más pequeña de un pastel más grande, y ¿es este el tipo de persona que puede hacer que el pastel sea realmente grande? " En el año transcurrido desde que Brown asumió el control, la capitalización de mercado de Micromuse se multiplicó por diez, a $ 5.4 mil millones, los ingresos se duplicaron con creces, a $ 58 millones, y la compañía registró su primera ganancia anual.

Una gran participación entregada a un director ejecutivo puede dar sus frutos si la empresa está tratando de reunir capital. Richard Wagner, presidente de Strategic Compensation Research Associates, explica: "Los inversores quieren ver [que el jefe tiene] una participación considerable en la empresa, no solo opciones, que en realidad no representan ningún riesgo, sino la propiedad de las acciones".

Deplore, si quiere, el hecho de que los ricos se hacen más ricos más rápido que los pobres. Pero no se puede negar que el mercado del talento ejecutivo es abierto, y la oferta y la demanda determinan los precios la mayor parte del tiempo. Nadie puso un arma en la cabeza del presidente de Global Crossing, Gary Winnick, cuando atrajo a Robert Annunziata de AT&T hace 14 meses. Annunziata obtuvo un bono por firmar de $ 10 millones, $ 1 millón en pago anual en efectivo y suficientes opciones para que probablemente valga $ 120 millones ahora. Winnick tuvo una pelea con el hombre que contrató, y Annunziata acaba de salir a la carretera, con opciones aceleradas. Aún así, Winnick insiste en que no pagó de más por ese año de trabajo. Durante el tiempo que estuvo presente la estrella de AT&T, la capitalización de mercado de la compañía se duplicó, aumentando el patrimonio neto de Winnick en $ 2.7 mil millones. La paga, por supuesto, es alta ahora porque el mercado de valores ha estado caliente. Mark Edwards, presidente de la firma de compensación ejecutiva con sede en San Francisco Iquantic, calcula que el año pasado la capitalización de mercado del sector tecnológico aumentó en $ 3.7 billones. Si, en promedio, la empresa de tecnología típica tiene el 14% de sus acciones representadas en opciones, entonces ese aumento creó $ 518 mil millones en nuevas opciones sobre acciones. Mucho de esto va a parar a los oficiales superiores. Mucho más va a la gente de abajo. Las opciones son el combustible que mantiene las nóminas en efectivo reducidas en lugares como Microsoft y Qualcomm.

Locos o no, las empresas de Internet claramente están dirigiendo la dirección de la compensación en estos días. "En los viejos tiempos, las IBM, las Hewlett-Packards, realmente marcaron la tendencia y todas las pequeñas empresas siguieron lo que estaban haciendo los grandes", dice James Boone, director para las Américas de la empresa de búsqueda Korn / Ferry International. "Pero ahora es exactamente lo contrario".

Como resultado, las grandes corporaciones pueden tener que apostar para competir o enfrentar la pérdida de su mejor talento. Por lo tanto, un paquete de $ 98 millones como el que Carly Fiorina obtuvo en HP no parece tan fuera de lugar. Tampoco los 190 millones de dólares en opciones sobre acciones otorgados en enero a Steve Jobs en Apple.

Incluso empresas como los servicios públicos, que nunca son grandes en salarios exóticos, han comenzado a adoptar la práctica de la opción. Corbin McNeill Jr., director ejecutivo de Peco Energy en Filadelfia, recibió 500.000 opciones en 1998, frente a las 50.000 del año anterior.

Si las grandes corporaciones establecidas no pueden permitirse el lujo de igualar paquetes similares a los de Internet, a veces pueden competir escindiendo unidades, como lo han hecho AT&T, HP y otros, y dejar que esos equipos ofrezcan capital para mantener o atraer a los directores ejecutivos. Internet no es la única razón para la escalada de precios del talento ejecutivo. Simplemente hay más trabajos que personas calificadas. El año pasado, 1.990 nuevas empresas recibieron 18.000 millones de dólares en fondos de capital de riesgo, según Venture Economics, TSFD, una firma de investigación con sede en Nueva Jersey. "Al menos del 25% al ​​50% de esas empresas necesitan un director general", dice el vicepresidente de Heidrick & Struggles, John Thompson.

