Prejudicado por uma lesão no tornozelo, Patrick Mahomes arremessou para 195 jardas e dois touchdowns na noite de sábado, levando o Kansas City Chiefs a uma vitória de 27 a 20 sobre Jacksonville Jaguars e uma vaga em seu quinto jogo consecutivo pelo título da AFC.

Mahomes perdeu a maior parte do segundo quarto depois de ser atingido no tornozelo por um zagueiro de Jacksonville. Mas o running back do All-Pro se recuperou no segundo tempo e, contando com coragem e astúcia, liderou o Chiefs em um TD de 75 jardas no quarto período que ajudou a garantir um confronto com o Bengals ou o Bills por uma vaga no Super Bowl. .

Se Cincinnati vencer no domingo, o jogo do título da AFC será disputado no Arrowhead Stadium. Se Buffalo vencer, será em Atlanta.

“Quero dizer, crédito para os caras ao meu redor”, disse Mahomes. “A linha ofensiva me manteve limpo no bolso, sabendo que eu não poderia me mover, e os caras estavam fazendo jogadas ao meu redor. É isso que uma grande equipe faz, quando alguém é atingido um pouco, todos ao seu redor percebem.”

Mahomes disse que estará pronto para o próximo jogo dos Chiefs. “Sim, os raios-x deram negativo e eles não diagnosticaram nada ainda”, disse ele, “mas estou pronto para ir.”

Travis Kelce teve o recorde de sua carreira com 14 recepções para 98 jardas e dois touchdowns para Kansas City. Isiah Pacheco correu 95 jardas, enquanto Marquez Valdes-Scantling fez o touchdown da vitória com cerca de sete minutos restantes.

onças, que recuperou de uma desvantagem de 27-0 venceu o Chargers na rodada de wild card, ele desperdiçou duas chances para outro rali tardio. A primeira terminou quando Jamal Agnew perdeu a bola dentro dos cinco do Chiefs faltando pouco menos de seis minutos para o fim, e a segunda quando Jaylen Watson mergulhou com uma mão para tirar a bola novamente. A última chance do Jaguars terminou quando Kansas City recuperou um chute lateral a 24 segundos do fim.

Lawrence terminou com 217 jardas passando com um lançamento para touchdown para Christian Kirk, que se machucou brevemente no meio do quarto período, mas voltou para terminar o jogo. Travis Etienne acrescentou 62 jardas e um touchdown.

Muito antes de Mahomes mancar para a linha lateral com dores, ele estava em sua melhor forma criativa, conduzindo os Chiefs pelo campo em sua primeira posse de bola. Houve uma rebatida para JuJu Smith-Schuster, um passe chave de terceira descida para Kelce quando ele foi arrastado para a grama e um passe para seu tight end que deu a Kansas City uma vantagem de 7-0.

Os Jaguars voltaram logo, aproveitando um grande retorno de punt e um campo curto. Lawrence, cujos quatro lançamentos para touchdown ajudaram a atordoar os Chargers na semana passada, acertou Kirk para o touchdown correspondente.

Então a cara do jogo mudou.

Mahomes estava subindo no bolso quando Key trouxe todo o peso de seu corpo para baixo no tornozelo direito do quarterback. Mahomes mancou até o amontoado e conseguiu mais três jogadas para encerrar o primeiro quarto, então estava em campo para mais duas jogadas antes de Harrison Butker acertar um field goal de 50 jardas.

Durante a posse de bola do Jaguars, Mahomes – que teve o tornozelo enfaixado – teve uma discussão acalorada com o técnico do Chiefs, Andy Reid, e a comissão técnica. Em seguida, ele largou o casaco e foi para o vestiário, forçando Chad Henne a assumir o comando no meio do segundo quarto, assim como fez há dois anos em uma vitória nos playoffs sobre o Cleveland.

O linebacker de 37 anos, que já foi titular do Jaguars, liderou o Kansas City em 12 jogos e 98 jardas.

“Sim, eu não queria ir e eles meio que me deram um ultimato para não voltar a menos que eu entrasse lá”, disse Mahomes, que estava torcendo por seu time do lado de fora, vestindo um casaco de inverno no frio, granizo.

“Eles tentam cuidar de mim. Temos muita gente boa aqui, mas vai demorar muito para me tirar de um jogo de futebol.”

Então os fãs de repente estavam torcendo por ele novamente.

Aquele famoso camisa 15 vermelha entrou em campo para começar o segundo tempo, com o tornozelo direito fortemente amarrado. Mahomes ainda lutava com o movimento, mas simplesmente sua presença parecia acalmar os Chiefs – e sua fanática base de fãs.

Butker acrescentou um segundo field goal de 50 jardas no final do terceiro quarto para aumentar a vantagem para 20-10.

Mas os Jaguars provaram na rodada do wild card que podem lidar com as deficiências. E, em vez de desmaiar em meio ao rugido da multidão, eles aproveitaram a oportunidade, montando um touchdown de 75 jardas que os manteve no jogo.

A recuperação terminou, no entanto, com duas viradas no final e um chute lateral falhado.

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