Joe Biden foi acusado de hipocrisia por exigir a libertação de jornalistas presos em todo o mundo, enquanto o presidente dos EUA continua exigindo a extradição do fundador do WikiLeaks Julian Assange da Grã-Bretanha para enfrentar acusações de espionagem dos EUA.

A campanha para pressionar o governo Biden a retirar as acusações mudou-se para Washington DC na sexta-feira para uma audiência no Tribunal Belmarsh, uma reunião ad hoc de especialistas jurídicos e apoiadores com o nome da prisão de Londres onde Assange está detido.

A audiência foi realizada na mesma sala onde Assange em 2010 expôs um vídeo de “assassinato colateral” mostrando a tripulação dos EUA eles estão matando civis iraquianoso primeiro de centenas de milhares documentos militares secretos vazados e telegramas diplomáticos publicados nos principais jornais do mundo. Revelações sobre as guerras dos EUA no Iraque e no Afeganistão, incluindo supostos crimes de guerra, e avaliações francas de diplomatas americanos sobre os governos anfitriões causaram sérios constrangimentos em Washington.

O tribunal ouviu que as acusações contra Assange eram “um ataque contínuo à liberdade de imprensa” porque o fundador do WikiLeaks não era um espião, mas um jornalista e editor protegido por leis de liberdade de expressão.

O co-presidente do tribunal, Srećko Horvat – fundador do Movimento pela Democracia na Europa 2025, cujo pai era um prisioneiro político na ex-Iugoslávia – citou Biden da campanha presidencial de 2020 pedindo a libertação de jornalistas presos em todo o mundo, citando o falecido presidente Thomas Jefferson está dizendo que “nossa liberdade depende da liberdade de imprensa, e não pode ser limitada sem ser perdida”.

“O presidente Biden normalmente defende a liberdade de imprensa, mas ao mesmo tempo continua a perseguir Julian Assange”, disse Horvat.

Horvat alertou que a continuação do processo poderia servir como um mau exemplo para outros governos.

“Este é um ataque à liberdade de imprensa em todo o mundo – é porque os Estados Unidos estão fazendo o que considero uma afirmação realmente extraordinária de que podem impor suas leis de sigilo criminal a uma editora estrangeira que estava publicando fora dos Estados Unidos”, disse ele. .

“Todo país tem leis de sigilo. Alguns países têm leis de sigilo muito draconianas. Se esses países tentassem extraditar repórteres e editores do New York Times para esses países por publicarem seus segredos, ficaríamos furiosos, e com razão. Este governo quer ser o primeiro a estabelecer um precedente global de que os países podem exigir a extradição de jornalistas e editores estrangeiros por violar suas próprias leis?”

Assange enfrenta 18 acusações sobre a divulgação de documentos confidenciais pelo WikiLeaks, a maioria resultante de vazamentos da ex-analista de inteligência militar dos EUA, Chelsea Manning. Manning foi condenada a 35 anos de prisão, mas foi libertada depois que o presidente Barack Obama comutou sua sentença em 2017. Manning testemunhou que agiu por iniciativa própria ao enviar os documentos ao WikiLeaks, não por insistência de Assange.

O tribunal ouviu que a precisão das informações publicadas pelo WikiLeaks, incluindo evidências de crimes de guerra e abusos dos direitos humanos, não está em dúvida.

Assange é uma figura polarizadora que se desentendeu com muitas das organizações de notícias com as quais trabalhou, incluindo o Guardian e o New York Times. Ele perdeu algum apoio quando violou as condições da fiança em 2012 e buscou refúgio na embaixada do Equador em Londres para evitar a extradição para a Suécia para enfrentar interrogatório por acusações de agressão sexual.

O Departamento de Justiça dos EUA indiciou Assange em 2019, quando os equatorianos o expulsaram de sua embaixada.

Assange travou uma longa batalha legal nos tribunais britânicos contra a extradição para os EUA após sua prisão, mas perdeu. No ano passado, a então secretária do Interior, Priti Patel, aprovou o pedido de extradição. Assange reclamou, alegando que “ser processado e punido por suas opiniões políticas”.

O pai de Assange, John Shipton, condenou o “constante abuso malicioso” de seu filho, incluindo as condições em que está sendo mantido na Grã-Bretanha. Ele disse que a forma como a Grã-Bretanha lidou com o caso foi uma “desgraça” que prejudicou a reivindicação do país de defender a liberdade de expressão e o estado de direito.

O advogado Jeffrey Sterling, um ex-funcionário da CIA preso sob a Lei de Espionagem por vazar segredos de defesa para o jornalista James Risen, disse ao Belmarsh Tribunal que Assange tinha poucas chances de um julgamento justo nos EUA.

Ele disse: “É quase impossível se defender contra a Lei de Espionagem. A verdade não é defesa. Na verdade, qualquer defesa relacionada à verdade será proibida. Além disso, ele não terá acesso a nenhuma das supostas provas usadas contra ele.

“A Lei de Espionagem não foi usada para combater a espionagem. Está sendo usado contra denunciantes e Julian Assange para manter o público no escuro [the government’s] delitos e ilegalidades para manter o poder, tudo em nome da segurança nacional.”

O tribunal também ouviu o ex-líder do Partido Trabalhista britânico, Jeremy Corbyn, que disse que continuar processando Assange faria com que todos os jornalistas tivessem medo de revelar segredos.

“Se Julian Assange acabar em uma prisão de segurança máxima nos Estados Unidos pelo resto de sua vida, todos os outros jornalistas ao redor do mundo pensarão: ‘Devo realmente relatar as informações que obtive? Eu realmente preciso falar sobre essa negação dos direitos humanos ou a falta de justiça em algum país?’”, disse ele.

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