Los cambios demográficos también están abriendo más espacios superiores. El número de personas de entre 35 y 44 años está disminuyendo, mientras que muchas grandes empresas están perdiendo talentos de alto nivel debido a la jubilación, según Heidrick & Struggles.

¿La desventaja de los paquetes salariales en aumento? Esas preciadas opciones. El aumento en el exceso (el porcentaje de acciones de una empresa asignado a opciones) no es necesariamente bueno para los accionistas. Sí, alinea la fortuna del director ejecutivo con la de los accionistas. Pero tarde o temprano, la dilución afectará las ganancias y los accionistas pagarán un precio. Quizás el mercado se haya anticipado a la dilución. Un estudio de Watson Wyatt mostró que 45 empresas de tecnología con el mayor exceso de opciones obtuvieron un rendimiento anual medio de 1993 a 1997 de solo la mitad del de las 45 empresas con un 34% menos de exceso.

Pero mientras el mercado de valores se mantenga alto, las quejas de los accionistas serán bastante débiles.

Soy un editor asistente adjunto con sede en San Francisco y me especializo en las personas más ricas del mundo. Superviso el enorme esfuerzo de presentación de informes que se incluye en el informe anual de Forbes.

Soy un editor asistente adjunto con sede en San Francisco y me especializo en las personas más ricas del mundo. Superviso el esfuerzo informativo masivo que se incluye en la lista anual de multimillonarios del mundo de Forbes y en la lista de los 400 estadounidenses más ricos de Forbes. El primero me hace usar mi español y portugués oxidados. En 2014, gané un premio del Overseas Press Club por un artículo que escribí sobre el inversionista multimillonario de Arabia Saudita, el príncipe Alwaleed bin Talal, también gané un premio Gerald Loeb con el coautor Rafael Marques de Morais por un artículo que escribimos sobre Isabel dos Santos. la hija mayor del expresidente de Angola. Durante más de dos décadas, informar para Forbes me ha llevado a 17 países en cuatro continentes, desde las calles de Manila hasta palacios en Arabia Saudita y la residencia presidencial de México. Sígueme en Twitter @KerryDolan Mi correo electrónico: kdolan [arroba] forbes [punto] com Sugerencias e ideas para historias bienvenidas.


Ann Ronan Pictures / Coleccionista de impresiones / Getty Images

Casi 700 años después de que la peste negra azotara Europa, todavía persigue al mundo como el peor escenario para una epidemia. Llamada la Gran Mortalidad porque causó su devastación, esta segunda gran pandemia de peste bubónica se conoció como la Peste Negra a finales del siglo XVII.

El análisis genético moderno sugiere que la peste bubónica fue causada por la bacteria. Yersinia pestis o Y. pestis. El principal de sus síntomas son los ganglios linfáticos dolorosamente inflamados que forman forúnculos llenos de pus llamados bubones. Las víctimas también enfrentan fiebre, escalofríos, dolores de cabeza, dificultad para respirar, hemorragia, esputo con sangre, vómitos y delirio, y si no se trata, una tasa de supervivencia del 50 por ciento.

Durante la Peste Negra, tres formas diferentes de la plaga se manifestaron en Europa. A continuación se muestra una cronología de su espantoso asalto a la humanidad.


Doctor Who: The Seeds of Doom DVD Review

Por Arnold T. Blumberg


Realmente no hay nada mejor que esto. Cuando la gente habla de lo maravillosa que fue esta era de Doctor Who, y de lo perfectamente que el equipo del Cuarto Doctor y Sarah trabajaron juntos, "The Seeds of Doom" es una de las historias que seguramente recordarán. Todo encaja aquí, desde las actuaciones de los protagonistas y el magnífico reparto invitado hasta los brillantes escenarios de una remota base cubierta de hielo y una idílica mansión campestre inglesa. Incluso cuando el Krynoid crece a un tamaño gigantesco y los efectos del tiempo comienzan a decepcionar un poco las cosas, la historia ha ganado tanta buena voluntad que el ocasional CSO dispara y repinta a Axon de una historia de Jon Pertwee no puede empañar ni remotamente. el espíritu de cualquier espectador. Cuando cada línea de diálogo brilla con amenaza o humor o ingenio agudo y el Doctor empareja el ingenio con uno de los mejores adversarios únicos que cualquier Time Lord podría esperar encontrar, no hay tiempo para criticar los detalles.

