COMAlguns afirmam que o primeiro dia da terceira semana de janeiro é o dia mais deprimente do calendário. Este ano, a Blue Monday chegou com crueldade extra – pelo menos para nós que somos solteiros. Uma empresa de serviços financeiros escolheu este momento infeliz para revelar o quanto é mais caro morar sozinho do que a dois.

Se você está solteiro e a crise pós-feriado já está pesando sobre você, você pode querer desviar o olhar agora. De acordo com os corretores Hargreaves Lansdown, o prêmio de custo de vida para uma pessoa solteira é em média £ 860 por mêslevando em conta os custos típicos de aluguel e contas de energia para mantimentos, wi-fi e assinaturas de TV.

É um valor enorme isoladamente – £ 10.000 extras por ano em custos – e dói ainda mais quando você o compara com o que seus amigos parceiros estão pagando. O casal médio gasta £ 991 por pessoa; portanto, se você mora sozinho, gasta quase o dobro do que eles com os mesmos bens e serviços. Para quem não escolheu o estado solo, é um aumento de lesões sem um tostão.

Solteiro há muito tempo, me acostumei com a injustiça de uma mesada única – que exige que eu pague a mais por um café da manhã menor e sujar menos toalhas. Eu zombo do mal chamado “desconto” que recebo do conselho, que me cobra 75% da taxa de casamento por usar apenas 50% dos serviços (e provavelmente menos, já que não tenho filhos).

Ainda assim, raramente perdia muito tempo imaginando como a vida sem um parceiro afetaria minhas finanças. Não é porque estou confortavelmente protegido pela riqueza pessoal (o que seria bom), mas porque sempre assumi essas coisas como um todo. Como não compartilho meus bens mundanos com outra pessoa, nunca vi minha conta bancária ser consumida por alguém que compra coisas que não quero nem preciso. Também não enfrentei os enormes custos de criar os filhos nem tive que pagar os excruciantes honorários advocatícios e as obrigações financeiras potencialmente vitalícias de um divórcio.

Há outra razão pela qual resisto a pensar nas desvantagens econômicas de morar sozinho. As mulheres já estão condicionadas a experimentar a vida sem parceiro como uma falta ou ausência, senão pura miséria. Desafiar o não pagamento de Bridget Jones pode ser um trabalho árduo, e uma mentalidade de “pobre de mim” não ajuda. Como alguém que sempre se imaginou no casamento, aprendi da maneira mais difícil a não me fixar nos aspectos negativos de ser solteiro.

O clima atual de incerteza, desigualdade e inflação torna impossível ignorar o problema. Como eu amei AppleTV+ Irmãs más, Não consigo assistir Eva Sharon Horgan morando sozinha em uma enorme casa de família sem me perguntar como ela consegue mantê-la aquecida. Quando vi os números da semana passada escritos em tinta fria, finalmente saí do meu estado de negação. Mais 10 mil por ano? As vantagens financeiras comparativas de ser solteiro e casado não são balanços e rodeios, são cobras e escadas.

Mais do que a enorme disparidade em si, aquela que a maioria dos solteiros há muito intuem, vale ressaltar como reagimos a ela. Independentemente da simpatia que a notícia possa provocar em nós ou nos nossos próprios amigos, ela é logo seguida por um sentimento de impotência ou mesmo de ambivalência. Este não é o tipo de desigualdade que nos sentimos compelidos a desafiar ou mudar. Talvez seja porque vemos a solteirice como um status temporário. Ou talvez seja porque não podemos afastar a suspeita de que a vida solo é auto-indulgência.

No século 18, comentaristas sociais na Grã-Bretanha defenderam um imposto sobre solteiros e solteironas, que eram vistos como não contribuindo com nada de concreto para a produtividade da nação. Frances Brooke, que escreveu uma série de artigos chamada “Mary Singleton”, propôs que homens solteiros com mais de 30 anos pagassem um xelim na libra e mulheres solteiras seis pence. “A própria circunstância de que eles não têm ônus sobre sua riqueza, mas o que diz respeito a eles mesmos, torna-os de todos os outros os mais adequados para uma avaliação extraordinária”, escreveu ela, acrescentando que ela mesma pagaria tal dívida “com o maior prazer. “

Morar sozinho é um privilégio, mas também pode ser um fardo. Em seu brilhante livro sobre sem-abrigo, não me atrevo a nomeá-la, Donna Ward argumenta que “a chave é ter uma conversa sobre a realidade desta vida – as implicações sociais, psicológicas e financeiras dela e como legisladores, amigos, familiares e vizinhos podem apoiar aqueles que a vivem”. A maioria das pessoas solteiras vive com uma renda em uma economia de renda dupla – e uma cujos legisladores supõem erroneamente que têm mais renda disponível do que suas contrapartes casadas.

psicólogo social americano Bella DePaulo há muito tempo faz campanha para aumentar a conscientização sobre a maneira como a sociedade discrimina invisivelmente aqueles que não têm parceiro – esperando mais deles no local de trabalho, por exemplo, para depois roubá-los por meio de um sistema tributário que favorece o casamento e as unidades familiares. Talvez aquilo é é hora de fazer barulho sobre esse acessório.

Emma John é autora e escritora freelance. O livro dela Independente: cenas de uma vida publicado por Octopus

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