Sin embargo, también es interesante que para una historia tan querida por tantos fanáticos, hay muchas cosas que se sienten muy diferentes a Doctor Who. El tono es más oscuro y áspero que incluso los años 70 que solían ser, con el Doctor mucho más dispuesto a participar en la violencia que nunca. Olvídate del Tercer Doctor, esta Cuarta encarnación con bufanda es un verdadero hombre de acción, que se involucra en puñetazos, se estrella contra los tragaluces e incluso blande un arma con la aparente intención de usarla si es necesario. Alguien le dio a Mary Whitehouse algunas sales aromáticas.

Y hay más cosas que se sienten raras pero muy raras. Es una historia de UNIT, pero cuando el equipo aparece para disparar mal al alienígena (aunque con un láser de alta tecnología deben haber trabajado después de los eventos de "Robot"), los uniformes pueden parecer familiares, pero ninguna de las caras lo hace. . No aparece ni un solo miembro del elenco de UNIT de historias pasadas, no, ni siquiera el Brig. Nos hace pensar que tal vez estamos viendo una historia de Doctor Who de una realidad alternativa en la que la serie presentaba personajes ligeramente diferentes, tomó prestado más de Los Vengadores y se inclinó más incluso que nuestro Who en Nigel Kneale y películas de terror de los años 50 como The Cosa de otro mundo. Y si es una realidad alternativa Doctor Who, es maravilloso de todos modos.

"The Seeds of Doom" es casi como tener dos historias en una, ya que los dos primeros episodios, o el pastiche de Thing, apenas velado, sirven como prólogo de la atracción principal, los cuatro episodios finales ambientados en el Reino Unido en la finca de Chase. Beckley es increíble de ver, imbuyendo a Chase con tal placer de campamento por ser malvado que llena la pantalla con la villanía de Bond. Su personaje incluso desafía las convenciones al ponerse del lado de la amenaza alienígena y no caer en su furia, en realidad aprecia su lealtad y lo deja vivir, aunque en un estado que puede o no estar parcialmente bajo el control mental del Krynoid. Y en un papel que normalmente sería un cliché y poco más que un relleno de espacio, John Challis como Scorby le da a su mercenario armado un ligero toque de humor y una moral redentora ocasional que parece estar luchando por la supremacía dentro de un corazón corrupto.


Pero las delicias de esta colección única de personajes no terminan. Desde las trágicas y entrañables cualidades de Winlett (John Gleeson) hasta el extravagante encanto de la aspirante a agente de inteligencia Amelia Ducat (Sylvia Coleridge), y desde la devoción del sirviente de Chase, Hargreaves (Seymour Green), hasta el arco redentor del descarriado Richard Dunbar. (Kenneth Gilbert), cada actuación de esta historia ofrece matices que se sienten más como en casa en una novela que en unos pocos episodios de una serie de televisión de fantasía. Si me salté uno de tus personajes invitados favoritos, no te preocupes, ese también es genial.

La infección invasiva del Krynoid y las transformaciones verdaderamente aterradoras, con algunos efectos de maquillaje bastante perturbadores, revelan el horror en el corazón de esta historia, pero la inclinación de Chase por triturar a sus víctimas y usarlas como fertilizante empuja las cosas más hacia Grand Guignol que Who. generalmente se arriesga. Incluso el Doctor parece más espeluznante de lo habitual, no solo porque está dispuesto a luchar y usar armas, sino porque parece más genuinamente asustado del Krynoid que la mayoría de sus innumerables enemigos.

Cuando esté escribiendo esa lista corta de "Episodios imprescindibles de Doctor Who" o tal vez planee presentarles a sus amigos que no son Who las maravillas de la serie clásica, coloque "The Seeds of Doom" cerca de la parte superior de la lista.


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